Mission zum Mars: Hier sind alle PlÀne des Roten Planeten in den Werken

Präsident Barack Obama hat am Dienstag (11. Oktober) bekannt gegeben, dass die NASA noch vor Ende der 2030er Jahre Astronauten zum Mars schicken wird. Damit bekräftigt er eine Richtlinie, die er der Weltraumbehörde 2010 gab. Aber es gibt keine Garantie dafür, dass die NASA zuerst dort hinkommt; einige andere Organisationen haben auch den Roten Planeten im Visier, und auf aggressiveren Zeitlinien.

Hier ein kurzer Überblick über diese ehrgeizigen Mars-Projekte - was sie erreichen wollen und wann. [Buzz Aldrin: Wie du deinen Arsch zum Mars bekommst (Video)]

NASA: Sprungbrett zum Mars

Die NASA verfolgt einen mehrstufigen Ansatz für das ultimative Ziel, Stiefel auf den Mars zu bringen.

Die Reise beginnt in einer niedrigen Erdumlaufbahn an Bord der Internationalen Raumstation (ISS), auf der seit November 2000 rotierende Besatzungen ununterbrochen stationiert sind. Während dieser Zeit haben die NASA und ihre ISS-Partner mehr und mehr darüber gelernt, Astronauten bei Weltraummissionen zu unterstützen.

Diese Bemühungen waren im vergangenen März ein großer Schritt vorwärts, als der NASA-Astronaut Scott Kelly und der Kosmonaut Michail Kornienko eine beispiellose 11-monatige Mission an Bord des Orbitrationslabors einleiteten, die den Forschern neue Daten über die physiologischen und psychologischen Auswirkungen des Langzeitflugs gab. (Eine Mars-Mission wird lange dauern; es dauert sechs bis neun Monate, um mit der derzeit verfügbaren Antriebstechnologie zum Roten Planeten zu gelangen.)

In den nächsten 10 Jahren plant die NASA, die Reichweite der bemannten Raumfahrt in der Nähe des Mondes auszuweiten, um Weltraumflugzeuge - wie das Space Launch System (SLS) Megarocket und Orion Crew Capsule, die beide in Entwicklung sind - zu testen. Testgelände "im Weltraum. Zum Beispiel plant die Agentur Mitte der 2020er Jahre, Astronauten in die Mondumlaufbahn zu schicken, um einen Asteroidenblock zu besuchen, der von einem Roboter-Raumschiff dorthin geschleppt wird. (Der Boulder-Snagging-erste Teil dieser Asteroid Redirect Mission soll Anfang der 2020er Jahre starten.)

Nach dem Testgelände kommt die Reise zum Mars selbst. Aktuelle Pläne sehen vor, Astronauten in den frühen 2030er Jahren auf die Umlaufbahn des Mars zu schicken, und irgendwann danach kommen sie an die Oberfläche. NASA-Beamte haben gesagt, dass sie hoffen, dass sie schließlich einen kleinen Außenposten auf dem Roten Planeten errichten, wo Astronauten nach Spuren des Marslebens suchen und andere Forschungen durchführen. [6 Private Deep Space Habitats, um den Weg zum Mars zu ebnen]

Marsbasislager

NASA-Beamte haben betont, dass die Reise der Agentur zum Mars eine Gruppenarbeit sein wird.

In diesem Geist der Zusammenarbeit hat das Luft- und Raumfahrtunternehmen Lockheed Martin Anfang dieses Jahres seinen Vorschlag für das "Mars Base Camp" vorgestellt, eine 132 Tonnen schwere Weltraumstation, die hauptsächlich aus zwei Orion-Kapseln und zwei Habitat-Modulen besteht .

Das Mars Base Camp - eine Kooperation zwischen der NASA, ihren internationalen Partnern und der privaten Industrie - würde bis zu sechs Astronauten unterstützen, die für etwa ein Jahr an Bord bleiben würden. Während dieser Zeit operierten sie Roboter auf der Marsoberfläche, suchten nach Anzeichen von Leben in den Dreck- und Felsbrocken des Roten Planeten und unternahmen unter anderem Reisen zu den Marsmonde Phobos und Deimos, sagten Vertreter von Lockheed.

Mars Base Camp könnte bereits im Jahr 2028 gegründet werden, haben Lockheed Vertreter gesagt. Die Raumstation wäre auch eine Art Station: Kurz nach der ersten Orbital-Mission würden andere Crews auf den Roten Planeten fahren, haben Firmenvertreter gesagt, obwohl sie diese Oberflächenpläne noch nicht im Detail besprochen haben.

SpaceX: Eine riesige Marskolonie

SpaceX Träume sind größer als eine umkreisende Marsoberstation oder ein kleiner Forschungs-Außenposten auf der Oberfläche. Letzten Monat kündigte der Gründer und CEO des Unternehmens, Elon Musk, an, dass SpaceX in den nächsten 50 bis 100 Jahren dazu beitragen will, eine Millionen-Kolonie Mars zu gründen.

Um dies zu ermöglichen, plant SpaceX den Bau des Interplanetaren Transportsystems (ITS), das die leistungsstärkste Rakete der Geschichte mit einem Raumschiff für 100 Personen verbindet, das Siedler vom und zum Roten Planeten befördern wird. [SpaceXs interplanetarer Transport für den Mars in Bildern]

Wenn alles perfekt läuft, sagte Musk, könnte der voll wiederverwendbare ITS seine ersten Crews im Jahr 2024 starten. Aber SpaceX zielt auch darauf ab, unbemannte Missionen mit seiner Dragon Kapsel und Falcon Heavy Rakete ab 2018 zu starten, um Landungssysteme und andere kritische Technologien zu testen die Kolonisierungsbemühung.

Das ist keine Überraschung auf SpaceX's Seite. Musk hat wiederholt betont, dass er SpaceX im Jahr 2002 gegründet hat, hauptsächlich um der Menschheit zu helfen, eine multiplanetare Spezies zu werden. Er sagte während der ITS-Enthüllung im letzten Monat, dass der Hauptgrund, dass er im Laufe der Jahre "Vermögenswerte angesammelt hat", die Mars-Kolonisierung finanziert.

Der niederländische gemeinnützige Mars One will 2023 vier Kolonisten auf den Roten Planeten bringen. Willst du einer von ihnen sein?

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Mars One: Einwegreise

SpaceX ist nicht die einzige Gruppe, die eine Marskolonie angelt. Der in den Niederlanden ansässige gemeinnützige Mars One hat das gleiche Ziel, allerdings in einem viel kleineren Maßstab.

Mars One plant, in den Jahren 2020, 2022 und 2024 robotische Vorläufermissionen auf dem Roten Planeten zu starten, um die ersten Siedler zu schaffen, die 2026 starten und 2027 auf dem Mars landen werden. (Erde und Mars sind nur für interplanetare Missionen geeignet) einmal alle 26 Monate.)

Wenn alles klappt, wird Mars One weiterhin vier Besatzungsmitglieder bei jeder Startgelegenheit zum Roten Planeten schicken und nach und nach eine dauerhafte, sich selbst erhaltende Siedlung aufbauen. Im Moment gibt es keine Pläne, irgendeinen dieser Kolonisten nach Hause zu bringen.(Das steht im Gegensatz zu SpaceXs System, in dem Raumschiffe wiederholt zwischen Erde und Mars hin- und herfliegen und Mars-Pionieren die Möglichkeit geben, zurückzukommen.)

Mars One hat geschätzt, dass es ungefähr $ 6 Milliarden kosten wird, um die ersten vier Pioniere zum Mars zu bringen. Die Organisation zielt darauf ab, den größten Teil dieses Geldes aufzubringen, indem sie ein globales Medienereignis rund um das gesamte Projekt organisiert, von der Auswahl der Astronauten bis zum Start der Kolonisten auf dem Roten Planeten.

Andere Projekte möglich

Es ist möglich, dass andere bemannte Mars-Bemühungen in naher Zukunft Gestalt annehmen werden.

Der Gründer von Amazon.com, Jeff Bezos, der die private Raumflugfirma Blue Origin leitet, sagte, er wolle Millionen von Menschen im Weltraum leben und arbeiten lassen. Blue Origin hat bereits mehrere Testflüge seines suborbitalen New Shepard-Fahrzeugs gestartet und kürzlich bekannt gegeben, dass es eine große Orbitalrakete namens New Glenn entwickelt.

Bezos erwähnte auch, dass das Unternehmen plant, etwas namens New Armstrong zu entwickeln, enthüllte jedoch keine Details über das Projekt. Wird New Armstrong oder eine andere Mission von Blue Origin die Astronauten zum Mars bringen? Wir müssen nur abwarten.

In der Vergangenheit haben sowohl die Europäische Weltraumorganisation als auch Russland ihr Interesse bekundet, Schuhe auf den Mars zu bringen, ebenso wie China (obwohl China daran arbeitet, Menschen zuerst zum Mond zu bringen). Diese Spieler könnten entweder allein oder als Teil einer Koalition einen Schub auf den Roten Planeten ausüben - vielleicht die NASA-Koalition (obwohl die aktuellen Gesetze der USA eine umfassende Kooperation mit China bei Raumfahrtmissionen verbieten). Um es kurz zu machen: Es passiert viel, also bleibt dran!