"Blowout Bash" der Milchstraße kann die fehlende Masse der Galaxie erklären

Im Zentrum der Milchstraße befindet sich ein ruhendes supermassives Schwarzes Loch - aber neue Forschungen zeigen, dass der galaktische Kern nicht immer in einem ruhigen Schlaf war.

Das Zentrum der Milchstraße war einst unglaublich aktiv, mit einem superenergetischen Quasar, der das zentrale Schwarze Loch der Galaxie speiste. Doch vor 6 Millionen Jahren markierte das Schwarze Loch der Milchstraße mit der Explosion des Quasars seinen Übergang in den Winterschlaf, und Schockwellen dieser Explosion sind noch heute zu sehen, so Wissenschaftler des Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics (CfA). in Cambridge, Massachusetts.

CfA-Forscher suchten nach einer schwer fassbaren Materie, von der angenommen wird, dass sie in der Milchstraße fehlt, als sie Beweise für diese Schockwellen entdeckten. [Dunkle Materie fehlt in der Milchstraße (Video)]

Die Milchstraße wird laut CfA-Forschern schätzungsweise 1 bis 2 Billionen Mal massiver als die Sonne sein. Der größte Teil dieser Masse (etwa fünf Sechstel) ist dunkle Materie, während die verbleibende Masse aus normaler Materie besteht - Gas, Staub und Sterne. Selbst wenn Astronomen die gesamte sichtbare Materie in der Milchstraße aufsummieren, summiert sich etwas nicht. Zwischen 85 Milliarden und 235 Milliarden Sonnenmassen an Material scheinen zu fehlen, sagten die Forscher in einer Stellungnahme.

"Wir haben ein kosmisches Versteckspiel gespielt und uns gefragt: Wo könnte sich die vermisste Masse verstecken?", So Fabrizio Nicastro, Erstautor der neuen Studie und CfA-Forschungsassistent. "Wir analysierten Archiv-Röntgenbeobachtungen von der XMM-Newton-Sonde der [Europäischen Weltraumorganisation] und fanden heraus, dass die fehlende Masse in Form eines millionenschweren Gasnebels besteht, der unsere Galaxie durchdringt. Dieser Nebel absorbiert Röntgenstrahlen von weiter entfernten Hintergrundbereichen Quellen. "

Mithilfe von Messungen der Röntgenabsorption und Computermodellen konnten die Forscher berechnen, wie viel normale Materie dort war und wie sie verteilt wurde. Sie entdeckten jedoch, dass ihre Beobachtungen nicht durch eine gleichmäßige Verteilung des Gases erklärt werden konnten.

Stattdessen fanden die Forscher heraus, dass das Gas durch den explodierenden Quasar im Zentrum der Milchstraße nach außen geblasen wurde. Ihre Ergebnisse deuten darauf hin, dass diese Explosion vor etwa 6 Millionen Jahren stattfand und dass die durch das Ereignis erzeugten Schockwellen eine gaslose "Blase" erzeugten. Ohne Gas, Staub und Sterne wurde der galaktische Kern inaktiv.

Es hätte viel Energie benötigt, um die "Blase" zu erzeugen, die nach Ansicht der Forscher wahrscheinlich von Gas stammt, das das Schwarze Loch speist. Während dieses Fressrauschs wurde etwas einströmendes Gas von dem Schwarzen Loch verschluckt, während anderes Gas mit Geschwindigkeiten von 2 Millionen mph (3,2 Millionen km / h) abgepumpt wurde, sagten die Forscher.

Staube deine Spiralarme ab und mäste deine Beule - es ist Zeit, deine innere Galaxie anzuzapfen, um deine Intelligenz über die Milchstraße zu testen. Unser Zuhause im Weltraum ist ein merkwürdiger und wundersamer Ort, den Wissenschaftler immer noch versuchen herauszufinden. Sehen Sie, was Sie wissen!

Das Material, das in Richtung des Schwarzen Lochs floss, hätte sich angesammelt, um neue Sterne zu schaffen. Forscher fanden Beweise dafür in Gegenwart von 6 Millionen Jahre alten Sternen in der Nähe des galaktischen Zentrums, die aus dem gleichen Material bestehen, so die neue Studie, die am 29. August in The Astrophysical Journal veröffentlicht wurde.

"Die verschiedenen Beweisführungen sind alle sehr gut miteinander verbunden", sagte Martin Elvis, Co-Autor der Studie und Forscher an der CfA in der Stellungnahme. "Diese aktive Phase dauerte 4 [Millionen] bis 8 Millionen Jahre, was für einen Quasar vernünftig ist."

Die neue Studie zeigt auch, dass dieses Millionen-Grad-Gas bis zu 130 Milliarden Sonnenmassen wiegt, was erklären könnte, wo die gesamte Masse der Galaxie fehlt - es ist zu heiß, um gesehen zu werden, sagten die Forscher.

Obwohl diese Entdeckung das Rätsel der schwer fassbaren Masse der Milchstraße nicht vollständig löst, gibt sie Forschern ein besseres Verständnis der Zusammensetzung und Entwicklung der Galaxie.