Supersonic Parachute auf NASA "Fliegende Untertasse" scheitert offenbar im Test (Video)

Der riesige Überschallfallschirm der NASA ist noch nicht bereit, Astronauten auf dem Mars zu landen.

Die 100 Fuß breite (30 Meter) Rutsche - der größte jemals gebaute Überschallfallschirm - wurde heute (8. Juni) während des zweiten Flugtests des von der Raumfahrtbehörde gebauten Low-Density Supersonic Decelerators (LDSD) der NASA zerrissen als Teil einer fortwährenden Anstrengung zu lernen, wie man superschwere Nutzlasten wie Habitatmodule sanft auf der Oberfläche des Mars absetzt.

"Chute im Einsatz, aber nicht aufgeblasen. Wir werden Daten von diesem Test studieren, um zu lernen und zu verbessern", sagten NASA-Beamte heute über den Twitter-Account der Agentur, @ NASA. [Test Flug Fotos für NASA 'Fliegende Untertasse]

Der heutige Test startete um 13.45 Uhr von der Pacific Missile Range Facility auf der hawaiianischen Insel Kauai. EDT (1745 GMT; 07:45 Uhr Ortszeit in Hawaii) war ähnlich dem ersten LDSD-Flug. Dieser Test im Juni 2014 verlief auch gut, bis es Zeit für die Überschallrutsche war, die sich schnell bewegende Luft zu fangen.

Neue Landung Tech benötigt

Der 1-Tonnen Curiosity Rover ist das schwerste Objekt, das die NASA jemals auf dem Roten Planeten abgesetzt hat. Neugierig landete im August 2012, so ziemlich die Fähigkeiten seiner raketengetriebenen "Sky Kranich" und 50-Fuß-Breite (15 m) Fallschirm.

"Momentan befinden wir uns an der technischen Grenze dessen, was wir auf dem Mars in Bezug auf Größe und Gewicht erreichen können", sagte Steve Jurczyk, stellvertretender Direktor der Raumfahrt-Missionsdirektion der NASA, bei einer Pressekonferenz am 1. Juni.

"Diese neue Technologie wird also benötigt, um 5 Tonnen für menschliche Missionen zu landen, vielleicht 30 [Tonnen] und darüber hinaus", fügte er hinzu und bezog sich dabei auf das LDSD-System.

Dieses System besteht aus einem untertassenartigen "supersonic aufblasbaren aerodynamischen Verzögerer" (SIAD) und der 100-Fuß-Rutsche. Der SIAD ist so konstruiert, dass er um den Rand eines atmosphärischen Eintrittsfahrzeuges passt und ihn durch Erhöhung seiner Oberfläche und somit seines Widerstandes verlangsamt. NASA-Ingenieure entwickeln zwei SIAD-Versionen; eine ist 6 m breit, wenn aufgeblasen, und die andere misst 26 Fuß (8 m) über. [Wie man auf dem Mars landet: Mars Tech erklärt (Infografik)]

Das LDSD-Team hat einen Höhen-Test für diese Ausrüstung entwickelt, der die Tatsache ausnutzt, dass die dünne Luft weit über der Erdoberfläche ein gutes Analogon zur Mars-Atmosphäre ist.

Ein 400 Fuß (121 m) langer Ballon lockt das LDSD-Testfahrzeug bis zu einer Höhe von etwa 37 km von der Pacific Missile Range Facility. Die 7.000 lb. (3,175 Kilogramm) Handwerk wird fallen gelassen; Dann wird der Raketenmotor an Bord gezündet, der das Fahrzeug mit Überschallgeschwindigkeit und einer Höhe von etwa 55 Kilometern in die Luft jagt.

Dann wird das SIAD aufgeblasen. Dieses Manöver verlangsamt das LDSD-Gefährt von etwa viermal der Schallgeschwindigkeit (Mach 4) auf Mach 2,35 - theoretisch langsam genug, damit der riesige Fallschirm sicher ausfahren und das Fahrzeug zu einem sanften Wasserloch im Pazifischen Ozean führen kann.

Flugprüfung Nr. 2

Der erste derartige Flugtest des LDSD-Systems fand am 28. Juni 2014 statt. An diesem Tag lief alles gut, bis es Zeit für den Fallschirmeinsatz war; Die Überschallrutsche wurde schnell zerstört.

Nichtsdestotrotz erklärten die Mitglieder des LDSD-Teams den Versuch zu einem Erfolg und sagten, dass sie viel gelernt hätten, was ihnen helfen würde, die Landungstechnologie zu verbessern. Tatsächlich zeigte der Flug heute eine neue und verbesserte Überschallrutsche, sagte LDSD-Projektmanager Mark Adler vom NASA Jet Propulsion Laboratory (JPL) in Pasadena, Kalifornien.

"Jetzt haben wir einen viel robusteren, stärkeren Fallschirm entwickelt, den sie dieses Mal testen können", sagte Adler während der Pressekonferenz am 1. Juni. Dieser zweite Test konzentrierte sich hauptsächlich auf die neue Rutsche, da die SIAD und andere Aspekte des Testfahrzeugs beim ersten Mal gut funktionierten, sagten Mitglieder des Missionsteams.

Das Gestöhne, das nach dem heutigen scheinbaren Versagen des Fallschirms in der Missionskontrolle zu hören war, machte also sehr viel Sinn. Auch hier lief alles wieder gut - das Testfahrzeug trennte sich wie geplant um 17:35 Uhr. EDT (2135 GMT); der Raketenmotor feuerte und beschleunigte das Fahrzeug bis Mach 4 - mit Ausnahme der überarbeiteten Rutsche.

Die genauen Einzelheiten dessen, was passiert ist, werden wahrscheinlich für eine Weile nicht bekannt sein; Ingenieure müssen die Daten untersuchen, die in der "Black Box" des LDSD-Testfahrzeugs gespeichert sind. (Im Pazifik standen Rettungsboote bereit, die bereit waren, das schalenförmige Schiff zu holen und es an Land zu bringen.)

Obwohl der Fallschirm nicht wie erhofft funktionierte, wird der heutige Test immer noch wertvolle Informationen liefern, sagten Missionsteam-Mitglieder.

"Das ist genau der Grund, warum wir solche Tests machen, bevor wir Dinge zum Mars schicken, damit wir genau verstehen können, wie sie funktionieren oder nicht funktionieren", sagte JPL-Ingenieur Dan Coatta.

"Dann können wir unsere Designs verbessern, um sicherzustellen, dass, wenn wir wirklich bereit sind, [schwere] Raumfahrzeuge zum Mars zu schicken, wir wissen, dass sie arbeiten werden, wenn diese große Mission auf der Linie ist", sagte Coutta während der Webcast des heutigen Tests, der auf NASA TV ausgestrahlt wurde.

Die Kosten des LDSD-Programms belaufen sich auf rund 230 Millionen Dollar, sagte Adler. Ein dritter Testflug, der ebenfalls von Kauai starten soll, ist voraussichtlich für nächstes Jahr geplant.

Der heutige Testflug war ursprünglich für den 2. Juni angesetzt, aber starke Winde und raue See, die die Erholung des LDSD-Fahrzeugs hätten behindern können, verzögerten den Abflug um fast eine Woche.