Virgin Galactic feuert neue Triebwerke für Satellitenraketen ab

Virgin Galactic hat seine neue Flotte von flüssigkeitsgetriebenen Raketentriebwerken getestet und weitere Details über die Pläne des Unternehmens bekannt gegeben, diese Hybridmotoren zu verwenden, um kommerzielle Satelliten in die Umlaufbahn zu bringen.

Die Motoren mit der Bezeichnung "NewtonOne" und "NewtonTwo" wurden letzte Woche im Rahmen eines laufenden Programms zur Entwicklung einer neuen Trägerrakete für kleine Satelliten getestet. Die entbehrliche zweistufige, mit Flüssigkeit betriebene Rakete, genannt LauncherOne, könnte bereits 2016 ihre ersten Flüge machen, sagten Unternehmensvertreter.

"Wir sind stolz auf die großen Fortschritte, die unser Antriebsteam bei der Erreichung dieser Meilensteine ​​erzielt hat", sagte George Whitesides, CEO von Virgin Galactic, in einer Erklärung. "In Verbindung mit dem parallelen Fortschritt des Unternehmens in der fortschrittlichen Tank- und Avionik-Technologie sind wir nun auf einem guten Weg, unseren Kunden die kostengünstigsten Möglichkeiten für kleine Satellitenhersteller und -betreiber zu bieten, eine dedizierte Weltraumfahrt zu kaufen." [Galerie: Virgin Galacts LauncherEine Rakete für Satellitenmissionen]

NewtonOne, das die obere Stufe der Rakete antreibt, soll 3.500 Pfund Schub liefern. Nach Dutzenden früherer Tests feuerten die Ingenieure letzte Woche den NewtonOne-Motor fünf Minuten lang ab. So lange wird es bei echten Satellitenstarts verschossen, so Virgin Galactic.

Der größere NewtonTwo-Motor, der die Hauptstufe der Rakete antreibt, soll 47.500 Pfund Schub liefern. Der Motor wurde zuvor mehrmals für kurze Zeit abgefeuert, und es wird erwartet, dass ein längerer Test in den kommenden Monaten stattfinden wird, sagten Unternehmensvertreter.

Beide Motoren wurden von Virgin Galactic in Mojave, Kalifornien, für das LauncherOne-Programm maßgeschneidert und gebaut. "Die einzigartige Umgebung in Mojave ermöglicht es dem Team, die Motoren an einem einzigen Ort zu entwerfen, herzustellen, zu montieren und zu testen, was uns ermöglicht, schnell Fortschritte zu erzielen", sagte Whitesides.

LauncherOne wird von Virgin Galacts riesigem WhiteKnightTwo-Flugzeug hoch in den Himmel getragen und dann freigegeben, um seinen eigenen Weg in den Orbit zu finden. WhiteKnightTwo dient auch als Mutterschiff für das Raumschiff SpaceShipTwo des Unternehmens, das nach offiziellen Angaben im Laufe dieses Jahres suborbitale Passagierflüge starten sollte.

Das LauncherOne-Setup wird es Virgin Galactic ermöglichen, häufige und kostengünstige Flüge in den Orbit anzubieten, sagten Unternehmensvertreter.

"Unser Leben wurde durch die Satellitentechnologie bereits unermesslich verbessert, aber wir können noch viel mehr tun, wenn wir Startsysteme in das 21. Jahrhundert bringen können", schrieb Whitesides in einem Blogbeitrag auf der Website des Unternehmens. "Satelliten werden kleiner, intelligenter und leichter, aber Starts sind so teuer, unzuverlässig und selten wie immer. Wir wollen dies ändern und dadurch die Benutzerbasis sowie den Umfang und die Qualität von Satellitenanwendungen dramatisch erweitern."