Der seltsame RoboSimian-Roboter der NASA rettet eines Tages menschliche Leben (Video)

Wenn Sie glauben, dass Roboter wie Menschen aussehen müssen, um menschliche Werkzeuge benutzen oder Menschen in Gefahr retten zu können, dann kennen Sie den RoboSimian der NASA nicht.

Das von Ingenieuren des Jet Propulsion Laboratory (JPL) der NASA in Pasadena, Kalifornien, geschaffene RoboSimian ist eine seltsame vierbeinige Maschine, die wie eine unheilige Kreuzung zwischen einer Spinne und einem Schimpansen aussieht. Der Roboter kann auf allen Vieren laufen oder seine Hinterbeine zusammenfalten und sich auf den Rädern zurücklehnen, um seine zwei geschickten Arme zu führen.

RoboSimian war einer von 16 Robotern, die im letzten Monat bei den DARPA Challenges Challenges in Homestead, Florida, antraten. Der zweitägige Wettbewerb wurde entwickelt, um die Fähigkeiten der Roboter zur Durchführung grundlegender Katastropheneinsätze zu testen. [Fotos: NASA RoboSimian Roboter in Aktion]

Sechzehn Teams aus fünf verschiedenen Ländern nahmen an dem Wettbewerb teil und die Roboter wurden anhand ihrer Leistung in acht physischen Herausforderungen bewertet. Dazu gehörte das Fahren eines Fahrzeugs durch einen bestimmten Kurs; Überquerung von unebenem Gelände und Trümmerhaufen; Entfernen von Abfällen von einer Türöffnung; eine industrielle Leiter klettern; Abrufen und Anschließen eines Schlauches; Öffnen von drei verschiedenen Arten von Türen; Verwenden von Werkzeugen zum Schneiden durch Trockenbau; und Schließen einer Reihe von Ventilen, um die Geschicklichkeit zu demonstrieren.

Die meisten Teams entschieden sich dafür, mit zweibeinigen humanoiden Robotern zu arbeiten, aber JPL wurde von einigen anderen Teams dabei unterstützt, mit verschiedenen Robotersystemen zu experimentieren, die Maschinen auf vier oder sechs Beinen beinhalteten und sogar eine, die wie ein Panzer auf Schienen rollte.

RoboSimians einzigartiges Design machte einige Aufgaben schwieriger als andere - zum Beispiel das Fahren eines Fahrzeugs -, aber seine langen, robusten Arme und geschickten Hände halfen dem Roboter, wertvolle Punkte bei Aktivitäten wie dem Wegräumen von Trümmern und dem Drehen von Ventilen zu sammeln.

Die besten acht Teams, die bei den Trials die meisten Punkte einfahren konnten, wurden von der DARPA finanziell unterstützt und werden später in diesem Jahr zu den Robotics Challenge Finals wechseln. RoboSimian beendete die Veranstaltung letzten Monat auf dem fünften Platz, was bedeutet, dass das JPL-Team die Chance haben wird, um den Hauptpreis in Höhe von 2 Millionen US-Dollar zu kämpfen. Ein japanisches Robotik-Team namens SCHAFT Inc. beendete die Tests auf dem ersten Platz.

Die DARPA Robotics Challenge wurde als Reaktion auf die Kernschmelze 2011 in Fukushima ins Leben gerufen, bei der ein verkrüppeltes japanisches Kernkraftwerk 300 Tonnen radioaktives Wasser in den Boden leckte, nachdem ein verheerendes Erdbeben und ein Tsunami die Region getroffen hatten.

"Wenn [Roboter] in den ersten 24 Stunden in der Lage gewesen wären, in die Reaktorgebäude zu gehen und das angesammelte Gas, das sich in den Reaktoren angesammelt hatte, abzulassen, hätten diese Explosionen verhindert werden können, und die Katastrophe wäre möglicherweise nicht so gewesen "Gill Pratt, Programmmanager der DARPA Robotics Challenge, sagte Reportern in einem Nachrichtenbriefing letzten Monat. "Die Technologie, die wir zu entwickeln versuchen, ist es, Menschen und Robotern zu ermöglichen, in Umgebungen zusammenzuarbeiten, die für Menschen zu gefährlich sind, um in sich selbst zu gehen."

Und während die Roboter, die an den Trials teilgenommen haben, sich langsam bewegen, erwartet Pratt, dass die DARPA-Herausforderung das Gebiet der Robotik voranbringen wird.

"DARPA hat in den letzten zehn Jahren erfolgsorientierte Herausforderungen erfolgreich genutzt, um Innovatoren aus der ganzen Welt anzulocken, um zukunftsweisende Technologiefähigkeiten zu entwickeln", sagte Pratt. "Die vielfältige Beteiligung in der Demokratischen Republik Kongo wird die Offenheit der internationalen Wissenschafts- und Technologiegemeinschaft stärken und uns in eine Zukunft führen, in der fähige Katastrophenreaktionsroboter uns helfen können, Leben zu retten und Verluste zu vermeiden."