Leben auf der Venus? Warum es kein absurder Gedanke ist

STANFORD, Kalifornien - Venus sollte nicht als möglicher Aufenthaltsort für das Leben abgetan werden, betonen einige Wissenschaftler.

Sicher, die Oberfläche des Planeten ist heute bekanntlich unwirtlich - knochentrocken und heiß genug, um Blei zu schmelzen, mit einem atmosphärischen Druck, der 90 Mal größer ist als der der Erde auf Meereshöhe. Um die gleiche Menge an Squeeze auf unserem Planeten zu spüren, müsstest du ungefähr 900 Meter in die Ozeane hinabsteigen.

Aber die Venus war vor langer Zeit eine gemäßigte Welt mit Meeren, die für Äonen - vielleicht 2 Milliarden Jahre oder mehr - nach jüngsten Modellforschungen bestehen blieben. [Fotos von Venus, der geheimnisvolle Planet von nebenan]

Venus könnte daher ein bewohnbarer Planet gewesen sein "für einen Großteil der Geschichte des Sonnensystems", sagte der Astrobiologe David Grinspoon, ein Wissenschaftler am Planetary Science Institute in Tucson, Arizona, am Donnerstag (12. April) während eines Vortrags auf der Breakthrough Discuss Conference hier Universität in Stanford.

Und der so genannte Schwesterplanet der Erde könnte das Leben bis heute zumindest teilweise unterstützen. Obwohl die Oberfläche der Venus ein höllisches Gewächshaus geworden ist, ist die Umgebung, die ein paar Dutzend Meilen hoch am Himmel liegt, ziemlich gutartig, haben Grinspoon und andere betont. Die Temperaturen und Drücke dort sind nahe an denen der Erdoberfläche. Es ist also möglich, dass das Venus-Leben - wenn es jemals existiert hat - nicht mit der dramatischen Klimaverschiebung vor langer Zeit ausstirbt, sondern sich in die Wolken zurückzieht.

Diese Wolken bestehen hauptsächlich aus Schwefelsäure, was gegen die Venus-Lebensidee zu argumentieren scheint. Aber in den letzten Jahrzehnten haben Biologen alle Arten von hartnäckigen Mikroben hier auf der Erde gefunden, die ähnlich extreme Bedingungen tolerieren können. Und diese säurehaltigen Venuswolken könnten möglicherweise Mikroben, die möglicherweise dort oben schwimmen, chemische Energie zuführen, haben Forscher gesagt.

Planet Venus wird oft mit der Erde verglichen, aber mit einem außer Kontrolle geratenen Gewächshausproblem. Der zweite Planet von der Sonne ist heiß von tödlichen Wolken gehüllt. Das sind Hinweise. Jetzt testen Sie Ihr Wissen über Venus Fakten.

Interessanterweise ist die obere Atmosphäre der Venus auch reich an einer mysteriösen Verbindung, die ultraviolette (UV) Strahlung absorbiert, das energiereiche Licht, das Sonnenbrände hier auf der Erde verursacht. Niemand weiß, was das Zeug ist oder woher es kommt, aber einige Wissenschaftler haben darüber spekuliert, dass es sich um ein biologisches Pigment handeln könnte - vielleicht um einen schwefelhaltigen Sonnenblocker.

Und das Leben musste nicht unbedingt auf der Venus entstehen, um dort zu gedeihen, fügte Grinspoon hinzu: Der Planet hat viele Tonnen Erdgestein verschlungen, die durch gewaltsame Einschläge in den letzten 4,5 Milliarden Jahren in den Weltraum gesprengt wurden, von denen einige unwissentlich geschützt waren Voyaging Mikroben. (Venusmaterial hat auch seinen Weg zur Erde gemacht, so ist es auch möglich, dass unser Planet vor langer Zeit von einheimischen Venusianern kolonisiert wurde.)

Grinspoon behauptet nicht, dass das Leben auf der Venus existiert, nur dass es eine Möglichkeit ist, die Wissenschaftler ernsthaft in Betracht ziehen sollten. Und einige seiner Kollegen stimmen zu.

Zum Beispiel wurden die teilnehmenden Wissenschaftler bei einer separaten Podiumsdiskussion am Donnerstag gefragt, welchen Sonnensystemkörper sie zuerst aufsuchen würden, um nach außerirdischem Leben zu suchen. Mars, der Jupitermond Europa und die Saturn-Satelliten Titan und Enceladus erhielten Stimmen. Aber einer der Europa-Befürworter - Cynthia Phillips, eine planetarische Geologin am Jet Propulsion Laboratory der NASA in Pasadena, Kalifornien - gab auch dem zweiten Felsen von der Sonne einen Ruf.

"Ich denke, wir sollten uns Venus noch einmal ansehen", sagte Phillips.