Flüsse des Saturnmondes Titan enthüllen Mars-ähnliche Evolution

Die Entwicklung der kohlenwasserstoffreichen Oberfläche auf Saturns größtem Mond, Titan, könnte mehr mit der Geschichte der staubigen Landschaft des Mars als mit der dynamischen Geologie der Erde gemeinsam haben, sagten Wissenschaftler in neuen Forschungen.

Die Forscher des Massachusetts Institute of Technology (MIT) haben den Fluss der in die Oberflächen von Titan, Mars und Erde geätzten Flusskanäle untersucht und festgestellt, dass die Topographie (Oberflächenerhebungen) des Titans eher dem Roten Planeten als der Erde ähnelt.

Die neue Studie, heute veröffentlicht (18. Mai) In der Zeitschrift Science wurde ebenfalls festgestellt, dass Titan in der jüngsten Vergangenheit keine signifikanten tektonischen Aktivitäten durchgemacht hat. [Flüsse von Kohlenwasserstoffen in Titan's Deep Canyons | Video]

"Während die Prozesse, die die Topographie des Titans geschaffen haben, immer noch rätselhaft sind, schließt diese [Forschung] einige der Mechanismen aus, mit denen wir auf der Erde vertraut sind", sagte Hauptautor Benjamin Black, früher ein MIT-Doktorand und jetzt ein Assistant Professor an der City College von New York.

Wie Flüsse die Erde, Mars (und Titan?)

Die Wege der Flussnetze sind eng mit der Entwicklung der Topografie eines Planeten verbunden. Auf der Erde formt die Bewegung der tektonischen Platten die Landschaft immer weiter, schiebt die Kruste nach oben und schafft Berge. Flüsse reagieren auf diese Hindernisse und schnitzen neue Kanäle auf Wegen mit dem geringsten Widerstand, um die Ozeane zu erreichen.

Die Marslandschaft dagegen wurde hauptsächlich durch massive Asteroideneinschläge während des späten schweren Bombardements während der prägenden Jahre des Roten Planeten geprägt, als gewaltige Einschlagskrater gesprengt wurden und riesige Vulkane wuchsen. Alle Flüsse, die die uralten Kanäle auf der ausgedörrten Oberfläche des Mars aushöhlten, wurden nicht von der tektonischen Aktivität beeinflusst. [Wie der Mars hergestellt wurde (auch Erde, Venus und Merkur)]

Um die Topologie des Titan zu verstehen, verglichen die Forscher in der neuen Studie Beobachtungen von Flussnetzen auf der Erde, Titan und Mars. Anhand von Titanbeobachtungen der Cassini-Mission der NASA und der Überlagerung mit Flussnetzen, die auf der Erde und auf dem Mars beobachtet wurden, machten die Wissenschaftler Notizen, wie sich die Strömungsrichtung mit den Höhenänderungen auf jeder Welt vergleichen lässt.

"Wir wissen etwas über Flüsse und etwas über Topographie, und wir erwarten, dass Flüsse mit der sich entwickelnden Topographie interagieren", sagte Black in einer Erklärung. "Unser Ziel war es, diese Teile zu verwenden, um den Code für die Topographie zu knacken."

Ein Cousin des Mars?

Die Wissenschaftler fanden heraus, dass die Flüsse von Titan mehr mit den alten Marsflüssen gemein haben. Dies bedeutet, dass der Saturnmond lange Zeit keine tektonische Aktivität aufwies und die frühe Topographie des Mondes eher durch die Gezeiten des Saturn beeinflusst wurde, was Veränderungen in der Dicke des Eises unter der Oberfläche des Mondes verursachte, so die Forscher.

"Es ist bemerkenswert, dass es im Sonnensystem drei Welten gibt, in denen Flüsse fließen, entweder jetzt oder in der Vergangenheit", sagte Co-Autor Taylor Perron, außerordentlicher Professor für Geologie an der Abteilung für Erd-, Atmosphären- und Planetenwissenschaften des MIT (EAPS) in der gleichen Aussage. "Es gibt diese erstaunliche Gelegenheit, die Landformen zu nutzen, die die Flüsse geschaffen haben, um zu lernen, wie die Geschichte dieser Welten anders ist."

Wissenschaftler haben mehrere Ähnlichkeiten zwischen Titan und Erde beobachtet; Die dichte Atmosphäre und die flüssigen Meere auf dem Saturn-Satelliten scheinen, wie Forscher sagten, terrestrische Qualitäten zu haben. Der Methankreislauf des Mondes ist auch analog zum Wasserzyklus der Erde, in dem Wasser in die Atmosphäre verdampft, sich zu Wolken kondensiert und in die Landschaft ausscheidet, wodurch Flüsse entstehen, die zurück in die Meere fließen. Ein ähnlicher Prozess ist in der Titan-Atmosphäre im Gange, tauschen Sie einfach das Wasser gegen Methan. Aber wie diese neue Forschung zeigt, sagten die Wissenschaftler, dass die Ähnlichkeiten mit der Erde auf die Titan-Atmosphäre beschränkt sind; Die Entwicklung der Mondtopographie ähnelt der des Mars.