Die NASA wählt neue Projekte zur Untersuchung von Mars und Merkur aus

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Die NASA hat ihr Versprechen, mit anderen Weltraumagenturen zusammenzuarbeiten, eingehalten und zwei wissenschaftliche Instrumente ausgewählt, die an Bord des Raumfahrzeugs der Europäischen Weltraumorganisation (ESA) fliegen werden. Eines fliegt mit dem ExoMars-Rover zum Mars, das andere mit dem BepiColombo-Orbiter nach Merkur. "Die Auswahl wird unser Wissen über diese aufregenden terrestrischen Planeten weiter verbessern", sagte Jim Green, Direktor der NASA-Planetendivision am NASA-Hauptsitz in Washington. "Die internationale Zusammenarbeit wird ein neues Kapitel in der Planetenforschung aufschlagen und eine starke Partnerschaft mit der internationalen Wissenschaftsgemeinschaft schaffen, um zukünftige Aktivitäten zur Erforschung von Robotern und Menschen zu ergänzen."

Die Lander Radio-Science auf ExoMars oder LaRa wird das Deep Space Network von Radioteleskopen der NASA verwenden, um einen Teil der ExoMars-Mission der ESA zu verfolgen. Die Mission soll 2016 starten und besteht aus einem festen Lander und einem Rover, der den Mars durchstreift und Bodenproben für eine detaillierte Analyse sammelt.

Mithilfe von Daten, die vom Lander zurück an das Netzwerk weitergeleitet werden, können Wissenschaftler Variationen in der Länge des Tages und der Position der Rotationsachse des Planeten messen und analysieren. Diese Daten werden den Forschern helfen, die Struktur des Inneren des Roten Planeten, einschließlich der Größe seines Kerns, weiter zu analysieren. In Kombination mit den Bordinstrumenten des Landers können die Daten auch dazu beitragen, zu bestätigen, ob das Innere des Planeten zumindest teilweise noch aus Flüssigkeit besteht. William Folkner vom Jet Propulsion Laboratory der NASA in Pasadena, Kalifornien, ist der Hauptermittler. Das Projekt kostet ungefähr 6,6 Millionen US-Dollar.

Bei der zweiten Auswahl wissenschaftlicher Instrumente mit dem Namen Strofio wird an Bord der BepiColombo-Mission ein einzigartiges Massenspektrometer eingesetzt. Das Instrument bestimmt die Masse der Atome und Moleküle, um die Zusammensetzung der Quecksilberatmosphäre zu ermitteln. Die Untersuchung wird die Atmosphäre untersuchen, die aus Material gebildet wird, das von seiner Oberfläche ausgestoßen wird, um die Zusammensetzung der Quecksilberoberfläche aufzudecken.

Strofio wird Bestandteil der Reihe wissenschaftlicher Instrumente der italienischen Weltraumbehörde sein, die an Bord von BepiColombo fliegen werden. Die Mission soll 2013 starten und besteht aus zwei Raumfahrzeugen. Japan wird ein Raumschiff bauen, um das Magnetfeld des Planeten zu untersuchen. Die ESA wird den anderen bauen, um Quecksilber direkt zu untersuchen. Stefano Livi vom Southwest Research Institute in San Antonio ist der Hauptforscher. Das Projekt kostet ungefähr 31,8 Millionen US-Dollar.

Die Auswahl wurde aus acht Vorschlägen ausgewählt, die im Dezember 2008 als Antwort auf die neue eigenständige Mission of Opportunity der NASA, bekannt als Salmon, eingereicht wurden. Die NASA bat um Vorschläge für Untersuchungen, die sich mit den Forschungszielen der Planetenforschung bei Missionen außerhalb der Agentur befassen. Ein Schlüsselkriterium ist, dass wissenschaftliche Ziele, einschließlich Datenarchivierung und -analyse, für weniger als 35 Millionen US-Dollar erreicht werden müssen.

Quelle: NASA

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