Aurorasaurus beweist, dass die Menge über Nordlichter am besten weiß

Wenn atemberaubende Auroras den Himmel mit Farbe waschen, können Menschen auf der ganzen Welt Wissenschaftlern helfen, besser zu verstehen, was die schönen Displays erzeugt und wo sie erscheinen.

Durch die Kommunikation ihrer Wunder durch soziale Medien und andere Technologien trugen Aurorobotschafter dazu bei, Vorhersagen darüber zu verbessern, wo Polarlichter am Nachthimmel durch ein neues Citizen-Science-Projekt namens Aurorasaurus sichtbar sind.

"Anhand dieser Beobachtungen können wir bessere kurzfristige Vorhersagen treffen, wann und wo die Aurora für Aurora-Enthusiasten und Wissenschaftler ist", sagte Liz MacDonald, die Gründerin von Aurorasaurus, in einer Erklärung. Neue Forschungsergebnisse, die die Nutzung des Instruments analysieren, lassen darauf schließen, dass Bürgerwissenschaftler Auroras regelmäßig näher am Äquator beobachten, als Vorhersagemodelle anzeigen. Die Forscher können diese Polarlichtinformationen nutzen, um die Merkmale geomagnetischer Stürme besser zu verstehen, die möglicherweise Stromnetze und Kommunikationsnetze beschädigen können. [Sehen Sie die spektakulären Aurora Fotos vom St. Patrick's Day Solar Storm]

Vorhersagen verbessern

Die geladenen Teilchen, die von der Sonne strömen, werden im Magnetfeld der Erde gefangen, wo sie mit Sauerstoff, Stickstoff und anderen Elementen in der oberen Atmosphäre interagieren, um schillernde Farben zu erzeugen. Jede Farbe wird erzeugt, wenn die Partikel mit einem anderen Element interagieren. Diese Anzeigen, die in der Nähe der Pole der Erde sichtbar sind, sind als Polarlichter bekannt.

Während sich die Teilchen im Sonnenwind immer von der Sonne entfernen, verursacht die Sonnenaktivität gelegentlich größere Ausbrüche, die Auroren verstärken können, so dass sie sich weiter in Richtung Äquator erstrecken können als gewöhnlich. Gleichzeitig hat das geladene Material der Sonne das Potenzial, Stromleitungen, elektrische Infrastrukturen und Satelliten zu beschädigen, was zu Stromausfällen und Kommunikationsfehlern führen kann.

Im Oktober 2011 beobachtete MacDonald die Ergebnisse eines enormen geomagnetischen Sturms - nicht am Himmel, sondern durch Echtzeit-Tweets auf Twitter. Die Veranstaltung war eine der ersten umfangreichen Dokumentationen von Aurora-Aktivitäten, die mithilfe von Social Media erstellt wurden. Davon inspiriert gründete MacDonald Aurorasaurus, ein Projekt, das sich bemüht, Auroras zu verfolgen, wie sie durch das Web, Apps und soziale Medien geschehen. Wenn Himmelsgucker andere auf die spektakuläre Show aufmerksam machen, tragen sie dazu bei, die Vorhersagen für aktuelle und zukünftige Auroras zu verbessern.

Das ehemalige Aurorasaurus-Teammitglied Nathan Case, ein leitender wissenschaftlicher Mitarbeiter an der Lancaster University in Großbritannien, führte im März und April 2015 eine Studie über 500 Aurora-Beobachtungen durch Bürgerwissenschaftler durch, die einen der größten geomagnetischen Stürme des vergangenen Jahrzehnts beinhalteten. Sie fanden heraus, dass viele Menschen berichteten, die Aurora näher am Äquator (und damit weiter von den Polen entfernt) zu sehen, als das OVATION Aurora Forecast Model der National Oceanic and Atmospheric Administration vorhergesagt hatte. Die Forschung wurde in der Zeitschrift Space Weather ausführlich beschrieben.

Durch das Kombinieren von Beobachtungen von Benutzern und verifizierten Tweets generiert Aurorasaurus eine globale Karte, die die Sichtbarkeit in Echtzeit in Echtzeit anzeigt. Die Karte enthält eine "Ansichtslinie", eine Region, die vorhersagt, wo eine Person das Polarlicht basierend auf Vorhersagen von OVATION sehen sollte, und diese Zeile dann bei Bedarf erweitert.

"Ohne die Beobachtungen der Bürgerwissenschaft wäre Aurorasaurus nicht in der Lage gewesen, unsere Vorbilder zu verbessern, wo Menschen die Aurora sehen können", sagte Case in derselben Aussage. "Das Team ist sehr dankbar für das Engagement unserer Gemeinschaft und freut sich darauf, dass mehr Menschen sich anmelden."

Neben der Verbesserung der Aurora-Erkennung wird Aurorasaurus auch von Forschern der Pennsylvania State University als Prototyp eines Frühwarnsystems für Einsatzkräfte untersucht. Wenn eine bestimmte Anzahl von Personen in einem Bereich soziale Medien verwendet, um Auroras zu melden, sendet das Projekt Benachrichtigungen an andere Benutzer, um sie darauf aufmerksam zu machen. Ein ähnlicher Prozess könnte in Notfallsituationen verwendet werden.

"Die kurzfristige Vision für Aurorasaurus ist es, ein interaktives Zentrum für Aurora Enthusiasten an der Schnittstelle zwischen Bürgern und Wissenschaft zu werden", sagte MacDonald. "Langfristig kann diese engagierte Gemeinschaft aufrechterhalten und gemeinsam weiterentwickelt werden - und die Werkzeuge können erweitert werden, um in anderen Disziplinen unserer technologischen Gesellschaft nützlich zu sein."