NASA, zum der Luftwaffen-Drohne für ruhigen Überschallflug zu prüfen

Eine neue Drohne der US Air Force könnte helfen, das Problem des Überschallknalls zu lösen, das verhindert hat, dass die Überschallfluggesellschaft wirklich abhebt. Die NASA plant zu sehen, wie sich der Computer des Roboterflugzeugs in diesem Sommer an Turbulenzen bei Unterschall-Testflügen anpassen kann.

Die kleine Drohne X-56A hat lange, dünne Flügel und fliegt langsamer als die Schallgeschwindigkeit. Aber es kann Softwareprogramme testen, die automatisch auf unkontrollierbare Vibrationen reagieren, die durch die Kraft der Luft entstehen, die über seine flexiblen Flügel fließt - nützliches Wissen für die Gestaltung von leiseren, leichteren Überschall- oder Hyperschall-Flugzeugen von morgen, die keine Menschen oder Fenster unterkriechen.

"Flexible Flügel und Rümpfe können zu einer erheblichen Verringerung des strukturellen Gewichts von Flugzeugen führen", sagt Gary Martin, stellvertretender Projektleiter für das Subsonic Fixed Wing Projekt der NASA am Dryden Flight Research Center der NASA in Edwards, Kalifornien.

Die NASA plant, die Testflüge der von Lockheed Martin gebauten und vom Air Force Research Laboratory in Auftrag gegebenen Multi-Use Technology Testbed-Drohne zu überwachen. Die US-Raumfahrtbehörde wird nach dem Ende der Luftwaffen-Tests im Herbst die experimentelle Drohne übernehmen.

Die Drohne hat eine Länge von 7,5 Fuß (2 Meter) und Flügel, die sich über 28 Fuß (8,5 Meter) erstrecken - größer als die Spannweite eines lebenden oder toten Vogels. Es muss sich auf intelligente Flugsoftware verlassen, um seine langen, dünnen Flügel vor Problemen mit "Flattern" -Vibrationen und Belastungen durch Windböen oder atmosphärische Turbulenzen zu schützen.

"Um die langfristige Gesundheit der Struktur und Fahrqualität in einem flexibleren Flugzeug zu erhalten, müssen wir Böen im Flugzeug aktiv lindern und Flattern unterdrücken, so dass die Entlastung der Böenlast und die aktive Flatterunterdrückung zwei der Schlüsseltechnologien der NASA sind arbeitet, um voranzukommen ", sagte Martin.

Erfolgreiche Flugtests in diesem Sommer könnten zu einem besseren Design für das vorgeschlagene X-54 führen - ein Überschallflugzeug, das Technologien zur Dämpfung von Überschallknallen testen wird. Solche Versuchsflugzeuge könnten schließlich dazu führen, dass Überschallflugzeuge wie die pensionierte Concorde einmal mehr in den freundlichen, ruhigeren Himmel fliegen.