"Martian Gardens" hilft Wissenschaftlern, die besten Gemüse für das Wachstum auf dem Mars zu finden

Simulierte "Marsgärten" helfen NASA-Wissenschaftlern zu lernen, welche Pflanzen-Astronauten auf dem Roten Planeten möglicherweise wachsen können.

Eine menschliche Hin- und Rückreise zum Mars kann zweieinhalb Jahre dauern, und eine große Herausforderung für diese ausgedehnten Missionen besteht darin, zu bestimmen, wie man diesen Astronauten genügend Nahrung einpacken kann. Daher erforschen Wissenschaftler Möglichkeiten für Astronauten, ihre eigenen Pflanzen anzubauen und ihre Nahrungsversorgung zu erweitern, da Samen weniger Platz benötigen und länger auf Raumfahrzeugen haltbar sind als ausgewachsene Pflanzen.

Simulierte "Martian Gardens", die am Kennedy Space Center der NASA und am Florida Tech Buzz Aldrin Space Institute entwickelt wurden, helfen Forschern, Herausforderungen in der Lebensmittelproduktion zu bewältigen, die mit der kargen Landschaft des Mars verbunden sind. [Space Food Fotos: Was Astronauten im Orbit essen]

Die Landwirtschaft auf dem Mars unterscheidet sich stark von der Landwirtschaft auf der Erde. Der Marsboden besteht aus zerkleinertem Vulkangestein ohne organisches Material, das laut einer Stellungnahme der NASA das Überleben von Pflanzen nahezu unmöglich macht.

"Wir nutzen Fortschritte in der Wissenschaft, um mehr über die Pflanzenproduktion zu erfahren, um die Ernährung der Astronauten zu ergänzen", sagte Trent Smith, Projektleiter für das Gemüseproduktionssystem (Veggie) -Experiment am Kennedy Space Center der NASA. Das Veggie-Experiment ermöglichte es Astronauten, im Weltraum zu arbeiten und Experimente zur Pflanzenbiologie auf der Internationalen Raumstation durchzuführen.

Der Boden, der im "Marsgarten" verwendet wird, wurde von Hawaii gesammelt und ausgewählt, weil er die Art von Erde simuliert, die auf dem Mars gefunden wurde. Unter Verwendung dieses hawaiianischen Bodens testeten die Forscher, wie viel Boden verwendet werden sollte und welche Nährstoffe dem Boden hinzugefügt werden sollten, damit die verschiedenen Nutzpflanzen ein optimales Wachstum erzielen.

Zum Beispiel testeten die Forscher, wie Salat in dem Mars-ähnlichen Boden Simulanz wächst. Sie verglichen ihre Ergebnisse mit Salatpflanzen, die im Boden-Simulanz mit zusätzlichen Nährstoffen angebaut wurden, sowie mit Salat, der in normalen Blumenerde gepflanzt wurde. Dieses Experiment zeigte, dass der Salat, der in dem Mars-ähnlichen Boden-Simulanz angebaut wurde, ohne Zusatz von Nährstoffen, schmeckte gleich, hatte aber schwächere Wurzeln und eine langsamere Keimrate (mit anderen Worten, es dauerte länger, um zu wachsen).

In Zukunft wollen die Forscher testen, wie sich Nutzpflanzen wie Radieschen, Mangold, Grünkohl, Chinakohl, Zuckerschoten, Zwergpaprika und Tomaten im Marsbodensimulanz schmecken lassen.

"Entdeckungen, die in diesen erdgebundenen" Marsgärten "gemacht werden, ebnen den Weg für zukünftige Studien und Technologieentwicklung in Bezug auf zuverlässige und effiziente Nahrungsmittelproduktion weit vom Heimatplaneten entfernt", Ralph Fritsche, leitender Projektleiter für Lebensmittelproduktion bei Kennedy Space Center, sagte in der Erklärung. "Wir sind auf dem neuesten Stand dieser Forschung."