Der Himmel fällt, berichten Wissenschaftler

Ok, vielleicht nicht der Himmel selbst … aber der Wolken. Nach jüngsten Forschungen von Klimaforschern in Neuseeland sind die globalen Wolkenhöhen gesunken.

Forscher der University of Auckland haben auf der Grundlage von Daten, die mit dem Multi-Angle Imaging SpectroRadiometer (MISR) auf dem Terra-Satelliten der NASA gesammelt wurden, einen Rückgang der durchschnittlichen globalen Wolkenhöhen von 2000 bis 2010 gemeldet. Die Veränderung über die Zeitspanne von zehn Jahren betrug 30 bis 40 Meter (etwa 100 bis 130 Fuß) und war hauptsächlich auf weniger Wolken in höheren Lagen zurückzuführen.

Es wird vermutet, dass dies auf einen atmosphärischen Kühlmechanismus hinweist, der dazu beitragen könnte, der globalen Erwärmung entgegenzuwirken.

"Dies ist das erste Mal, dass wir Änderungen der globalen Wolkenhöhe genau messen konnten. Obwohl die Aufzeichnung zu kurz ist, um endgültig zu sein, gibt sie nur einen Hinweis darauf, dass möglicherweise etwas ganz Wichtiges vor sich geht", sagte der leitende Forscher Professor Roger Davies.

Eine stetige Verringerung der Wolkenhöhen könnte dazu beitragen, dass der Planet Wärme in den Weltraum abstrahlt und somit als negative Rückkopplung im globalen Erwärmungsprozess dient. Die genaue Ursache für den Rückgang der Wolkenhöhe ist noch nicht bekannt, könnte jedoch vernünftigerweise auf eine Änderung der Zirkulationsmuster zurückzuführen sein, die ansonsten Wolken in großer Höhe bilden.

Wolkenhöhen sind nur einer der vielen Faktoren, die das Klima beeinflussen, und konnten bisher über einen langen Zeitraum nicht global gemessen werden.

"Wolken sind eine der größten Unsicherheiten in unserer Fähigkeit, das zukünftige Klima vorherzusagen", sagte Davies. „Die Wolkenhöhe ist äußerst schwierig zu modellieren und wurde daher in Modellen des zukünftigen Klimas nicht berücksichtigt. Zum ersten Mal konnten wir die Höhe von Wolken auf globaler Basis genau messen, und die Herausforderung wird nun darin bestehen, diese Informationen in Klimamodelle einzubeziehen. Es wird einen Überblick darüber geben, wie gut die Modelle abschneiden, und kann letztendlich zu besseren führen. “

Während Terra-Daten jährliche Schwankungen der globalen Wolkenhöhen zeigten, die am extremsten durch die Ereignisse von El Niño und La Niña im Pazifik verursacht wurden, war der Gesamttrend für die gemessenen Jahre ein Rückgang.

Weitere Forschung wird erforderlich sein, um zukünftige Trends zu bestimmen und wie sie sich auf die Erwärmung auswirken können.

"Wenn die Wolkenhöhen in den nächsten zehn Jahren wieder steigen, würden wir zu dem Schluss kommen, dass sie den Klimawandel nicht verlangsamen", sagte Davies. "Aber wenn sie weiter runterkommen, wird es sehr bedeutsam sein."

Die Studie des Teams wurde kürzlich in der Zeitschrift veröffentlichtGeophysikalische Forschungsbriefe.

Terra ist eine multinationale, multidisziplinäre Mission, die Partnerschaften mit den Luft- und Raumfahrtagenturen von Kanada und Japan umfasst. Terra ist ein wichtiger Teil der NASA-Wissenschaftsmission und hilft Wissenschaftlern auf der ganzen Welt, unseren Heimatplaneten besser zu verstehen und zu schützen.

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