SpaceX Raketenstart erstellt Stoßwelle 4 Mal größer als Kalifornien

Ein SpaceX Falcon 9-Raketenstart im letzten Jahr hat eine Rekord-Schockwelle in der Erdatmosphäre erzeugt, die viermal so groß ist wie der Zustand Kaliforniens, berichtet eine neue Studie.

Die Schockwelle, die während der Einführung des taiwanesischen Satelliten Formosat-5 im August 2017 ausgelöst wurde, war im Gegensatz zu den V-förmigen Schockwellen, die von den meisten Raketen erzeugt wurden, kreisförmig.

Und es war wirklich sehr, sehr groß. [SpaceX startet Satelliten von Formosat-5, landet Rakete (Fotos)]

"Wir haben viele Fälle einer Raketenstörung gesehen, aber es gab nie etwas, das perfekt kreisförmig und mit einem so großen Gebiet war", sagte Leitautor Charles Lin, ein Geophysiker an der National Cheng Kung Universität in Taiwan in einer Stellungnahme.

Schockwellen zoomen durch die Atmosphäre schneller als die Schallgeschwindigkeit. Diese Wellen sind für das bloße Auge unsichtbar, aber Forscher können ihre Konturen durch die Analyse von GPS-Daten abbilden.

Genau das taten Lin und seine Kollegen für die Schockwelle, die der Start des Formosat-5 von der kalifornischen Luftwaffenbasis Vandenberg verursachte. Diese Arbeit ermöglichte es ihnen, die enorme Größe der Welle zu erkennen und zu bestimmen, dass der Start auch ein provisorisches Loch in der Ionosphäre - einem Teil der oberen Erdatmosphäre, der sich von 75 bis 1.000 Kilometern Höhe erstreckt - auslöste.

Das Loch wurde durch die Wechselwirkung von Wasserdampf in den Abgasen des Falcon 9 mit geladenen Teilchen in der Ionosphäre über Kalifornien geschaffen, so die Forscher. Solche ionosphärischen Störungen können sich mit GPS-Signalen vermischen, und dieses Loch könnte Navigationsfehler von bis zu 1 Meter (3,3 Fuß) für eine oder zwei Stunden nach dem Start verursacht haben, so die Studie.

Lin und sein Team führten auch Computersimulationen von Raketenstarts durch, die darauf hindeuteten, dass die große und ungewöhnliche Form der Schockwelle im August 2017 auf die einzigartige Flugbahn der Falcon 9 zurückzuführen war.

Raketen nehmen gewöhnlich einen gekrümmten Weg zum Weltraum und legen Satelliten etwa 120 Meilen (200 km) nach oben ab, an welchem ​​Punkt die Nutzlasten zu ihren letzten Umlaufbahnen manövrieren. Aber Formosat-5 war eine ungewöhnlich leichte Nutzlast, so dass die Falcon 9 ziemlich geradeaus reiste und den Satelliten an seinem endgültigen Ziel, 450 Meilen (720 km) über der Erdoberfläche, einsetzte.

Solche Analysen werden wahrscheinlich immer wichtiger werden, da die Kosten für den Bau und den Ausbau von Satelliten weiter sinken, sagten Lin und seine Kollegen.

"Es ist wichtig, zu verstehen, wie die Raketenstarts unsere obere Atmosphäre und die Weltraumumgebung beeinflussen, da diese anthropogenen Weltraumwetterereignisse in naher Zukunft mit enormer Geschwindigkeit zunehmen werden", schrieben die Forscher in der im Januar veröffentlichten neuen Studie die Zeitschrift Weltraumwetter.