Extremer Sonnensturm könnte weit verbreitete Störungen auf der Erde verursachen

WASHINGTON - Wenn ein extremer Sonnensturm, der auf die Erde gerichtet ist, genau auf die richtige Weise trifft, könnte es, wie Experten sagen, zu einem ernsthaften Risiko für miteinander verbundene elektrische Netze auf der ganzen Welt führen.

Zusätzlich zu den schönen Polarlichtern könnten extreme Sonnenstürme eine Vielzahl von Stromversorgungseinrichtungen zerstören, die notwendig sind, um das Leben in den Vereinigten Staaten und auf der ganzen Welt normal zu halten, so die Vortragenden auf dem vierten jährlichen Sicherheitsgipfel.

"Was [ein Sonnensturm] kann - selbst wenn es nicht zu einem Ausfall auf kontinentaler Ebene führt - kann tatsächlich einen regionalen Stromausfall verursachen", sagte Daniel Baker, Direktor des Laboratoriums für Atmosphären- und Weltraumphysik an der Universität von Colorado . "Stellen Sie sich etwas wie zum Beispiel Superstorm Sandy vor. Stellen Sie sich diesen schweren Sturm vor - der aber wochenlang zu regionalen Ausfällen führt. Ohne Energie zu leben, kaskadiert und verbreitet sich in bemerkenswerter Weise in unserer gesamten Gesellschaft." [Die schlimmsten Sonnenstürme in der Geschichte]

Wenn die Sonne in diesem Jahr ihren Höhepunkt erreicht, erwarten Wissenschaftler, dass aktive Regionen des Sterns - bekannt als Sonnenflecken - ausbrechen und Ströme geladener Teilchen in das Sonnensystem schleudern. Relativ kleine Stürme können auch vorübergehende Funkausfälle verursachen und die GPS-Navigation stören.

Dies bedeutet jedoch nicht notwendigerweise, dass alle Sonneneruptionen die Erde beeinflussen. Die meisten koronalen Massenauswürfe zielen nicht auf den Planeten, sondern schießen unschädlich in andere Teile des Sonnensystems. Aber jedes Jahrhundert wird erwartet, dass ein extremer Sonnensturm die Erde beeinflusst, sagte Baker gegenüber ProfoundSpace.org.

Der letzte dokumentierte Sonnensturm in dieser Kategorie ist als Carrington bekannt. Teilchen aus einem starken koronalen Massenauswurf überfrachteten Telegraphendrähte und setzten 1859 Brandbotschaften in Brand.

Diese Arten von Stürmen von der Sonne sind notorisch schwer vorherzusagen. Experten verstehen die allgemeinen Bedingungen, unter denen Sonnenstürme auftreten, aber es ist schwer vorherzusagen, wie stark der Sturm sein wird, sagte Karel Schrijver, ein Solartechniker und Forscher bei Lockheed Martin.

"Ein [koronaler Massenauswurf] dauert zwei bis vier Tage, um zur Erde zu gelangen. Wenn wir also mehr Beobachtungsressourcen hätten, um seine Bewegung zu kartieren - und wenn wir einige Messungen der Struktur dessen hätten, was dich treffen wird -, gibt es Wege mit denen wir die Prognose sicherlich verbessern können ", sagte Schrijver zu ProfoundSpace.org.

Wissenschaftler könnten Sonnenbeobachtungssatelliten wie das Solar Dynamics Observatory der NASA nutzen, um Solarwetter zu überwachen und möglicherweise zu prognostizieren, das auf den Planeten zusteuern könnte, sagte Schrijver.

"Es gibt viel Platz für Computermodelle, die immer leistungsfähiger werden", fügte Schrijver hinzu. "Die Heliophysics-Abteilung der NASA hat eine wunderbare Flotte von Observatorien, die den Raum zwischen der Sonne und der Erde und der Umwelt der Erde betrachten."