Wie man ein kosmisches Häschen und eine Taube im nächtlichen Himmel sieht

Wenn man über den frühen Winternachtshimmel schreibt, ist es schwer, Orion den Mächtigen Jäger nicht zu erwähnen, umgeben von einem großen Gefolge anderer heller Sterne. Tatsächlich ist Orion das Sternenmuster, das in kalten Winternächten immer im Mittelpunkt steht: Er ist das spektakulärste Sternenmuster der Wintersaison und die brillanteste Konstellation am Himmel.

Aber leider neigt Orion dazu, die Aufmerksamkeit von einigen nahegelegenen schwächeren Gruppen abzulenken, wie den zwei düsteren Gestalten, die direkt unter dem Jäger liegen: Lepus, der Hase und Columba, die Taube.

Der Hase

Lepus besteht aus einer bescheidenen Gruppe schwacher Sterne, die in Form einer Fliege angeordnet zu sein scheinen. Orions Schwert zeigt darauf. Es ist ein uraltes Muster und aus irgendeinem Grund neigte eine überraschende Anzahl früher Völker dazu, diesen himmlischen Hasen mit dem Mond zu assoziieren, obwohl die helleren Sterne in einem groben Rechteck für die Araber vier Kamele darstellten, die ihren Durst löschten.

Und da Orion Jagdhasen besonders mochte, schien es angebracht, einen unter seinen Füßen in den Himmel zu stellen. [Galerie: Der Glanz des Orionnebels]

Der hellste Stern von Lepus, Arneb, ist ein Doppelstern, dessen Komponenten ungefähr der 3. und 11. Größe angehören (auf der Helligkeitsskala der Astronomen ist die Zahl der sichtbaren Sterne umso heller. Die Grenze der Sichtbarkeit des Auges wird allgemein als 6 angesehen Größe).

Dennoch ist Arneb überhaupt kein echter Doppelstern. Dies ist nur eine Illusion, denn der schwächere Begleiter ist wahrscheinlich kein wahrer physischer Begleiter, sondern erscheint nur so, weil er zufällig in der gleichen Sichtlinie ist wie von hier auf der Erde.

Ein interessanter variabler Stern ist mit R Leporis bezeichnet. Es wird oft mit Mira Ceti verglichen, dem "Wonderful Star" von Cetus, dem Whale, denn wie Mira Ceti scheint R Leporis in der Größe zu pulsieren und hat eine unregelmäßige Periode von ungefähr 432 Tagen, die zwischen etwa dem 7. und 9. Grad variiert Größe.

Es wurde zum ersten Mal im Oktober 1845 von dem Astronomen J.R. Hind aus London erwähnt, der es als "das intensivste Karmesinrot, ähnlich einem Blutstropfen auf dem schwarzen Hintergrund des Himmels" bezeichnete. Andere Beobachter haben bemerkt, dass es als "ein intensives rauchiges Rot erscheint; eine glühende Kohle; ein Rubin."

Als Agnes Clerke sie vor mehr als einem Jahrhundert im Jahr 1905 beobachtete, bemerkte sie, dass sogar die rötlichen Farben von Antares und Beteigeuze "nur blasse Schattierungen" waren, verglichen mit dem weinroten Farbton von R Leporis.

Hinds Crimson Star ist ein sehr cooler Riese, der von 3.500 bis 4.000 Grad Fahrenheit (1.900 bis 2.200 Grad Celsius) reicht. Sein Spektrum zeigt, dass es zu einer seltenen Klasse von Sternen gehört, die als Spektralklasse N bezeichnet werden, und zeigt sehr starke Merkmale von molekularem Kohlenstoff.

Die Taube

Im Gegensatz zu Lepus gehört Columba nicht zu den 48 Konstellationen, die den Alten zugeschrieben werden. Sein Ursprung ist unsicher, aber es wird angenommen, dass er von Petrus Plancius, einem niederländischen Theologen und Kartenmacher des 16. Jahrhunderts, benannt wurde. Tatsächlich erscheint sie in vielen der alten Sternenatlanten als ausgewachsene Taube mit Olivenzweig.

Interessanterweise liegt östlich von Columba das Sternbild Puppis, das das Heck eines großen Segelschiffes, Argo Navis, darstellt.

Für Beobachter in den nördlichen Vereinigten Staaten sowie ganz Kanada und Europa liegen die verschiedenen Komponenten dieses Himmelsschiffs größtenteils unter dem Horizont. Obwohl Jason dieses Schiff benutzte, um das Goldene Vlies zu suchen, wird es manchmal mit Noahs Arche verbunden. Und tatsächlich soll Columba die Taube darstellen, die Noah nach der Sintflut ausgesandt hat, um nach Land zu suchen, daher der ursprüngliche Name: Columba Noachii ("Noahs Taube").

Ein letzter Punkt über Columba ist, dass innerhalb seiner Grenzen der Ort ist, von dem aus die Sonne sich bewegt, der "Antapex des Weges der Sonne" genannt wird.

1718 stellte Sir Edmund Halley fest, dass die Sterne nicht in ihrer Position fixiert waren und dass sie sich über den Himmel bewegten, was oft als ihre eigene Bewegung bezeichnet wird. Relativ zu den nahen Sternen bewegt sich die Sonne und damit auch die Erde direkt von einem Punkt im Himmel im nördlichen Columba mit etwa 12,5 Meilen pro Sekunde weg. Wir bewegen uns auf den gegenüberliegenden Teil des Himmels zu, ein Raumgebiet zwischen den Sommerkonstellationen Lyra, Lyra und Herkules.

Joe Rao ist Dozent und Gastdozent im New Yorker Hayden Planetarium. Er schreibt über Astronomie für die New York Times und andere Publikationen, und er ist auch ein Meteorologe vor der Kamera für News 12 Westchester, New York.