NASA Safety Chief folgt Space Shuttles in den Ruhestand

NASA-Sicherheitschef Bryan O'Connor wird die Space-Shuttle-Flotte in den Ruhestand versetzen und seinen Posten am 31. August verlassen, gab die Raumfahrtbehörde heute (26. Juli) bekannt.

O'Connor, 64, leitet das Office of Safey und Mission Assurance der NASA, das für die Sicherheit, Zuverlässigkeit und Qualitätssicherung aller Raumfahrtprogramme verantwortlich ist, einschließlich der kürzlich stillgelegten Shuttle-Flotte. Er hat die Position seit 2002 inne und sagte, dass er nicht gehen wollte, bis das Shuttle-Programm seine letzte Mission beendet hat.

Das geschah am Donnerstag (21. Juli), als Atlantis im Florida Kennedy Space Center landete und damit den Flug STS-135 - und nach 30 Jahren Betrieb - zum Shuttle-Programm beendete. [Fotos: Die letzte Shuttle-Landung der NASA in der Geschichte]

"Obwohl gute Praktiken kürzere Touren für hochrangige Führungskräfte nahelegen, wollte ich den Sicherheitsstab erst passieren, nachdem die STS-135-Crew Atlantis auf der Piste verlassen hat", sagte O'Connor in einer Erklärung. "Dieser Übergang ist eine großartige Zeit, um jemanden, der diese wundervolle Rolle, in der Sie mir erlaubt haben, zu spielen, in die Lage versetzen, etwas Neues zu lernen."

Die NASA nimmt die ikonischen Shuttles zurück, um sich darauf zu konzentrieren, Astronauten bis 2025 zu einem Asteroiden und Mitte der 2030er Jahre zum Mars zu bringen. Die Agentur ermutigt private Unternehmen, Raumfahrzeuge zu entwickeln, die Besatzungen in eine erdnahe Umlaufbahn befördern können, aber russische Sojus-Fahrzeuge werden diesen Taxi-Service für die NASA für die nächsten Jahre bereitstellen.

O'Connor, ein ehemaliger Navy Testpilot und Marine, hat eine lange Verbindung mit der NASA. Er trat 1980 in das Astronautenkorps der Agentur ein und flog zwei Space-Shuttle-Missionen. Er diente 1985 als Pilot auf dem STS-61B-Flug von Atlantis und befahl dann 1991 der Columbia-Mission STS-40. [Das Shuttle-Programm der NASA in Bildern: Ein Tribut]

Nach dem Ende seiner Spaceflying Tage, O'Connor hielt Management-Positionen in NASA Space Shuttle, Internationale Raumstation und Shuttle-Mir-Programme. Er verließ die Agentur, um für ein paar Jahre in der Privatwirtschaft zu arbeiten, kam aber zurück, um seinen jetzigen Job im Jahr 2002 zu übernehmen.

O'Connor spielte eine herausragende Rolle beim Sicherheitsmanagement bei der Erholung der Agentur von den zwei Space-Shuttle-Katastrophen, dem Verlust von Challenger im Jahr 1986 und dem Verlust von Columbia im Jahr 2003, sagten NASA-Beamte. Insgesamt wurden 14 Astronauten in diesen beiden Weltraumtragödien getötet.

NASA-Chef Charlie Bolden sagte, O'Connor werde schwer zu ersetzen sein.

"Bryan ist ein Marineinfanterist, ein vertrauenswürdiger Berater und Freund, dem ich seit Jahren als Plebis an der US Naval Academy dienen durfte", sagte Bolden in einer Erklärung. "Ich bin zutiefst dankbar für seine Wachsamkeit gegenüber der Sicherheit und dem Wohlergehen der NASA-Leute und ihrer Arbeit. Seine Sorge und sein Engagement umfassten nicht nur das Space Shuttle und das Astronautenkorps, sondern jede Mission, ob groß oder klein und jedes Mitglied die NASA-Familie. Er wird schmerzlich vermisst werden. "