Gute Nacht Kepler. Der Planet Hunter der NASA hat fast keinen Treibstoff mehr und ist in den Schlafmodus übergegangen

Die Kepler-Mission geht zu Ende. Das Planetenjagd-Raumschiff, das unser Verständnis von Exoplaneten und anderen Sonnensystemen verändert hat, hat fast keinen Treibstoff mehr. Der verbleibende Kraftstoff wird in Reserve gehalten, um sicherzustellen, dass die letzten Daten nach Hause gesendet werden können.

Das Kepler-Team hat das Raumschiff vorerst in den Schlafmodus versetzt. Sie stellen sicher, dass genügend Treibstoff vorhanden ist, um seine Daten über das Deep Space Network der NASA herunterzuladen. Die nächste dafür vorgesehene Zeit ist der 10. Oktober.

Es ist schwierig, genau zu wissen, wie viel Treibstoff noch an Bord des Raumfahrzeugs ist. Wenn nach dem Download nächste Woche noch Kraftstoff vorhanden ist, wird eine neue Beobachtungskampagne gestartet. Aber es gibt viel Unsicherheit.

Auf der Erde oder in jedem anderen Körper mit ausreichender Schwerkraft ist die Kraftstoffmessung einfach. Es sitzt am Boden des Tanks und ist leicht zu messen. Im Weltraum drückt eine expandierende Luftblase im Tank den Kraftstoff aus dem Tank. Diese Methode liefert effektiv Kraftstoff, jedoch nicht zur Messung.

Aus den Kepler-FAQ:

„Das Kraftstoffsystem von Kepler verwendet einen gängigen Ansatz, bei dem der Kraftstofftank eine interne Luftblase enthält, die vor dem Start unter Druck gesetzt wird, um den Kraftstoff in die Leitungen zu„ drücken “. Wenn der Kraftstoff verbraucht wird, dehnt sich die Blase aus, um mehr Platz zu beanspruchen und den Kraftstoff unter Druck zu halten. Der Druck wird überwacht und als Indikator dafür verwendet, wie viel Kraftstoff noch vorhanden ist, da die Ausdehnung der Blase zu einem vorhersehbaren Druckabfall führt. Da der verbleibende Kraftstoff jedoch abfällt und die Ausdehnung der Blase durch die Tankwände behindert wird, beginnt sich diese Vorhersagbarkeit zu verschlechtern. “ – Häufig gestellte Fragen zum Kepler-Kraftstoffstatus.

Es gibt andere Möglichkeiten, die Kraftstoffmenge zu bestimmen, diese sind jedoch nicht genau. Das Kepler-Team sieht sich alle an und erzielt einen Konsens. Und dieser Konsens fordert sie auf, Kraftstoff zu sparen und vorsichtig zu sein.

Kepler-Entdeckungen

Der Planetenjäger wurde 2009 ins Leben gerufen und war trotz einiger Schwierigkeiten in jeder Hinsicht ein großer Erfolg. Bei seiner ersten Mission wurden 2327 bestätigte Exoplaneten in dem Himmelsfeld entdeckt, auf das er sich konzentrierte.

Es erlitt 2012 einen schweren Rückschlag, als zwei der vier Reaktionsräder des Raumfahrzeugs ausfielen. Die Reaktionsräder ermöglichen es dem Planetenjäger, sehr genau zu zielen, und zwei davon zu verlieren war ein echter Schlag. Aber die Ingenieure haben die Mission angepasst und erweitert, obwohl die Parameter der Mission geändert werden mussten.

Diese zweite Mission wurde K2 oder "Zweites Licht" genannt. K2 konzentrierte sich nicht nur auf Exoplaneten. Es suchte und untersuchte auch Supernova-Explosionen, Sternentstehung sowie Asteroiden und Kometen. Second Light entdeckte weitere 325 bestätigte Exoplaneten. Wir haben jedoch noch nicht alle Daten von Second Light erhalten.

Die letzte Kampagne war Kampagne 19, die am 29. August begann. In 27 Tagen beobachtete das Raumschiff mehr als 30.000 Sterne und Galaxien im Sternbild Wassermann. Es gab Dutzende bekannter und vermuteter Exoplaneten-Systeme, einschließlich des bekannten TRAPPIST-1-Systems mit seinen sieben erdgroßen Planeten, sodass die Anzahl der Exoplaneten wahrscheinlich zunehmen wird.

Exoplaneten vor Kepler

Vor der Kepler-Mission war unser Verständnis von Exoplaneten unvollständig. Bodenteleskope entdeckten im Laufe der Jahre einige. Die erste bestätigte war 1992, als eine Gruppe von Planeten um Pulsar PSR B1257 + 12 entdeckt wurde. Nachdem die Planetenjagdmission der NASA begonnen hatte, stieg die Zahl der bestätigten Exoplaneten sprunghaft an.

Die Mission Second Light oder K2 entdeckte mehr als nur Exoplaneten. Im Jahr 2015 wurden drei Supernova-Explosionen beobachtet. Es wurden auch Objekte in unserem eigenen Sonnensystem entdeckt, beginnend mit dem Kuiper Belt Object 2016 BP81.

Einige weitere Missionsdaten könnten am 10. Oktober auf uns zukommen, und vielleicht etwas mehr danach, je nach Treibstoff. Wir haben also noch keine endgültige Bilanz. Aber es scheint, dass sich das Ende schnell nähert.

Wir werden nicht lange um den Untergang des Raumfahrzeugs trauern müssen. Sein Nachfolger TESS wurde im April 2018 ins Leben gerufen und wird zwei Jahre lang 200.000 Sterne auf Exoplaneten überwachen. TESS wird weitere Details zu Exoplanetengrößen und -atmosphären bereitstellen. TESS kann auch erdgroße Planeten besser erkennen.

  • Pressemitteilung der NASA: "Kepler wird in den Schlafmodus versetzt, da die Zeigeleistung des Teleskops abnimmt"
  • Pressemitteilung der NASA: "Die K2-Mission der NASA: Die zweite Chance des Kepler-Weltraumteleskops zu glänzen"
  • NASA TESS Übersicht
  • Wikipedia: Entdeckungen von Exoplaneten
  • NASA Exoplanet Archive
  • NASA Kepler-Entdeckungen
  • Häufig gestellte Fragen zum NASA Kepler-Kraftstoffstatus
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