Neuer Kink in Suns seltsamer Corona

Hier ist ein seltsames Szenario: Du bewegst dich weiter weg von einem Feuer, wird kühler und kühler, bis du plötzlich verbrennst.

Das passiert im Wesentlichen in der Sonne: Seine äußere Schicht, die Korona, ist unerklärlich heiß. Eine neue Studie kann die Dinge noch weiter verkomplizieren, indem sie Löcher in eine führende Theorie wirft, die auf das verwirrende Phänomen abzielt.

Im vergangenen Jahr behaupteten der Astrophysiker Steve Tomczyk vom National Center for Atmospheric Research in Boulder, Colorado, und seine Kollegen, dass korkenzieherförmige Alfv'n-Wellen die Bewegungsenergie des Sonnenschlammmaterials in Wärme umwandeln.

Aber die Autoren der neuen Studie argumentieren, dass die Wellen, die Tomczyks Team sah, keine Alfv-Wellen, sondern Knickwellen waren.

"Kinkwellen sehen wie Knicke in Haar oder Seil aus", sagte Tom van Doorsselaere von der University of Warwick, einer der Forscher hinter der neuen Studie. "Kinkwellen können nicht erklären, warum die Korona so heiß ist. Sie tragen weniger Energie mit sich."

Van Doorsselaere sagte, er und seine Kollegen hätten ein komplexeres Modell als Tomczyk benutzt und festgestellt, dass die Wellenbeobachtungen nicht mit Alfv'n-Wellen übereinstimmen und Knickwellen sein müssen.

"Im Moment kann ich keine andere Erklärung sehen, die die Beobachtungen erklären könnte", sagte Van Doorsselaere ProfoundSpace.org. "Ich hätte mir gewünscht, dass die anderen Autoren recht hätten, denn es wäre eine gute Nachricht gewesen, das Problem endlich zu lösen."

Die neue Studie wurde am 6. März 2008 im. Veröffentlicht Astrophysikalische Journal Letters.

Van Doorsselaere sagte, Tomczyk und seine Kollegen würden immer noch denken, dass Alfv'n-Wellen hinter der Hitze der Korona sein könnten.

"Sie sind nicht überzeugt, dass wir Recht haben, aber sie sind überzeugt, dass unsere Meinung veröffentlicht und diskutiert werden sollte", sagte er. "Wahrscheinlich wird es auf bevorstehenden Konferenzen eine lebhafte Diskussion darüber geben."

Die Sonne ist nicht allein mit einer unerklärlich sengenden äußeren Schicht.

"Wir denken, unsere Sonne ist ziemlich typisch für Corona-Verhalten", sagte Van Doorsselaere. "Es gibt andere Sterne mit noch größeren und aktiveren Coronas."

Unsere Sonne, die uns so nahe ist, bietet die beste Gelegenheit, dieses Phänomen zu studieren. Wissenschaftler hoffen immer noch, dass wir dem Geheimnis bald auf den Grund gehen können.

"Um das zu testen, brauchen wir bessere Beobachtungen", sagte Van Doorsselaere. "Wir bekommen bessere Teleskope und Satelliten, um die Sonne zu betrachten. Es gibt mehrere Missionen, die hoffentlich das Problem lösen werden."

Er sagte, das bevorstehende Solar Dynamics Observatory der NASA, das irgendwann Ende 2008 oder Anfang 2009 gestartet werden soll, oder der Solar Orbiter der ESA, der 2015 starten soll, könnte der Schlüssel zum Erfolg sein.

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