Nutzung der Technologie des 19. Jahrhunderts für Zeitreisen zu den Sternen

Im späten 19. Jahrhundert entwickelten Astronomen die Technik, teleskopische Bilder von Sternen und Galaxien auf fotografischen Glasplatten aufzunehmen. Über 500.000 Glasplattenbilder, die von 1885 bis 1992 aufgenommen wurden, sind Teil der Plate Stacks Collection des Harvard-Smithsonian-Zentrums für Astrophysik (CfA) und das größte seiner Art weltweit.

"Die auf diesen Platten aufgenommenen Bilder sind für die Wissenschaft nach wie vor unglaublich wertvoll und repräsentieren ein Jahrhundert von Daten über Sterne und Galaxien, die niemals ersetzt werden können", schreibt der Astronom Michael Shara, Kurator am Department of Astrophysics des American Museum of Natural History in New York City, der die Platten und ihre Bedeutung in einer neuen Folge von AMNHs Videoserie "Shelf Life" diskutierte.

Diese Platten bieten die Möglichkeit, in die Vergangenheit zu reisen und zu sehen, wie Sterne und Galaxien in den letzten 130 Jahren entstanden sind. So können Astronomen die sogenannte "Zeitbereichsastronomie" durchführen: die Veränderungen und Variabilität von Objekten im Laufe der Zeit untersuchen. Dazu gehören Sterne, Galaxien und Jets von Sternen oder galaktischen Kernen.

Das Betrachten dieser Platten ist jedoch schwierig. Die Glasplatten können immer noch auf einem eher archaischen Plattenbetrachter betrachtet werden – einem Gerät, das einer Röntgenlichtbox in einer Arztpraxis ähnelt. Diese sind jedoch nicht sofort verfügbar, und Harvard zögert, die über 100 Jahre alten Glasplatten in die ganze Welt zu versenden. Wenn Astronomen nach Cambridge reisen, um in den Archiven zu stöbern, können sie stundenlang in Logbüchern stöbern oder einfach nur nach dem richtigen Teller suchen. Außerdem gibt es keine einfache Möglichkeit, diese Platten mit den heutigen digitalen Bildern zu vergleichen.

AMNH hilft der CfA bei der Digitalisierung der Glasplatten, was im Video besprochen wird. Es gibt auch ein bürgerwissenschaftliches Projekt namens DASCH, das bei der Digitalisierung der Teleskop-Logbücher hilft, die wichtige Informationen enthalten, die mit einem 100-jährigen Versuch verbunden sind, Bilder des Himmels aufzuzeichnen. Durch das Transkribieren von Logbuchtext, um diese historischen Beobachtungen in einen Kontext zu setzen, können Freiwillige helfen, verborgene Entdeckungen freizuschalten.

Erfahren Sie hier mehr über DASCH und lesen Sie hier die Pressemitteilung vom letzten Jahr.

Erfahren Sie hier mehr über das Digitalisierungsprojekt von AMNH, wo Sie auch weitere Folgen von "Shelf Life" sehen können.

Frühere Episoden konzentrieren sich normalerweise auf die „matschige Seite der naturhistorischen Sammlungen“, sagte Kendra Snyder von der Kommunikationsabteilung von AMNH und fügte hinzu, dass diese neueste Episode über Astronomie eine andere Sicht auf das bietet, was die Leute in Museumssammlungen denken .

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