Viktor Gorbatko, einer der ersten Kosmonauten der Sowjet-Ära, stirbt bei 82

Viktor Gorbatko, einer der ersten Kosmonauten aus der Sowjetzeit und Veteran von drei Weltraumflügen, starb am Mittwoch (17. Mai). Er war 82.

"Roskosmos drückt den Verwandten und Freunden von Viktor Wassiljewitsch sein tiefes Mitgefühl aus", schrieb die Raumfahrtbehörde in einer Erklärung auf ihrer Website.

Die Todesursache wurde nicht angegeben. Die staatliche Nachrichtenagentur TASS berichtete, Gorbatko sei auf der Intensivstation eines Moskauer Krankenhauses gestorben, nachdem er in den letzten Wochen krank geworden war. [Top 10 sowjetische und russische Weltraummissionen]

Im März 1960 im Alter von 26 Jahren wurde Gorbatko ausgewählt, neben Yuri Gagarin und 18 anderen Luftwaffenpiloten als erste Kosmonautengruppe der Sowjetunion zu trainieren. Mit Gorbatkos Tod sind nur noch drei der ursprünglichen 20 Kosmonauten übrig geblieben - Valery Bykovsky, Alexei Leonov und Boris Volynov.

Trotz seiner frühen Auswahl kam Gorbatkos erster Weltraumflug erst neun Jahre später - acht Jahre nachdem Gagarin der erste Mensch war, der im Weltraum geflogen war und drei Monate, nachdem die Vereinigten Staaten die Sowjetunion im Rennen um die Landung von Astronauten auf der Oberfläche der Mond.

Der am 12. Oktober 1969 als Forschungsingenieur an Bord von Sojus 7 startende Gorbatko und seine beiden Mitstreiter Anatoly Filipchenko und Vladislav Volkov starteten eine viertägige 22-stündige Mission, die als sowjetische Antwort auf die Sowjetunion dienen sollte Mondlandung: zwei bemannte Raumschiffe dockten in der Erdumlaufbahn, während ein Dritter in der Nähe schwebte, um das Kunststück auf Fotos festzuhalten.

"Ein solcher Flug würde nicht nur die Fähigkeit des sowjetischen Raumfahrtprogramms demonstrieren, komplexe Operationen im Weltraum durchzuführen, sondern auch eine längst überfällige Public-Relations-Spektakel liefern", schrieb der Historiker Asif Siddiqi in "Herausforderung an Apollo: Die Sowjetunion und das Weltraumrennen , "veröffentlicht von der NASA im Jahr 2000.

Die Mission wurde auch als Chance für Ingenieure angepriesen, ihre Rendezvous- und Andocktechniken zu verfeinern und ein besseres Verständnis für die Steuerung mehrerer Raumfahrzeuge im Orbit zu erlangen, um sich auf zukünftige Raumstationen vorzubereiten, schrieb Siddiqi.

Gorbatko und die Soyuz 7 Crew schlossen sich den Sojus 6 und Sojus 8 Crews im Orbit an, aber technische Schwierigkeiten verhinderten das Andocken von Sojus 7 an Sojus 8 und hielten die Sojus 6 Crew in größerer Entfernung als geplant. Gorbatko, Filipchenko und Wolkow führten detaillierte Beobachtungen der Erde durch und identifizierten die Rohstoffreserven in geologischen Zielgebieten.

Gorbatko kehrte zwei Mal mehr ins All zurück, im Februar 1977 auf Sojus 24 und im Juli 1980 auf Sojus 37. Bei seinem zweiten Flug absolvierten er und Yuri Glazkov eine 18-tägige Mission in Saljut 5, die den letzten Besuch der Raumstation vor ihm markierte umkreiste sechs Monate später. Gorbatko und Glazkov führten biologische und Materialexperimente sowie Erkundungsaktivitäten durch.

Bei seinem dritten und letzten Raumflug startete Gorbatko mit Phûm Tuân, dem ersten vietnamesischen Staatsbürger und ersten Asiaten im Weltall. Der 8-tägige Interkosmosflug markierte die 13. Crew, um die Station Salyut 6 zu besuchen. Gorbatko und Tuân kehrten am 31. Juli 1980 mit der Raumsonde Sojus 36 zur Erde zurück.

Insgesamt hat Gorbatko knapp über einen Monat im Weltraum - 30 Tage, 12 Stunden und 47 Minuten - drei Missionen absolviert.

Viktor Wassiljewitsch Gorbatko wurde am 3. Dezember 1934 im Dorf Ventsy-Zarya in der Region Krasnodar geboren. Inspiriert von den Geschichten, die er von seinen Geschwistern der Flieger aus dem Zweiten Weltkrieg hörte, trat er 1952 der sowjetischen Armee bei und absolvierte ein Jahr später die 8. Military Aviation School in der ukrainischen Stadt Pavlograd.

Gorbatko ging dann zur Bataysk Military Aviation School und absolvierte als Leutnant in der sowjetischen Luftwaffe.

Zwischen seinem ersten und zweiten Flug ins Weltall, am 9. Juni 1970, war Gorbatko einer der ersten Menschen auf der Welt, der ein Schachspiel gegen Gegner im Weltraum spielte, vor den Soyuz 9 Crewmitgliedern Andrian Nikolajew und Vitaly Sevastyanov. Gorbatko wurde in der Folge zum Ehrenmitglied des sowjetischen Zentralen Schachklubs ernannt.

Zusätzlich zu seinen eigenen Weltraummissionen diente Gorbatko in den Ersatzmannschaften für Voskhod 2, das den ersten Weltraumspaziergang absolvierte, und vier Sojus-Flüge (5, 21, 23 und 31).

Er verließ das Kosmonauten-Team zwei Jahre nach seinem letzten Weltraumflug am 28. August 1982, um stellvertretender Vorsitzender des Komitees für Sport im sowjetischen Verteidigungsministerium zu werden. Später lehrte er an der Air Force Engineering Academy und diente als Generaldirektor von AA & AL in Moskau.

Der zweimal zum Helden der Sowjetunion ernannte und mit drei Lenin-Orden ausgezeichnete Gorbatko erhielt zahlreiche Medaillen von seiner eigenen Nation und anderen, darunter Vietnam.

Gorbatko war zweimal verheiratet und hatte zwei Töchter, Irina und Marina, mit seiner ersten Frau, die 1997 starb.

Am Freitag (19. Mai) findet auf dem Friedhof in Mytischi eine Gedenkfeier und Beerdigung statt, berichtet Roskosmos.