Keine großen Engine-Änderungen für SpaceShipOne, sagt Builder

Der Raketenmotor hinter dem privat gebauten, pilotierten Raumschiff SpaceShipOne wird mehr Treibstoff transportieren und länger brennen während eines Mittwochs im Weltraum, hat aber seit seinem historischen Flug im Juni keine ernsthaften Veränderungen erfahren, so der Entwickler.

"Wir ändern nichts", sagte der Luftfahrtpionier Burt Rutan, der die Raumsonde mit seinem kalifornischen Unternehmen Scaled Composites in einem Telefoninterview entwickelte, um eine frühere Geschichte zu klären. "Es ist der gleiche Motor und der gleiche Tank."

Der Motor von SpaceShipOne ist ein Hybrid-Raketenmotor, der flüssiges Lachgas, auch bekannt als Lachgas, als Oxidationsmittel und als fester Brennstoff in Gummireifen verbrennt. Der Motor trieb das pilotierte Raumfahrzeug während eines erfolgreichen Fluges am 21. Juni mit dem zivilen Astronauten Mike Melvill an den Kontrollen erfolgreich in den suborbitalen Raum.

Die Raumsonde ist eines von etwa zwei Dutzend Einträgen im internationalen Ansari X Prize-Wettbewerb, bei dem ein wiederverwendbares Drei-Personen-Raumfahrzeug auf einer suborbitalen Höhe von 100 Kilometern gebaut und gestartet wird. Das erste Team, das dies zweimal in 14 Tagen tut, gewinnt $ 10 Millionen.

Während des Fluges am 29. September wird die Rakete ungefähr 150 Pfund mehr Oxidationsmittel und 10 Pfund mehr Gummikraftstoff transportieren als der SpaceShip One in seinem ersten Raumschuss. Der Start ist der erste X-Prize-Qualifying-Flug für das Raumschiff.

"Im Wesentlichen haben wir Treibstoff hinzugefügt, um mehr Leistung zu erreichen", sagte Rutan und fügte hinzu, dass der zusätzliche Treibstoff und das Oxidationsmittel es SpaceShipOne ermöglichen würden, ein höheres Gewicht, was zwei zusätzlichen menschlichen Passagieren entspricht, auf die Zielhöhe zu fliegen. "Wir haben diese Zeit nicht benutzt, um Änderungen vorzunehmen."

Die Entwicklung der Engine von SpaceShipOne wurde von Scaled Composites selbst betrieben, obwohl einige Komponenten von vier verschiedenen Herstellern entwickelt und geliefert wurden, darunter Thiokol, AAE Aerospace, Environmental Aeroscience Corp und SpaceDev.

Rutan sagte, dass SpaceShipOne-Ingenieure nicht jede Menge Leistung aus dem Triebwerk des Spacecraft herauspressen würden, aber freuen sich auf den Start dieser Woche, da viele Projektteammitglieder kleine Gegenstände beisteuern, um an Bord des Raumfahrzeugs als Ballast zu fahren.

"Unser Ziel ist es, ein funktionsfähiges suborbitales Raumfahrzeug zu haben, das mindestens so sicher ist wie die frühen Flugzeuge", sagte er und fügte hinzu, dass die Hybrid-Engine von SpaceShipOne ein Durchbruch bei der Sicherheit ist. "Wenn wir Weltraumtourismus haben wollen, brauchen wir mehr Sicherheit für jedes bemannte Raumschiff."