Chinesische Astronauten Dock mit Tiangong-2 Space Lab

Ein chinesisches Raumschiff mit zwei Astronauten hat laut chinesischen Medienberichten erfolgreich an das unbewaffnete Raumlabor Tiangong-2 angedockt.

Die Raumsonde Shenzhou-11 wurde um 15:24 Uhr mit Tiangong-2 verbunden. EDT (1924 GMT) heute (18. Oktober; 03:24 Uhr, 19. Oktober, Pekinger Zeit), während die beiden Raumfahrzeuge in 394 Kilometern Höhe um die Erde schlugen, berichtete die chinesische Nachrichtenagentur Xinhua.

Obwohl Shenzhou-11 zwei Besatzungsmitglieder namens Jing Haipeng und Chen Dong trägt, war das Andocken vollständig automatisiert.

Jing und Chen werden bald Tiangong-2 betreten und dann für 30 Tage an Bord des Orbitlabors bleiben. Das Duo unternimmt Chinas längste Weltraummission mit Crew; Sie starteten am Sonntag (16. Oktober) und werden insgesamt 33 Tage im Orbit sein, wenn alles nach Plan läuft, berichtete Xinhua.

Der 34 Fuß lange (10,4 Meter) Tiangong-2 startete am 15. September in den Orbit. Das 9,5 Tonnen schwere Modul ist Chinas zweitgrößtes Weltraumlabor; Das erste, Tiangong-1, erreichte im September 2011 Platz und beherbergte drei Dockings - zwei davon mit bemannten Shenzhou-Raumfahrzeugen - bevor es im März dieses Jahres sein operatives Leben beendete.

Tiangong-1 wird voraussichtlich Ende 2017 auf die Erde fallen, haben chinesische Raumfahrtbeamte gesagt.

Das Tiangong-Programm soll die Rendezvous- und Andocktechnologien testen, die China für den Bau einer echten Raumstation benötigt, die das Land Anfang der 2020er Jahre in Betrieb nehmen will.

Chinas Raumstation wird wahrscheinlich erheblich kleiner sein als die 440 Tonnen schwere internationale Raumstation mit einem Volumen von 100 Milliarden Dollar. In verschiedenen Berichten wird geschätzt, dass Chinas Orbit-Komplex bei etwa 60 Tonnen die Waage halten wird.

Shenzhou-11 ist Chinas erster bemannter Raumflug in mehr als drei Jahren. Die jüngste dieser Bemühungen, Shenzhou-10, entsandte im Juni 2013 drei Astronauten nach Tiangong-1. Die Besatzungsmitglieder von Shenzhou-10 verbrachten 14 Tage im Weltraum - die chinesischen Aufzeichnungen über den Weltraumflug, die Jing und Chen vorbereiteten.