NASA Maps Geologie von Plutos "Herz"

Eine neu geschaffene geologische Karte von Plutos berühmter herzförmiger Region zeigt, wie vielfältig und komplex der ferne Zwergplanet ist.

Wissenschaftler der NASA-Mission New Horizons, die am 14. Juli den allerersten Vorbeiflug von Pluto durchführten, haben eine farbkodierte geologische Karte von Sputnik Planum erstellt, der riesigen Stickstoffeis-Ebene, die auf der linken Seite von Plutos herzförmigem Tombaugh liegt Regio.

Die Karte deckt ein Gebiet ab, das 1.220 Meilen (2.070 Meilen) von oben nach unten erstreckt und eine Auflösung von mindestens 1.050 Fuß (320 Meter) pro Pixel aufweist, sagte die NASA. (Einige Teile der Karte sind noch schärfer.)

Die neu veröffentlichte Karte erlaubt es den Forschern, Variationen in Plutos Terrain zu sehen, was wiederum einen Einblick in die geologische Geschichte des Zwergplaneten geben kann.

Zum Beispiel sind die hellgelben Regionen auf der Karte Einschlagskrater, die in Sputnik Planum nicht vorkommen. Dies legt nahe, dass dieser Teil von Pluto kürzlich wieder aufgetaucht ist; Es gab keine Zeit für Krater, um die Oberfläche dort zu pfeffern, haben Wissenschaftler gesagt.

Andere Farben zeigen verschiedene Arten von Gelände, die durch ihre Textur und Form definiert sind. Ein Bereich, der mit einem grünlichen Farbton codiert ist, wird als "charakteristische Ebenen" definiert, während sehr hellblau "helle, zelluläre Ebenen" bezeichnet.

Die schwarzen Linien sind Mulden, die "Zellen" von Stickstoffeis auf Sputnik Planum beschreiben, von denen man annimmt, dass sie durch konvektive Prozesse entstehen.

Das rote Gebiet an der Südspitze der Karte zeigt den Wright Mons mit einer Höhe von 4,0 km, der ein Vulkan sein könnte, der eher Eis als Lava spuckt. Die Wissenschaftler sind sich nicht sicher, warum das Material um es herum, das in New Horizons "True Color" -Fotos rötlich-braun aussieht, auf der Oberfläche nicht mehr verbreitet ist, sagten NASA-Beamte.

Um diese Karte zu erstellen, nutzten New Horizons-Teammitglieder den Long Range Reconnaissance Imager (LORRI) des Raumfahrzeugs und fotografierten in einer Entfernung von 77.000 km von Pluto am 14. Juli. Zu dieser Zeit war New Horizons weniger als zwei Stunden entfernt von seiner engsten Annäherung, die die Sonde in nur 12.500 km von Plutos Oberfläche brachte.