Schmelzende Gletscher können den Eisverlust der Westantarktis immer weiter erhöhen

Die Westantarktis-Eisdecke verliert nach neuen Messungen des CryoSat-Satelliten der Europäischen Weltraumorganisation jedes Jahr jedes Jahr das Äquivalent eines Lake Tahoe im Eis – einiges mehr als zuvor gemessen. Das sind 36 Kubikmeilen oder 150 Kubikkilometer pro Jahr.

Der gemessene Verlust wirkt sich auch auf den Meeresspiegel weltweit aus. Zwischen 2005 und 2010, so berechneten Polarwissenschaftler, stiegen die Ozeane aufgrund des Schmelzens der Westantarktis jährlich um etwa 0,28 mm (0,0110 Zoll). Die neuen Ergebnisse legen nahe, dass das Schmelzen etwa 15% höher ist. Damit würde die neue Meeresspiegelrate bei 0,32 mm pro Jahr liegen.

„Wir stellen fest, dass die Eisverdünnung entlang der schnell fließenden Eisströme dieses Sektors und ihrer Nebenflüsse weiterhin am stärksten ausgeprägt ist. Die Ausdünnungsraten liegen zwischen 4 und 8 m pro Jahr in der Nähe der Erdungslinien – wo sich das Eis befindet Bäche heben sich vom Land ab und schweben über den Ozean – von den Gletschern Pine Island, Thwaites und Smith “, erklärte Malcolm McMillan, ein wissenschaftlicher Mitarbeiter an der University of Leeds in Großbritannien.

Was Wissenschaftler nicht wissen, ist, ob das Eis aufgrund schmelzender Gletscher schneller dünner wird oder ob CryoSat – der Satellit der Europäischen Weltraumorganisation, der diese Messungen nach seinem Start im Jahr 2010 per Radar durchgeführt hat – einfach dieselbe Verlustrate abbildet, jedoch in höherer Auflösung als was vorher gesehen wurde.

„Dank seines neuartigen Instrumentendesigns und seiner nahezu polaren Umlaufbahn können wir mit CryoSat Küstenregionen und Regionen mit hohen Breitengraden in der Antarktis untersuchen, die über die Möglichkeiten früherer Höhenmessermissionen hinausgingen, und es scheint, dass diese Regionen für die Bestimmung des Gesamtwerts entscheidend sind Ungleichgewicht “, erklärte Andrew Shepherd, ein Forscher der Universität Leeds, der die Studie leitete.

Die Forschung wurde diese Woche auf dem Herbsttreffen der American Geophysical Union vorgestellt.

Quelle: Europäische Weltraumorganisation

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