Cassinis letzte Tage brachten einen Ausbruch frischer Wissenschaft hervor

Während die Cassini-Raumsonde tot ist - Ingenieure haben sie am 15. September bewusst in die Saturn-Atmosphäre gestürzt und damit ihre 13-jährige Mission um den Planeten beendet - wird die Analyse der riesigen Datenmengen der Mission Jahrzehnte dauern, so die NASA als neue Erkenntnisse wurden diese Woche von den letzten Tagen der Raumsonde veröffentlicht.

"Es gibt ganze Karrieren, die bei der Analyse von Daten von Cassini entstehen", sagte Linda Spilker, die Projektingenieurin der Mission im Jet Propulsion Laboratory der NASA in Kalifornien, in einer Erklärung. "In gewissem Sinne hat die Arbeit gerade erst begonnen."

Cassinis Hauptziel war es, mehr über die Natur des Saturn und seiner Monde zu erfahren, während sich der Planet durch seine 29 Jahre dauernde Umlaufbahn um die Sonne bewegte. Die Raumsonde lieferte Daten in Scharen und lieferte Einblicke in einen mysteriösen Hexagonsturm an einem der Pole des Saturn, Wassergeysire, die auf den Mond Enceladus sprangen, und eine mögliche präbiotische Chemie auf dem Mond Titan.

Da die Mission wenig Treibstoff hatte, stürzte sich Cassini vor einem Monat in den Saturn, nachdem er einige gewagte Tauchgänge zwischen dem Planeten und seinen berühmten Ringen unternommen hatte. Am 16. Oktober enthüllten Wissenschaftler bei einem Treffen der American Astronomical Society Division für Planetarische Wissenschaft neue Erkenntnisse aus diesen letzten Tagen.

Aktivität in Saturn-Ringen ähnelt der Bildung von Planeten

Während sie Bilder und Videos von Saturnringen zeigten, sagten Forscher, dass es in diesen Ringen einige Merkmale gibt, die ähnliche Prozesse haben wie jene, die Exoplaneten gebären. Zum Beispiel sind Ring-Features, die Propeller genannt werden - Wakes in den Ringen, die von Moonlets erzeugt werden - ähnlich wie Baby-Planeten, die in den Gasscheiben wachsen, die junge Sterne umgeben. Am Tag vor Cassinis Tod, sagte Cassinis beteiligter Wissenschaftler Matt Tiscareno vom SETI-Institut, nahm das Raumschiff Bilder von allen sechs Propellern auf, die es während seiner Mission verfolgte: Blériot, Earhart, Santos-Dumont, Sikorsky, Post und Quimby.

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Methan regnet von Saturnringen herab

Cassinis Ionen- und neutrales Massenspektrometer erfasste die allerersten Messungen der oberen Atmosphäre des Saturn, die fast so weit wie die Ringe des Planeten reicht. Das Team, zu dem Cassini-Wissenschaftler Mark Perry vom Applied Physics Laboratory der Johns Hopkins University gehörte, entdeckte nicht nur Wasser aus den Ringen, sondern auch Methan, was eine Überraschung war, da das Team erwartete, das Gas sei zu flüchtig, um darin zu überleben Saturns Ringe oder seine Atmosphäre.

Wir können bald die Länge eines Tages auf Saturn kennen

Seit Cassinis letzten Umlaufbahnen es dem Planeten näher gebracht hat, sind seine Magnetfeldmessungen viel empfindlicher. Die detaillierteren Daten könnten für Forscher wie Michele Dougherty, Leiter des Cassini-Magnetometer-Teams vom Imperial College London, ein Segen sein, der versucht, die Länge eines Tages auf Saturn herauszufinden. Wissenschaftler erwarten, dass sie durch die Neigung des Magnetfelds die innere Rotation des Planeten bestimmen können - ein Hinweis auf die Länge eines Tages. Wissenschaftler sagten, wenn die magnetische Feldneigung größer als 0,016 Grad ist, sollten sie in der Lage sein, die wahre Länge des Planeten zu nageln.

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Neue Erkenntnisse darüber, warum Saturnringe nicht einfach auseinanderfallen

Eines der andauernden Geheimnisse des Saturn ist, welche Kraft ihre Ringe zusammenhält. Modelle deuten darauf hin, dass etwas die Ringe einschränkt, sonst hätten sich die Ringe einige hundert Millionen Jahre nach der Saturn-Geburt ausgebreitet, da sich schneller bewegende Partikel, die näher am Planeten sind, in die weiter entfernten entfernt sind. Eine neue Modellierungsstudie unter der Leitung von Radwan Tajeddine von der Cornell University zeigt mehrere Monde - Pan, Atlas, Prometheus, Pandora, Janus, Epimetheus und Mimas - helfen, die Ringe zusammenzuhalten. Seine Studie basierte auf Beobachtungen von Cassini, die Wellen in den Ringen untersuchten und die Massen von Saturnmonden erhielten. Diese neuen Daten halfen Tajeddines Team zu bestimmen, wie die Monde das Momentum der Ringe nach außen dämpfen. Seine Forschung wird am 18. Oktober in. Veröffentlicht Astrophysikalisches Journal.