Verwenden von Laserkämmen zum Auffinden von Exoplaneten

Wir haben kürzlich einige Artikel über neue Techniken veröffentlicht, um erdähnliche außersolare Planeten zu finden. Ein neues Gerät, das als Laserkamm bezeichnet wird, verwendet Femto-Sekunden-Impulse (ein Millionstel einer Milliardstel Sekunde) von Laserlicht, die mit einer Atomuhr gekoppelt sind, um einen präzisen Standard für die Messung von Lichtwellenlängen bereitzustellen. Diese Geräte, die auch als „Astro-Kamm“ bezeichnet werden, sollten Astronomen die Möglichkeit geben, die Doppler-Verschiebungsmethode mit unglaublicher Präzision zu verwenden, um Spektrallinien des Sternenlichts zu messen, die laut einer neuen Veröffentlichung bis zu 60-mal höher sind als bei jeder aktuellen High-Tech-Methode in der Zeitschrift Nature.

Astronomen verwenden seit 10 Jahren die Doppler-Shift-Methode, um Exoplaneten zu finden. Die derzeitige Technologie kann Spektrallinien mit einer Genauigkeit von 60 Zentimetern pro Sekunde messen. Dies ist gut genug, um einen Planeten zu finden, der die fünffache Masse der Erde in einer Quecksilber-ähnlichen Umlaufbahn um einen sonnenähnlichen Stern hat. Um einen Planeten mit Erdmasse in einer erdähnlichen Umlaufbahn zu finden, ist eine Genauigkeit von weniger als 5 cm pro Sekunde erforderlich, und die Forscher glauben, dass sie letztendlich eine Genauigkeit von 1 cm pro Sekunde erreichen können.

Die Kämme erzeugen regelmäßige Laserlichtspitzen, die in der Wellenlänge gleichmäßig „wie die Zähne eines Kamms“ verteilt sind und auf einen Spektrographen projiziert werden können.

Einer der Autoren des Papiers, Ronald Walsworth vom Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics, sagte, die Gruppe sollte im Juni 2008 am MMT-Observatorium (Multi-Mirror Telescope) am Mount Hopkins in Arizona mit dem Testen ihres Prototypsystems beginnen. Und 2009 planen die Forscher, in Zusammenarbeit mit dem Genfer Observatorium ein Planet-Spotting-System am 4,2-Meter-William-Herschel-Teleskop auf La Palma auf den Kanarischen Inseln einzurichten.

Die Erfinder des Laserkamms, John L. Hall und Theodor W. Hansch, teilten sich die Hälfte des Nobelpreises für Physik 2005. Diese Technologie wurde bisher in der chemischen Sensorik und Telekommunikation eingesetzt. Bei Verwendung mit größeren Teleskopen glauben die Forscher, dass der Astro-Kamm möglicherweise direkte Messungen der dunklen Energie durchführen könnte.

Ursprüngliche Nachrichtenquellen: Natur und Naturnachrichten

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