Hat ein Supernova Mark 17. Jahrhundert King's Birth?

Die königliche Hochzeit in England in diesem Monat ist sicher voller Pomp, aber ein König aus Großbritannien des 17. Jahrhunderts könnte das Ereignis mit einer Supernova übertrumpfen lassen, die seine Geburt ankündigte, sagen Forscher. Die Theorie legt die Entdeckung der Sternenexplosion um 50 Jahre früher fest als bisher angenommen.

Die glühende heiße Wolke, bekannt als Cassiopeia A, ist der Überrest einer massereichen Sternexplosion - einer Supernova -, die etwa 11.000 Lichtjahre von der Erde entfernt stattfand. Das Licht dieser kosmischen Detonation wurde erstmals auf der Erde sichtbar, als es irgendwann im 17. Jahrhundert eintraf.

Aber das genaue Datum, an dem die Explosion von Cas A von der Erde aus gesehen werden konnte, war ein seit langem bestehendes Mysterium in der Astronomie. Aufzeichnungen legen nahe, dass der erste "Astronom Royal" von England, John Flamsteed, die Supernova 1680 aufgenommen haben könnte.

Trotzdem sollte das Licht der Supernova für jeden im Himmel gut sichtbar sein.

Jetzt argumentieren Forscher, dass es weithin gesehen wurde - als ein "neuer" Stern, der die Geburt des zukünftigen Königs Charles II von Großbritannien am 29. Mai 1630 markiert haben könnte. [Top 10 Star Mysteries]

Fröhlicher Monarch ist geboren

Charles II., Der für seinen lebhaften, hedonistischen Hof oft als "Merry Monarch" bekannt ist, hatte angeblich bei seiner Geburt einen "Mittagsstern". Dies wurde zu einem wichtigen (und vielleicht zweifelhaften) Merkmal in der späteren Propaganda der Wiederherstellung der Monarchie, die ihn an die Macht brachte - sein Vater Charles I. wurde 1649 auf dem Höhepunkt des englischen Bürgerkriegs hingerichtet.

"Ich sah ein reproduziertes Bild von Charles IIs" Mittagsstern "in einem Buch und hatte einen Eureka-Moment", sagte Forscher Martin Lunn, ehemaliger Kurator der Astronomie im Yorkshire Museum in England. "Es passte zur klassischen Beschreibung einer Supernova und ich fragte mich, ob es eine Beobachtung von Cas A sein könnte."

Lunn versuchte dann zu sehen, wie luftdicht der Fall war, Cas A in die zweite Hälfte des 17. Jahrhunderts zu datieren. [Video: Supernovas: Zerstörer und Schöpfer]

"Die Beweise für das Licht, das irgendwann in der zweiten Hälfte des 17. Jahrhunderts eintrifft, basieren auf angenommenen Entfernungen zu Cassiopeia A sowie einer angenommenen konstanten Geschwindigkeit der Knoten von ausgestoßenem Gas - beide Annahmen sind jedoch problematisch , Sagte Lunn zu ProfoundSpace.org. "Wir können uns der genauen Entfernung von Cas A nicht sicher sein, und die Geschwindigkeit der Gasknoten könnte aufgrund des interstellaren Materials variieren. Diese Variablen bedeuten, dass wir im Durchschnitt nur eine durchschnittliche Reichweite von Daten. Angesichts dieser Mehrdeutigkeit ist ein 1630 Datum für Cas A nicht außerhalb der Möglichkeiten. "

Der Weg geht weiter

Zur selben Zeit untersuchte die Historikerin Lila Rakoczy, welche historischen Beweise es für diesen Mittagsstern gegeben haben könnte. Es gibt viele Quellen aus den frühen 1660er Jahren zitiert dieses Licht am Himmel über Charles II. Geburt, einschließlich des Dichters John Dryden.

William Lilly, der berühmte Astrologe des Parlaments, bezieht sich auf den Stern, aber er entlässt ihn in seinem Buch "Monarchie oder Nicht-Monarchie" von 1651 als Venus ", sagte Rakoczy. "Ich kenne keine Hinweise auf den Stern in den 1640er Jahren, aber das ist nicht überraschend, wenn man bedenkt, dass das Land mit dem englischen Bürgerkrieg beschäftigt war."

"Obwohl alle diese Quellen zahlreich sind, sind sie problematisch, weil sie 20 bis 30 Jahre nach dem angeblichen Ereignis erscheinen, und das Sternenereignis wurde in den 1660er Jahren als wichtiges Werkzeug der Wiederherstellungspropaganda verwendet, was es schwerer macht, der Genauigkeit des Ereignisses zu vertrauen ", Erklärte Rakoczy.

"Die Stärke unseres Falles ist, dass wir ein Buch," Britanniae Natalis, "von 1630, dem Geburtsjahr von Charles II, gefunden haben, das hilft, beide Probleme anzugehen - es ist nicht zu weit entfernt von der Veranstaltung selbst, und der englische Bürgerkrieg und die Restauration sind noch nicht geschehen, was bedeutet, dass die politischen Unterströmungen der Schrift viel weniger problematisch sind ", sagte sie gegenüber ProfoundSpace.org. "Außerdem hat das Buch mehr als hundert Autoren, die alle mit der Universität Oxford verbunden waren und aus der Elite der damaligen britischen Intelligenz bestanden. Zusammen repräsentieren sie eine Vielzahl akademischer Disziplinen, politischer Überzeugungen und sozialer Hintergründe. Einer von ihnen ist sogar John Bainbridge, der erste Savilianer Professor der Astronomie, also ist es eine ziemlich beeindruckende Sammlung von Charakteren. "

"Die Anzahl und Vielfalt der Quellen, die sich auf den neuen Stern beziehen, weisen stark darauf hin, dass tatsächlich ein astronomisches Ereignis stattgefunden hat", sagte Lunn. "Unsere Arbeit wirft Fragen über die aktuelle Methode zur Datierung von Supernovae auf, führt aber zu der aufregenden Möglichkeit, ein jahrzehntelanges astronomisches Puzzle zu lösen."

"Unsere Ideen haben das Potenzial, die Art, wie Astronomen die Entfernung zu Cassiopeia A berechnen, die Geschwindigkeit, mit der sich das Material vom Explosionszentrum entfernt und wie das Material mit dem interstellaren Medium um ihn herum reagiert, radikal zu verändern", fügte er hinzu. "Es öffnet möglicherweise auch Türen für die nächste Generation von Astronomen, die Cassiopeia A studieren, indem sie ihnen erlauben, das Problem aus einer anderen Dimension zu betrachten."

Lunn und Rakoczy werden ihre Ergebnisse am 18. April auf dem Nationalen Astronomischen Treffen der Royal Astronomical Society in Llandudno, Wales, ausführlich darstellen.

Ein umstrittener Anspruch?

Die Forscher erwarten, dass ihre Arbeit zu Kontroversen führt.

"Das Datum von 1670 wird von Astronomen fast universell verwendet - es ist in manchen Köpfen etwas festgefahren", sagte Lunn. "Indem wir dieses frühere Datum vorschlagen, fordern unsere Ergebnisse die Astronomen heraus, ihre Untersuchungen vollständig zu überprüfen, was viele von ihnen nur widerwillig tun werden. Die Tatsache, dass dies eine gemeinsame Untersuchung der Astronomiegeschichte ist und nicht nur eine Astronomie ist machen Sie einige unserer Schlussfolgerungen vorsichtig.Wohl operieren wir außerhalb der Komfortzonen vieler Mainstream-Astronomen. "

"Ich hoffe, dass diejenigen, die an Cas A arbeiten, unseren Fall einfach fair behandeln, bevor sie sich entscheiden", sagte Rakoczy.

Was die zukünftige Arbeit anbelangt, "wäre es interessant zu sehen, ob in der Dokumentation um 1630 andere Beobachtungen zu finden sind - nicht nur in Großbritannien, sondern auch in anderen Ländern", sagte Rakoczy. "Niemand hat nach unserem Wissen aktiv nach ihnen gesucht."

"Ob wir am 29. April einen Mittagsstern sehen werden, könnte ich unmöglich vorhersagen, obwohl ich das irgendwie bezweifle", witzelte Rakoczy.