Boeing enthüllt neue Raumanzüge für Starliner Astronaut Taxi (Fotos)

Die NASA-Astronauten, die an Bord des neuen Raumschiffs von Boeing fliegen, werden schlanke, blaue Anzüge tragen, die leichter, einfacher und bequemer sind als das sperrige orangefarbene Getriebe der Space-Shuttle-Ära, sagten Unternehmensvertreter.

Die neuen Raumanzüge "Boeing Blue" für die Starliner-Kapsel, die heute (25. Januar) enthüllt wurden, wiegen etwa 20 Pfund. (9 Kilogramm) jedes mit ihrem ganzem Zubehör, verglichen mit 30 lbs. (13,6 kg) für die alten Space Shuttle-Anzüge, sagten NASA-Beamte.

Weitere Fortschritte sind Touchscreen-empfindliche Handschuhe, flexibleres Material und weiche Helme, die in den Anzug integriert sind (anstelle der harten, abnehmbaren Helme der Shuttle-Ära). [Siehe Fotos der neuen Raumanzüge von Boeing]

"Es ist viel leichter, formschöner und einfacher, was immer eine gute Sache ist", sagte der NASA-Astronaut Eric Boe in einer Stellungnahme. "Komplizierte Systeme haben mehr Möglichkeiten, wie sie brechen können, so einfach ist es bei so etwas."

Boe ist einer von vier NASA-Astronauten, die derzeit an Bord der Dragon-Kapsel von Starliner und SpaceX fliegen, die die beiden Unternehmen entwickeln, um Taxidienste von und zur Internationalen Raumstation (ISS) bereitzustellen. Beide Fahrzeuge sollten in den nächsten ein oder zwei Jahren fliegende bemannte Missionen starten, haben NASA-Beamte gesagt.

Der Anzug von Boeing Blue und der von SpaceX entwickelte Anzug wird dazu beitragen, Astronauten im Falle eines Notfalls während der Fahrt in die Umlaufbahn und aus der Umlaufbahn zu schützen. Die Anzüge sind nicht für Weltraumspaziergänge geeignet; die großen, voluminösen "extravehicular mobility units", die Astronauten für diesen Zweck verwenden, befinden sich bereits an Bord der ISS.

"Der Raumanzug fungiert als Notfall-Backup für die redundanten Lebenserhaltungssysteme des Raumfahrzeugs", sagte Richard Watson, Subsystem-Manager für Raumanzüge im Commercial Crew Program der NASA, in derselben Erklärung. "Wenn bei einer Mission alles perfekt läuft, braucht man keinen Raumanzug. Es ist, als hätte man im Cockpit einen Feuerlöscher in der Nähe. Man braucht ihn, wenn er gebraucht wird."

Seit dem Rückzug der Space Shuttles im Juli 2011 hat sich die NASA auf russische Soyuz-Raumschiffe verlassen, um amerikanische Astronauten zu einem Preis von etwa 70 Millionen US-Dollar pro Sitz in und aus dem Orbit zu bringen. Starliner und Dragon werden diese ausländische Abhängigkeit beenden, wenn alles nach Plan verläuft.

Dieser Plan rückt immer näher an die Realität heran, sagte der ehemalige NASA-Astronaut Chris Ferguson, der jetzt Direktor der Crew- und Missionssysteme für Boeing ist.

"Für mich ist es ein sehr greifbares Zeichen, dass wir uns wirklich vorwärts bewegen und uns viel näher sind als wir", sagte Ferguson über die Enthüllung des heutigen Raumanzugs. "Das nächste Mal, wenn wir das alles zusammen machen, könnte es sein, dass Astronauten in das eigentliche Raumschiff klettern."