Hitzeschild für das NASA-Orion-Raumfahrzeug für den Testflug 2014

WILMINGTON, Massachusetts - Arbeiten am Hitzeschild für das NASA Orion Mehrzweckcrew Vehicle - Amerikas Raumfahrzeug der nächsten Generation, das Astronauten auf Missionen zum Mars transportieren könnte - ist auf dem Weg zu einem ambitionierten Teststart im Jahr 2014.

Seit dem Frühjahr wenden die Ingenieure und Techniker von Textron Defense Systems aus Massachusetts mit größter Sorgfalt Avcoat, ein firmeneigenes Thermoablations- und Isolationsmaterial, auf den Hitzeschild an, der die Orion-Kapsel und ihre Crew vor der extremen Hitze schützt, die während Hochwasser entsteht - Wiedereintritt in die Atmosphäre nach einem Weltraumflug.

Zwei Reporter für ProfoundSpace.org und andere Medienvertreter erhielten am Mittwoch (17. Juli) während einer Pressebesprechung in der Produktionsstätte von Textron einen Vorgeschmack auf den Hitzeschild. Beamte und Manager der NASA, Lockheed Martin (der Hauptauftragnehmer für das Orion-Programm) und Textron waren vor Ort, um Fragen zu dem Projekt von den fast 100 im Werk versammelten Personen zu beantworten. [Siehe Fotos von Orions Hitzeschild]

Das Orion-Fahrzeug soll im September 2014 im Rahmen seines Exploration Flight Test-1 (EFT-1) ohne Besatzung in den Weltraum starten. Der Jungfernflug wird das Systemdesign und die Leistung des Raumfahrzeugs bewerten, das Menschen auf zukünftige Erkundungen eines Asteroiden, des Mondes und schließlich des Mars schicken soll.

Mit einem Durchmesser von 5 Metern ist der Orion Hitzeschild der größte und fortschrittlichste Verbundstoff-Hitzeschild aller Zeiten. Textron entwickelte ursprünglich das leichte Abmantelmaterial Avcoat in den 1960er Jahren für den Einsatz auf dem Apollo-Steuermodul.

Hergestellt aus Epoxyd-Novolac-Harz in einer Fiberglas-Wabenmatrix, arbeitet Avcoat durch "Abbrennen", während es sich aufheizt und thermische Energie von der Kapselstruktur wegleitet. Das Material hatte eine 100-prozentige Erfolgsrate während der Programme Apollo, Skylab und Apollo-Soyuz und führte die Astronauten sicher zu 15 Ozean-Splashdowns. Damit wurde Orion und seine zukünftigen Crews auf nie zuvor besuchte Ziele geschickt von Menschen.

"Avcoat ist das einzige von Menschen eingestufte Ablationsmaterial, das heute den extremen Temperaturen eines Hochgeschwindigkeits-Wiedereintritts nach einer Weltraummission gewachsen ist", sagte Ian Walsh, Senior Vice President und General Manager von Textron Defense System gegenüber ProfoundSpace. org. "Wir sind stolz darauf, diese hochmoderne Technologie der NASA zur Verfügung zu stellen und dem Land dabei zu helfen, die Grenzen der Weltraumforschung mit unserem Wärmeschutzmaterial auf ein neues Niveau zu heben."

Nachdem Textron den Avcoat fertiggestellt hat, wird der Schild nach Cape Canaveral, Florida, geflogen, wo er für den Orbital-Testflug 2014 mit dem Boden des Orion Crew-Moduls verbunden wird.

Während dieser Mission wird die Orion-Kapsel auf einer Delta IV Heavy-Rakete von Floridas Cape Canaveral Air Force Base auf eine Entfernung von fast 3.700 Meilen (6.000 km) von der Erde angehoben - weiter als jedes für Menschen gebaute Raumschiff seit Apollo 17 in 1972.

Nach Abschluss der beiden Orbits wird der Hitzeschild von Orion auf die Probe gestellt, als das Raumschiff zur Erde zurückfliegt und Geschwindigkeiten von bis zu 20.000 Meilen pro Stunde (32.000 km / h) erreicht - schneller als die Raumfähre oder ein beliebiges anderes Raumfahrzeug. Der Schild muss Temperaturen von bis zu 3300 Grad Celsius widerstehen können, mehr als die Hälfte der Oberflächentemperatur der Sonne, wenn er wieder in die Erdatmosphäre eintritt.

Anders als das Space Shuttle, das wie ein Verkehrsflugzeug auf einer Landebahn landet, wird die Orion-Kapsel mit dem Apollo-Stil zur Erde abspringen und im Pazifik vor der kalifornischen Küste planschen.

Wenn alle Tests gut verlaufen, wird voraussichtlich im Jahr 2017 der erste vollständige, aber unbemannte Flug von Orion stattfinden, bei dem das Raumfahrzeug auf dem neuen Space Launch System der NASA gestartet wird.

Imelda Joson und Edwin Aguirre können es kaum erwarten, den Start von Orions erster Astronauten-Crew von Cape Canaveral im Jahr 2021 zu verfolgen. Folgen Sie uns , und . Originalartikel auf ProfoundSpace.org.