Extraterrestrische Hurrikane: Andere Planeten haben auch große Stürme

Nach irdischen Maßstäben ist Hurrikan Irene ein Monstersturm. Aber es ist nur ein Baby im Vergleich zu den massiven Zyklonen von Jupiter und Saturn.

Unser Planet ist nicht der einzige im Sonnensystem, der riesige, orkanartige Stürme aufweist. Die Gasgiganten Jupiter und Saturn zünden zum Beispiel Schleuderböen, die größer sein können als die gesamte Erde. Während diese Stürme nicht von warmem Meerwasser gespeist werden, so wie terrestrische Hurrikane, sind sie in vielerlei Hinsicht ähnlich, sagen Wissenschaftler.

"Es gibt Stürme, Donner und Blitz und Regen, die größer sind als terrestrische Hurrikane", sagte der Atmosphärenforscher Andrew Ingersoll vom California Institute of Technology, ein Forscher der Cassini-Mission der NASA im Saturn. "Und heftiger - die Winde auf diesen Planeten sind auch stärker." [Fotos: Mächtigste Stürme des Sonnensystems]

Riesige Planeten, riesige Stürme

Hurrikan Irene maß heute etwa 966 Kilometer (966 Kilometer), als er heute (26. August) an der Ostküste der USA niederging.

Das ist groß und unheimlich, aber es verblasst neben Stürmen auf den Gasriesen unseres Sonnensystems. Jupiters Großer Roter Fleck - der seit mindestens 180 Jahren ununterbrochen wütet - könnte zwei ganze Erden beherbergen, sagte Ingersoll.

Und im Dezember explodierte auf dem Saturn ein etwa 10.000 Kilometer breiter Unwetter. Dieser, der als der Große Weiße Fleck bekannt ist, ist immer noch stark und einige seiner Wolken haben sich um den beringten Planeten gewickelt. [Top 10 Extreme Planet Fakten]

Der Great White Spot erzeugt auch viele Blitze, genau wie Gewitter hier auf der Erde.

"Wir können die Blitze auf der Nachtseite sehen, und wir können das Radio statisch von den Blitzen hören", sagte Ingersoll zu ProfoundSpace.org. "Die Energie in den Blitzen ist viel stärker als terrestrische Blitze."

Des Weiteren entdeckten Astronomen letztes Jahr einen Zyklon am Neptun-Südpol, der Tausende von Kilometern breit war. Die Neptunböe ähnelte einem Wirbelsturm, der einige Jahre zuvor am Saturn-Südpol entdeckt worden war und der sogar ein gut entwickeltes Auge hatte, genau wie ein Erdhurrikan.

Aber der Saturnpolarwirbel war viel größer als jeder Hurrikan, der auf der Erde gefunden wurde. Sein Auge allein hatte einen Durchmesser von etwa 4.000 km. das Auge eines typischen terrestrischen Hurrikans kann nur 2 oder 3 Meilen über sein.

Energie und Feuchtigkeit

Hier auf der Erde gewinnen Hurrikane ihre Kraft durch warmes Meerwasser.

Warme, feuchte Luft über tropischen oder subtropischen Meeren steigt auf und verursacht eine Zone niedrigeren Luftdrucks darunter. Luft mit höherem Druck reißt herein, um den Hohlraum zu füllen. Aber diese Luft erwärmt sich bald, wird feucht und steigt auch auf. Wenn sich dieses Muster wiederholt, wird ein riesiger, wirbelnder Sturm geboren.

Jupiter und Saturn haben keine Ozeane, daher sind ihre sich drehenden Stürme keine "Hurrikane" im strengen irdischen Sinne. Aber ähnliche Prozesse spawnen sie, so Ingersoll. [Fotos: Jupiter, größter Planet im Sonnensystem]

"Wärme macht Auftrieb; heiße Luft steigt auf", sagte Ingersoll. "Hitze verursacht auch die Verdampfung von Feuchtigkeit, und wenn die Feuchtigkeit kondensiert und Regen bildet, gibt das die Energie frei. Also, Energie und Feuchtigkeit."

Der Großteil der Energie, die die Hurrikane der Erde antreibt, kommt letztendlich von der Sonne. Aber das mag auf Jupiter und Saturn nicht der Fall sein, die unseren Stern von viel weiter weg umkreisen als die Erde.

"Sie sind so riesig, dass sie noch etwas von ihrer Bildungswärme behalten haben", sagte Ingersoll. "Sie haben also ihre eigene innere Wärme, die diese riesigen Stürme erzeugen kann."

Der Feuchtigkeitsbedarf erklärt, warum gigantische, orkanartige Stürme auf der Venus oder dem Mars nicht vorkommen, fügte er hinzu.

"Die riesigen Planeten haben Feuchtigkeit unter den Wolken", sagte Ingersoll. "Aber Venus nicht. Venus ist trocken wie ein Knochen, heiß und trocken. Es ist nicht vergleichbar. Und Mars ist kalt und trocken."

Saturn Sturm Geheimnisse

Saturns Great White Spot tendiert dazu, alle paar Jahrzehnte auszubrechen und lange Perioden der Ruhe und Stille zu zerbrechen. Die Wissenschaftler sind sich immer noch nicht sicher, warum einige Stürme auf den Riesenplaneten so groß und so selten sein sollten.

"Aus irgendeinem Grund speichern sie diese Energie für eine lange Zeit, dann lassen sie in einem heftigen, großen Sturm los", sagte Ingersoll. "Es musste nicht so laufen; sie könnten hin und wieder ein bisschen Popcorn ablassen. Aber das tun sie nicht."

Er hofft, dass Cassini helfen wird, diese Frage zu lösen - nur einer von vielen, mit denen sich Wissenschaftler auseinandersetzen, wenn sie versuchen, die Wettersysteme auf anderen Planeten zu verstehen.

"Wir arbeiten gerade an diesem riesigen Saturnsturm, mit genau dieser Frage", sagte Ingersoll.