Hubble spioniert kosmische Halos um Starburst-Galaxien

Die Sternentstehung beinhaltet mehr als nur das Auge. Riesige "Starbursts", die Hunderte von Millionen neuer Sterne gleichzeitig in Galaxien im ganzen Universum hervorbringen, scheinen ihre Wirts-Galaxien auf überraschende Weise zu beeinflussen, wie eine neue Studie zeigt.

Astronomen, die das Hubble-Weltraumteleskop benutzen, fanden heraus, dass die extremen Winde durch schnelle Sternentstehung bis zu 650.000 Lichtjahre vom Zentrum der Galaxie entfernt sind, viel weiter als bisher angenommen, sagten Hubble-Mission Wissenschaftler heute (25. April) . Die Winde der Starbursts bilden tatsächlich Halos, die etwa 20 mal weiter in den Weltraum reichen als die sichtbare Größe der Galaxie.

"Das ausgedehnte Material um Galaxien herum ist schwer zu studieren, da es so schwach ist", sagt Studienteilnehmerin Vivienne Wild von der University of St. Andrews. "Aber es ist wichtig - diese Hüllen aus kühlem Gas enthalten wichtige Hinweise darüber, wie Galaxien wachsen, Masse und Energie verarbeiten und schließlich sterben. Wir erforschen eine neue Grenze in der Galaxienentwicklung!" [Hubbles erstaunlichste Entdeckungen]

Die Wissenschaftler waren in der Lage, ein atemberaubendes Video des Gashalos der Starburst-Galaxie zu erstellen, indem sie die Beobachtungen von Hubbles mächtigem Spektralgraphen des kosmischen Ursprungs (COSM) verwendeten.

"Hubble ist das einzige Observatorium, das die Beobachtungen durchführen kann, die für eine solche Studie notwendig sind", sagte der Hauptautor der Studie, Sanchayeeta Borthakur von der Johns Hopkins University. "Wir benötigten ein Weltraumteleskop, um das heiße Gas zu untersuchen, und das einzige Instrument, das in der Lage ist, die ausgedehnten Galaxienhüllkurven zu messen, ist COS."

Borthakurs Team untersuchte 20 Galaxien in allen verschiedenen Stadien der Sternentstehung in der Nähe der Milchstraße. Sie fanden heraus, dass ionisiertes Gas - Gas, das durch den Sternwind angeregt wurde - nur Galaxien umgibt, die Starburstperioden durchlaufen.

Das ionisierte Gas, das die Galaxien umgibt, reguliert "irgendeine zukünftige Sternbildung", sagten Beamte in der Pressenfreilassung. Die Ionisierung bewirkt, dass kühleres Gas fällt, was die Verfügbarkeit des Gases zur Bildung neuer Sterne begrenzt.

"Starbursts sind wichtige Phänomene - sie diktieren nicht nur die zukünftige Entwicklung einer einzelnen Galaxie, sondern beeinflussen auch den Zyklus von Materie und Energie im Universum insgesamt", sagte das Forscherteam Timothy Heckman, ein Astronom der Johns Hopkins Universität in einer Erklärung . "Die Galaxienhüllkurven sind die Schnittstelle zwischen Galaxien und dem Rest des Universums - und wir fangen gerade erst an, die Prozesse in diesen Galaxien vollständig zu erforschen."

Hubble hat das Verständnis der Astronomen für das Universum seit seiner Einführung im April 1990 revolutioniert. Teste dein Wissen über das Teleskop in diesem Quiz.

Das Hubble Space Telescope feierte diese Woche seinen 23. Jahrestag im Orbit. Das ikonische Teleskop wird von der NASA und der European Space Agency betrieben. Es wurde am 24. April 1990 von der Raumfähre Discovery ins All geschossen und konnte bis 2020 in Betrieb bleiben.

Sein Nachfolger - das $ 8,8 Milliarden schwere James-Webb-Weltraumteleskop - soll 2018 starten. Wissenschaftler, die mit beiden Teleskopen arbeiten, hoffen, dass die beiden Weltraumteleskope zur selben Zeit im Orbit funktionieren werden, bevor Hubble in den Ruhestand geht.

Die neue Forschung wird in der Ausgabe vom 1. Mai des Astrophysical Journal erscheinen.