März des Nachthimmels der Galaxien im Früjahr

In der nördlichen Quelle verwandelt sich die Phantasie eines Astronomen in Galaxien.

Während sich die Winterkonstellationen Orion, Canis Major und Gemini von der Bühne nach rechts bewegen, bringt die Frühlingssaison die weniger brillanten, aber faszinierenden Konstellationen Leo und Virgo von links auf die Bühne.

Ende März wenden sich Beobachter des tiefen Himmels von den nahen Sternhaufen und Nebeln in unserer Milchstraße ab und beginnen, über unsere eigene Galaxie hinaus in die weiteren Regionen des Weltraums zu blicken. [Amazing Night Sky Fotos von März 2014]

In einem kleinen Raum am Himmel, zwischen Denebola, dem östlichsten Stern von Leo, und Vindemiatrix, dem nördlichsten Stern der Jungfrau, liegt der größte Teil des Himmels für die Galaxienjagd.

Obwohl einige Galaxien in diesem Gebiet vor der Zeit von Charles Messier, dem Kometenjäger des 18. Jahrhunderts, bekannt waren, erkannte er erst 1779, als er sein Teleskop auf einem Kometen drehte, was für Reichtümer zu finden waren.

In der Nacht des 15. April 1779 entdeckte Messier drei neue Galaxien, denen er in seinem berühmten Katalog die Nummern 58, 59 und 60 zuordnete. In den folgenden Jahren kehrte Messier immer wieder zu diesem Himmelsteil zurück und katalogisierte schließlich nicht weniger als 23 Galaxien darin: 11 in der Jungfrau selbst, plus 12 weitere in den dämmerigen Nachbarkonstellationen von Coma Berenices und Canes Venatici.

Wenn Sie neu in der Galaxienjagd sind, werden Sie gut daran tun, auf einigen der helleren Galaxien in einem weniger überfüllten Teil des Himmels, wie Messier 81 und 82 in Ursa Major, und den fünf Galaxien in Leo, Messier 65, 66 zu üben 95, 96 und 105. Selbst diese Galaxien werden eine Herausforderung für Anfänger darstellen, da sie wahrscheinlich schwächer sind als alles, was du jemals in deinem Leben gesehen hast.

Sobald Sie wissen, wie eine Galaxie in Ihrem Teleskop aussieht, werden Sie bereit sein, den Virgo Cluster anzugehen. Hier besteht das Problem nicht darin, Galaxien zu sehen, sondern herauszufinden, welches was ist. Aber gehen Sie langsam und vorsichtig vor und Sie werden in der Lage sein, sie zu ordnen. Obwohl Sie vielleicht einige dieser Galaxien mit Ferngläsern von einem dunklen Himmel aus sehen können, brauchen Sie wirklich ein Teleskop mit einer Öffnung von mindestens 6 Zoll, um sie gut zu sehen.

Der beste Ausgangspunkt ist Vindemiatrix, Epsilon Virginis. Dieser Stern ist etwa auf halbem Weg zwischen Arcturus und Denebola in Leo. Bewegen Sie sich ein wenig nach rechts, um Rho Virginis zu finden, das sich in der Mitte eines bestimmten Asterismus oder einer Gruppe von Sternen befindet. Es sieht ein bisschen wie ein Teil eines Tinkertoy aus: ein heller Stern mit drei umgebenden Sternen wie Speichen. Der hellste der drei Speichen zeigt nach Norden in Richtung eines Galaxientrios in einer Linie, Messier 58, 59 und 60.

Sobald du im Virgo-Cluster bist, gibt es nur sehr wenige Sterne, die dich führen, und es wird eine Frage von "Galaxie-Hopping" anstatt von Sternenhüpfen. Folgen Sie der Messier-Linie 60, 59 und 58 nach rechts und Sie werden Messier 87, das Juwel des gesamten Clusters, und eine der größten und hellsten Galaxien am Himmel finden. Es ist umgeben von schwächeren Galaxien.

Sie zu erkennen wird zur Herausforderung und ein guter Sternatlas ist unerlässlich. In der Tat ist dieses Gebiet so reich und komplex, dass die meisten Sternatlanten eine vergrößerte Skala davon bieten. Einer der besten ist der Pocket Sky Atlas von Sky & Telescope.

Mit einem dunklen Himmel, einem guten Teleskop und einer detaillierten Karte sollten Sie alle 23 Messier-Galaxien im Virgo-Cluster beobachten können. Fröhliches Jagen!