Komet Holmes ist größer als die Sonne

In Ordnung, dieser Titel ist etwas irreführend. Nicht schlecht für einen Kometen, der bis vor drei Wochen nur ein winziger, schmutziger Schneeball war, der in der Nähe von Jupiter umkreiste.

Der Komet Holmes hatte am 24. Oktober 2007 seinen spektakulären Ausbruch. Er war formal so dunkel, dass er nur mit den stärksten Teleskopen sichtbar war, und hellte sich schnell auf, um mit bloßem Auge gesehen zu werden – selbst in lichtverschmutzten Städten (wie meinem eigenen Vancouver). .

Astronomen des Instituts für Astronomie der Universität von Hawaii haben kürzlich den Halo um den Kometen Holmes auf 1,4 Millionen Kilometer (0,9 Millionen Meilen) gemessen. Und wie ich im ersten Absatz erwähnt habe, ist es dadurch größer als die Sonne. Natürlich ist es nur ein dünner Lichthof aus Gas- und Staubpartikeln, aber das ist ziemlich beeindruckend.

Um ein Gefühl für die Veränderung zu bekommen, hat Holmes um den Faktor 500.000 aufgehellt. All dieses Gas und dieser Staub strömen aus einem winzigen Kern mit einem Durchmesser von nur 3,6 km.

In dem vom Institut für Astronomie aufgenommenen Bild können Sie den helleren Kern nahe der Mitte des Halos erkennen. Und dann gibt es einen verschwommenen Schwanz, der nach rechts unten im Bild zeigt.

In den nächsten Monaten sagen Astronomen voraus, dass sich der Kometenhalo noch weiter ausdehnen wird. Es wird jedoch verblassen, wenn sich der Staub über ein größeres Volumen verteilt.

Holmes hatte bereits 1892 einen ähnlichen Ausbruch, der sich nur wenige Monate später wieder aufhellte. Die Astronomen hoffen, dass es wie zuvor zu einem weiteren Doppelausbruch kommt.

Originalquelle: IfA-Pressemitteilung

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