SpaceX Rocket Explosion sollte keine kommerziellen Besatzungspläne beeinflussen, sagt die NASA

Der Ausfall der SpaceX-Falcon 9-Rakete während eines Fracht-Starts am Sonntag sollte keine großen Auswirkungen auf die Fähigkeit des Unternehmens haben, Astronauten in einigen Jahren in den Orbit und zurück zu fliegen, sagten NASA-Beamte.

Die zweistufige Falcon 9 explodierte am Sonntag (28. Juni) kurz nach dem Start der unbemannten Dragon-Kapsel von SpaceX auf einer versuchten Frachtmission zur Internationalen Raumstation für die NASA. Die Ursache des Unfalls ist im Moment unklar, obwohl die Vertreter von SpaceX angegeben haben, dass sie ein Problem mit der zweiten Stufe der Rakete vermuten.

Die Falcon 9 und Dragon sind nicht nur ein Fracht-Start-Duo; SpaceX wird auch die Rakete und eine modifizierte Version der Kapsel verwenden, um Astronauten von und zu dem NASA-Weltraumforschungslabor zu befördern. Der Deal wurde im September angekündigt. [Siehe Fotos von der fehlgeschlagenen SpaceX-Einführung]

Die NASA hat Boeing 4,2 Milliarden US-Dollar zugesprochen, um die Arbeiten an der CST-100-Mannschaftskapsel abzuschließen. Die Raumfahrtbehörde will, dass bis Ende 2017 ein oder beide Unternehmen Astronauten zum und vom Weltraumlabor fliegen. (Da das Space-Shuttle-Programm im Juli 2011 endete, war die NASA allein von der Soyuz-Kapsel Russlands abhängig, um diesen Taxiservice bereitzustellen. zu einem Preis von etwa 70 Millionen US-Dollar pro Sitzplatz.)

Diese Zeitlinie ist für SpaceX trotz des Missgeschicks von Sonntag immer noch erreichbar, sagte Bill Gerstenmaier, NASA's Associate Administrator für menschliche Exploration und Operationen.

"Wir können tatsächlich von diesem Versagen lernen - eine Schwäche oder einen Fehler im Design verstehen, die wir vielleicht eine Zeit lang nicht gesehen haben, und so könnte dies einige der Spekulationen darüber, wie wir vorwärts gehen wollen und wie wir es wollen, verringern arbeite an der Gestaltung der Crew ", sagte Gerstenmaier in einer Pressekonferenz am Sonntag.

"An diesem Punkt erwarte ich nicht, dass es den Zeitplan beeinflusst", fügte er hinzu. "In der Tat könnte es uns helfen, Designs festzunageln und voranzukommen."

SpaceX Präsident und Chief Operating Officer Gwynne Shotwell äußerte ähnliche Gefühle.

"Dies ist ein hartes Geschäft. Jeder Startdienstleister muss dies bei seinen operativen Plänen berücksichtigt haben", sagte Shotwell am Sonntag in seiner Besprechung. "Also ich erwarte nicht, dass dies Auswirkungen auf irgendein Programm hat, das wir fortführen. Wir müssen diese Ursache des Scheiterns finden, wir müssen es beheben und offensichtlich werden wir wieder in die Flucht gehen."

Laut Gerstenmaier könnten Finanzierungsfragen jedoch ab dem Zieltermin im Dezember 2017 zu einem gewissen Rückgang führen. Das Weiße Haus hat 1,2 Milliarden US-Dollar für das Programm der kommerziellen Besatzung der NASA in seinem Budgetantrag für das Jahr 2016 gefordert, aber der Kongress scheint bisher bereit zu sein, nur 900 Millionen bis 1 Milliarde Dollar anzueignen.

"Wir brauchen wirklich volle Finanzierung für die Mannschaft", sagte Gerstenmaier. "Wir müssen uns wirklich technisch weiterentwickeln, und dazu brauchen wir das von uns geforderte Finanzierungsniveau."

SpaceX hält einen NASA-Vertrag über 1,6 Milliarden US-Dollar, um mindestens 12 unbemannte Nachschub-Missionen zur Raumstation zu fliegen. Der Start am Sonntag startete mit der siebten Mission. die vorherigen sechs waren alle vollständig erfolgreich gewesen.

Das Missgeschick am Sonntag war der dritte Ausfall der Frachtmission in den letzten acht Monaten. Im Oktober verlor das Raumflugunternehmen Orbital ATK (das seinen eigenen 1,9-Milliarden-Dollar-Nachschubvertrag mit der NASA unterzeichnete) wenige Sekunden nach dem Abheben seinen Cygnus-Frachter, als Orbits Antares-Rakete explodierte. Und das russische Roboterflugzeug Progress 59 fiel im Mai auf die Erde zurück, ohne die Raumstation zu erreichen, was durch ein offensichtliches Problem mit der dritten Stufe der Sojus-Rakete, die es ins All brachte, zum Scheitern verurteilt war.