Orbital ATK startet nÀchste Cygnus Mission auf Atlas V

WASHINGTON - Orbital ATK sagte am 4. November, dass es seine nächste Cygnus-Mission auf einer Atlas V und nicht auf seiner eigenen Antares-Rakete starten werde, da es den Wunsch habe, die an die Internationale Raumstation gelieferte Fracht zu maximieren.

Orbital ATK sagte, dass die OA-7 Cygnus-Mission, die zuvor auf einer Antares-Rakete von Wallops Island, Virginia geplant war, im Frühjahr 2017 auf einer United Launch Alliance Atlas V von Cape Canaveral, Florida, starten wird Dies ist eine einmalige Vereinbarung, mit der zukünftige Cygnus-Starts zur Antares zurückkehren.

Die Verlagerung der Trägerraketen für OA-7 sei eine "gemeinsame Anstrengung" zwischen NASA und Orbital ATK gewesen, sagte Frank DeMauro, Vizepräsident für menschliche Raumsysteme in der Space Systems Group des Unternehmens. "Wir haben gemeinsam erkannt, dass es im Interesse der NASA liegt, im Frühjahr ein bisschen mehr Ladung auf OA-7 zu bekommen", sagte er in einem Interview am 4. November. "Wir haben gemeinsam erkannt, dass es auch im Interesse der NASA liegt, die höchste Sicherheit zu haben, dass wir den Zeitplan einhalten können." [Fotos starten: Orbital ATKs Antares-Rakete kehrt zum Flug zurück]

DeMauro, der auf einem Atlas startet, erlaubt dem Cygnus, mehr als 300 Kilogramm zusätzliche Ladung im Vergleich zu einer Antares zu tragen. Die OA-7-Mission wird mehr als 3.500 Kilogramm Fracht in ihrem unter Druck stehenden Modul aufnehmen können, ebenso wie ein externer Cubesat-Deployer von NanoRacks, wodurch die Gesamtkapazität auf etwa 3.600 Kilogramm erhöht wird.

DeMauro sagte, es gebe keine Probleme mit der verbesserten Version der Antares, die am 17. Oktober zum ersten Mal auf der OA-5 Cygnus-Mission erschien. Die Umstellung auf den Atlas gibt den Mitarbeitern des Unternehmens jedoch "Margenflexibilität", um sich auf den nächsten Start vorzubereiten, der voraussichtlich Mitte 2017 stattfinden wird. "Es ist fair zu sagen, dass der Atlas einen höheren Wert haben wird Wahrscheinlichkeit, diese Mission im Frühjahr zu unterstützen, obwohl wir glauben, dass Antares das getan hätte ", sagte er.

Diese zusätzliche Leistung und Planungssicherheit kommt bei zwei anderen Raumfahrzeugen, die die ISS unterstützen, zu Verzögerungen. Starts der Raumsonde SpaceX Dragon stehen vorerst aus, da das Unternehmen eine Untersuchung zu einer Falcon 9-Explosion vom 1. September während der Vorbereitungen für einen Static-Fire-Test fortsetzt. Die nächste Dragon-Mission, die ursprünglich für November geplant war, wird nun voraussichtlich frühestens im Januar stattfinden, je nachdem wann die Falcon 9 wieder einsatzbereit ist.

Bei einer japanischen H-2-Transferfahrzeug-Mission kam es auch zu Verzögerungen aufgrund eines während der Startvorbereitungen festgestellten Lecks. Diese Mission, die ursprünglich für Anfang Oktober geplant war, ist nun für den 9. Dezember geplant.

DeMauro sagte, der Orbital ATK-Vertrag für kommerzielle Nachschubdienste (CRS) mit der NASA gibt dem Unternehmen die Flexibilität, Trägerraketen für Cygnus-Missionen zu wechseln. Er lehnte es jedoch ab, erhöhte Kosten für Orbital ATK zu diskutieren, indem Trägerraketen umgestellt werden, oder wenn die NASA als Folge mehr für diese Mission bezahlen würde, indem sie firmeneigene Finanzinformationen zitierte.

"Wir arbeiten immer noch daran, die Details dieser Änderung abzuschließen", sagte er. "Während wir erwarten, dass es weitergeht, arbeiten wir noch an den letzten Details."

Aus operativer Sicht sagte DeMauro, dass es wenig Unterschiede zwischen OA-7 und zwei früheren Cygnus-Missionen geben wird, die im Dezember 2015 und März 2016 auf Atlas 5-Fahrzeugen starteten. Orbital ATK ordnete an, dass die Starts nach dem Ausfall einer Antares-Rakete weiterhin Frachtdienste anbieten Tragen eines weiteren Cygnus-Raumfahrzeugs im Oktober 2014.

DeMauro sagte, das Unternehmen werde die gleiche Nutzlast-Verarbeitungsanlage im Kennedy Space Center der NASA für die OA-7-Mission nutzen, wie es für die beiden vorherigen getan habe, und ähnliche Verfahren befolgen, um das Raumfahrzeug für den Start vorzubereiten. "Das ist eines der Dinge, die einen so schnellen Turnaround ermöglicht haben", sagte er.

Nach OA-7 sagte DeMauro, Orbital ATK werde die Antares-Fahrzeuge für Cygnus-Mission für den Rest seines aktuellen CRS-Vertrags einsetzen, der wahrscheinlich bis 2018 läuft. Dazu gehören zwei Antares-Starts in der zweiten Hälfte 2017 und zwei im Jahr 2018. Genau Zeitplan der Missionen wird von der gesamten ISS Zeitplan abhängen und wenn NASA diese Missionen benötigt, um zu fliegen, sagte er.