Voraussichtliches gemeinsames Experiment mit Chandrayaan-1 und LRO fehlgeschlagen

Ein mit Spannung erwartetes bi-statisches Radarexperiment zur Suche nach möglichem Wassereis, das sich in polaren Kratern auf dem Mond versteckt, schlug aufgrund der Verschlechterung und des möglichen Verlusts des Chandrayaan-1-Mondorbiters fehl. "Bis auf eine Sache hat alles so gut geklappt, wie man es sich erhofft hatte", sagte Paul Spudis, Hauptermittler für Chandrayaan-1s Radarinstrument Mini-SAR. "Es stellte sich heraus, dass Chandrayaan-1 nicht auf den Mond gerichtet war, als wir die Daten nahmen, aber das wussten wir damals noch nicht. Der bi-statische Versuch war also ein Fehlschlag. “ Das Experiment wurde am 20. August versucht und eine Woche später versagte das Raumschiff Chandrayaan-1 vollständig aufgrund von Überhitzung. Die indische Weltraumforschungsorganisation (ISRO) gab zu, dass sie die vom Mond abgestrahlte Wärmemenge unterschätzt und das Raumschiff nicht ausreichend thermisch geschützt hat.

Spudis sagte dem Space Magazine, dass sowohl Chandrayaan-1 als auch der Lunar Reconnaissance Orbiter an den richtigen Orten waren, um das Experiment durchzuführen, aber Chandrayaan-1 wurde in die falsche Richtung gerichtet. "Wir haben es nicht bemerkt, aber das Raumschiff war zu diesem Zeitpunkt auf den letzten Beinen. Als wir ihm befahlen, eine bestimmte Haltung einzunehmen, um das Experiment durchzuführen, war es einfach nicht in dieser Haltung und wir hatten keine Möglichkeit, es zu wissen. "

Das Experiment erforderte schwierige Manöver sowohl für Chandrayaan-1 als auch für LRO. Der Test fiel zeitlich zusammen, als beide Raumschiffe nur 20 Kilometer über dem Erlanger Krater in der Nähe des Nordpols des Mondes voneinander entfernt waren. Das Radar von Chandrayaan-1 sollte ein Signal senden, das vom Inneren des Kraters reflektiert werden soll, um von LRO aufgenommen zu werden. Der Vergleich des Signals, das direkt zu Chandrayaan-1 zurückgeworfen worden wäre, mit dem Signal, das in einem leichten Winkel zu LRO zurückgeworfen wurde, hätte eindeutige Informationen über jedes Wassereis geliefert, das möglicherweise im Krater vorhanden ist.

Wegen des Verlusts der Sternentracker Anfang dieses Jahres auf Chandrayaan-1 sagte Spudis, sie seien sich während des Tests nicht sicher, in welche Richtung das Raumschiff zeigte. „Wir dachten, es sei in der richtigen Einstellung ausgerichtet, aber es stellte sich heraus, dass dies nicht der Fall war. Wir haben den Radarstrahl also nicht wie erhofft in den Krater geschickt, daher haben wir keine Echos von ihm erhalten. Es ist enttäuschend, aber das ist das Weltraumgeschäft, so laufen die Dinge. "

Spudis sagte, dass die internationale Koordination, die für das Experiment zwischen ISRO, JPL, NASA und dem Applied Physics Lab erforderlich ist, außergewöhnlich gut funktioniert hat. „Alle haben großartige Arbeit geleistet und uns dabei sehr unterstützt. Wir kamen uns sehr nahe und die tatsächliche Begegnung war besser als vorhergesagt. Bis auf das Raumschiff Chandrayaan-1 hat also alles funktioniert. “

Die Teams bereiteten sich darauf vor, das Experiment am letzten Augustwochenende zu wiederholen, als Chandrayaan-1 die Kommunikation aufgab. "Wir hatten eine weitere Gelegenheit, bei der das Raumschiff über einem anderen Krater am Nordpol nahe beieinander sein würde", sagte Spudis, "aber dann haben wir das Raumschiff an diesem Donnerstag verloren." Das war also enttäuschend. Wir haben unser Bestes gegeben, aber so geht es. "

Aber Spudis sagte, sein Team habe sich darauf konzentriert, die monostatischen Daten, die sie haben, zu studieren und zu verstehen.

"Wir haben einige Daten von ausgezeichneter Qualität, die von Mitte Februar bis Mitte April dieses Jahres gesammelt wurden", sagte er. „Wir konnten Daten von über 90% beider Pole abrufen. Wir fangen gerade erst an, es zu analysieren. "

Es fehlen Daten, insbesondere direkt an den Polen, da das Instrument ein seitlich gerichtetes Radar war. Die Mini-SAR blickte immer vom Nadir weg auf eine Seite der Bodenspur, die sich direkt unter dem Raumschiff befindet. "Wenn Sie sich also in einer perfekt polaren Umlaufbahn befinden, werden Sie die Pole niemals abbilden, da Sie immer zur Seite schauen", erklärte Spudis. Wir haben also diese schwarzen Zonen um die Pole. Aber wir haben viel Deckung um die Pole des Geländes, das sich in permanenter Dunkelheit befindet. Wir studieren das gerade und tatsächlich bin ich gerade dabei, unsere erste Arbeit zu schreiben, und wir werden einige interessante Ergebnisse daraus ziehen. "

Spudis sagte, der Verlust von Chandrayaan-1 sei aufgrund der Probleme, mit denen das Raumschiff konfrontiert war, nicht völlig unerwartet, aber niemand dachte, dass es so schnell gehen würde. "Es war ein wenig unerwartet, wie schnell es passierte, wie schnell das Ende kam", sagte er. „Weil das Raumschiff Probleme hatte, hatten wir mit den verschiedenen Kapazitätsverlusten zu kämpfen und wir haben einfach weiter Soldaten gemacht, in der Hoffnung, dass alles klappen würde. Das Timing war unglücklich. “

Neben der erheblichen Datenmenge, die von Chandrayaan-1-Daten empfangen wird, sucht Spudis auch nach den Daten, die von LRO stammen werden. "LRO hat ein Radarinstrument, das eine fortgeschrittenere Version ist als das auf Chandrayaan", sagte er. „Der Unterschied besteht darin, dass es zwei Frequenzen anstelle von einer gibt und zwei Auflösungen – eine normale Auflösung ähnlich der indischen Version auf Chandrayaan-1 sowie eine Zoomversion, ein hochauflösender Modus mit dem Faktor 6 oder 7 besser als der Nennmodus. “

Laut Spudis wurde der Mini-RF von LRO während der LRO-Inbetriebnahme eingeschaltet und bisher zur Unterstützung des LCROSS-Aufpralls verwendet. „Sie wollten Ziele in der Nähe des Südpols untersuchen, deshalb haben wir einige Daten für sie genommen. Diese Daten sehen auch sehr interessant aus. “

Weitere Informationen zu Spudis 'Arbeit finden Sie auf seiner Website.

Rate article
Schreibe einen Kommentar