Öffentliche Raumfahrt: Realität oder Mirage?

MOJAVE, Kalifornien - Die heute geplante Enthüllung von SpaceShipTwo hier im Mojave Air and Space Port erzeugt Hoffnung in Höhenlagen und eine gute Portion Hype für die Reisen im öffentlichen Raum, doch es gibt solche, die eine beratende Flagge winken.

Eine solche Person ist Roger Launius, leitender Kurator in der Abteilung für Raumfahrtgeschichte am Nationalen Luft- und Raumfahrtmuseum der Smithsonian Institution in Washington, D.C.

SpaceShipTwo ist ein Karboncompositeur, der Cousin von SpaceShipOne ist - dem nicht-staatlichen, einmotorigen Flugzeug, das die 10 Millionen Dollar teure Ansari X-Prize-Geldbörse im Jahr 2004 in den Suborbitalraum flog.

Launius misst diese frühen Flüge von SpaceShipOne und den Schuldschein, den sie in Bezug auf zukünftige fliegende, gummibereite Weltraumtouristen geliefert hat.

"Es scheint mir, dass der Weltraumtourismus, fünf Jahre nach dem Flug von SpaceShipOne, sich immer noch aufrüttelt, weil er verspricht, irgendjemandem die Teilnahme zu ermöglichen, eine trübe Illusion am fernen Horizont bleibt. Ich wünschte, es wäre anders", sagte Launius per E-Mail .

Grundsätzlich hat Launius darauf hingewiesen, dass der Tourismus zu jeder Zeit und an jedem Ort der Menschheitsgeschichte drei Hauptkomponenten benötigt:

  • Ein frei verfügbares Einkommen für Urlaubsreisen;
  • Viel Freizeit für die Vorbereitung und die Reise selbst; und
  • Eine Infrastruktur, die den Tourismus unterstützt und Unterkünfte, Essen und Annehmlichkeiten, Transportsysteme und Attraktionen bietet, die man am besuchten Ort besichtigen und tun kann.

"Für den Weltraumtourismus gibt es keine dieser drei Komponenten in Hülle und Fülle, obwohl sie alle zu einem geringen Teil existieren", sagte Launius. "Um das Ziel einer Öffnung für die Öffentlichkeit zu erreichen, müssen sie erheblich erweitert oder erweitert werden. Dies wird eine herausfordernde Aufgabe sein, die erhebliche Investitionen insbesondere in die Infrastruktur und eine erhebliche Senkung der Kosten des Weltraumtourismus zur Marktverbreiterung erfordert oder eine größere Attraktion für diejenigen mit enormen Vermögen für ihre Freizeitaktivitäten. "

Launius schlug vor, dass es in den nächsten Jahren "guten Grund" zu glauben geben wird, dass der Weltraumtourismus auf der Ebene des Weltraums Realität wird.

"Es könnte wohl die Provinz der wohlhabenden Nervenkitzel-Suchenden bleiben, im Wesentlichen die gleiche Klasse derer, die den Mount Everest besteigen, als die Massen, die die derzeitige Tourismusindustrie von 600 Milliarden Dollar plus pro Jahr dominieren."

Darüber hinaus könnte eine winzige Elite von Multimillionären, so Launius, weiterhin an Bord von Sojus-Kapseln in die Erdumlaufbahn fliegen, aber die Realität ist, dass der Weltraumtourismus viele Jahrzehnte entfernt ist, ohne einen wichtigen Durchbruch beim Weltraumzugang. "Bis das passiert, können wir vielleicht die Anzahl der Weltraumtouristen an unseren Fingern für die kommenden Jahre zählen", sagte er.

Basierend auf seinem luftfahrtgeschichtlichen Hintergrund sagte Launius, dass eine nützliche Analogie, die dieses Problem veranschaulicht, der Übergang von Propellerflugzeugen zu Jets während des Zweiten Weltkriegs sein könnte.

"In den 1930er Jahren hatten die Antriebsingenieure den größten Teil der Leistung, die sie von Hubkolbenmotoren haben konnten, verdrängt. Um ein neues Leistungsplateau zu erreichen, benötigten sie eine neue Antriebstechnologie. Jet-Triebwerke revolutionierten die Flugeigenschaften und waren zum ersten Mal wirtschaftlich Massenbewegung von Menschen auf dem Luftweg ", sagte Launius.

Vielleicht gibt es einen Vortrieb, der den Zugang zum Weltraum revolutionieren und den Tourismus Realität werden lassen wird, fuhr Launius fort. "Gegenwärtig ändern Ingenieure fleißig bestehende Technologien, um noch ein paar Prozentpunkte der Leistungsfähigkeit herauszufordern."

Während Launius hofft, falsch zu liegen, und dass diese Analogie nicht für den Weltraumtourismus gilt, "aber wenn es so ist, ist dies ein Rezept für die Abenteurer, um den Weltraum zu erreichen - die meisten von ihnen suborbital - aber nicht für den Weltraum Tourismus, so wie es sich die meisten vorstellen ", schloss er.

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Leonard David berichtet seit mehr als fünf Jahrzehnten über die Weltraumindustrie. Er ist Chefredakteur der Magazine Ad Astra und Space World der National Space Society und schreibt seit 1999 für ProfoundSpace.org.