STS-121 auf dem Pad: Das Discovery Shuttle der NASA erreicht den Startplatz

Diese Geschichte wurde um 21:30 Uhr aktualisiert. SOMMERZEIT.

CAPE CANAVERAL, Florida - Die Raumfähre Discovery ist zurück auf der Startrampe, als die Arbeiter das Raumflugzeug auf die zweite Orbiter-Mission der NASA seit dem Columbia-Unfall 2003 vorbereiten.

Ein massiver Raupentransporter zog Discovery und seine mobile Startplattform bis zum Pad 39B am Kennedy Space Center (KSC) hierher, mehr als sieben Stunden nachdem sie den Unterstand des Vehicle Assembly Building (VAB) der NASA um etwa 12:45 Uhr verlassen hatten. EDT (1645 GMT).

"Es ist ein fantastisches Gefühl zu sehen, dass wir Discovery zurück auf die Startrampe für unseren nächsten Startversuch rollen", sagte der Shuttle-Manager der NASA Wayne Hale den Reportern, nachdem er mit dem Orbiter gefahren war, als er die VAB verließ. "Ich denke, wir sind auf einem wirklich guten Weg, um den Eröffnungstag am 1. Juli zu machen."

Die Bewegung des Orbiters markierte einen wichtigen Meilenstein für die NASA-Mission STS-121 - den zweiten Shuttle-Testflug der Behörde seit dem Columbia-Unfall 2003. Discovery plant derzeit, seine Astronauten-Crew unter dem Kommando des Shuttle-Veteranen Steven Lindsey zu starten, um Shuttle-Tankänderungen, Orbiter-Reparaturtechniken und die Versorgung der Internationalen Raumstation (ISS) zwischen dem 1. Juli und dem 19. Juli zu testen.

Hale sagte, dass vorläufige Ergebnisse von Windkanaltests, um Änderungen am externen Treibstofftank des Discovery zu überprüfen - in erster Linie die Entfernung einer Schaumrampe, die Druckleitungen bewachte - sind positiv, aber werden für ungefähr drei Wochen nicht endgültig sein. Während Windkanal-Tests abgeschlossen sind, ist eine detaillierte Analyse ihrer Daten noch im Gange, fügte er hinzu.

"Wir müssen warten, bis wir zum Endergebnis kommen", sagte Hale. "Wir könnten morgen schlauer sein und jemand könnte etwas herausfinden, mit dem wir uns befassen müssen."

Der heutige Rollout ermöglichte es Discovery, seine Nutzlast - eine Frachtkapsel, die Leonardo genannt wird, Ersatzraumstationsteile und andere Gegenstände - bei Pad 39B zu verbinden. Das Leonardo-Modul und die Ausrüstungspaletten werden in den Frachtraum des Discovery geladen, nachdem die Ingenieure das Raumfahrzeug mit seiner schützenden Rotierenden Service-Struktur umhüllt haben, eine Aktivität, die derzeit am Sonntag geplant ist, sagten NASA-Beamte.

Unterdessen sagte Hale, dass er zuversichtlich ist, dass der geplante Start von Discovery in diesem Jahr der erste von drei Shuttle-Flügen sein wird. Zusätzliche Startmöglichkeiten ergeben sich am 28. August und am 14. Dezember, fügte er hinzu.

"Jetzt wird es eng ... es hängt sehr vom Tank ab", sagte Hale über den externen Tank des dritten Shuttle-Fluges - External Tank 123 - dessen Ingenieure früh arbeiten, um einen möglichen Rettungsflug zu unterstützen, sollte während der geplanten Zeit etwas schief gehen August-Weltraumaufnahme. "Angesichts dessen haben wir in diesem Jahr eine gute Chance, drei Shuttle-Flüge zu machen."

Discovery vorbereiten

Die Ingenieure von KSC haben die letzte Woche damit verbracht, Discovery mit dem externen Panzer und den Feststoffraketen zu verbinden - bekannt als der Startstapel -, die das 100-Tonnen-Raumflugzeug in die Umlaufbahn schieben werden. Während dieser Zeit nahmen Shuttle-Mitarbeiter auch detaillierte Aufnahmen des Hitzeschilds des Orbiters vor, um sie mit Bildern von In-Orbit-Inspektionen während der STS-121 Mission zu vergleichen, sagten Integrationsingenieure und fügten hinzu, dass sie ähnliche Fotos gemacht hätten. Columbia Mission STS-114.

"Alle waren aufgeregt für STS-114 und sie sind doppelt so für STS-121, weil es unsere Chance ist, wieder in den regulären Startmodus zu kommen", sagte Tim Riley, der integrierte Operationschef des Shuttles bei der NASA, der United Space Alliance Interview. "Hoffentlich bekommen wir in diesem Jahr ein paar mehr [Shuttle-Flüge].

Die STS-121-Mission von Discovery ist der letzte von zwei Nach-Columbia-Unfalltestflügen, bei denen neue Sicherungs- und Reparaturmethoden für Shackedowns eingesetzt werden, bevor die NASA später in diesem Jahr den Bau der ISS fortsetzen kann. Während die NASA derzeit den 1. Juli plant, um die STS-121-Mission von Discovery zu starten, hat der Orbiter ein Flugfenster, das bis zum 19. Juli reicht. Weitere Möglichkeiten zum Start des Shuttle starten Ende August und Mitte Dezember.

NASA's Raupenfahrzeuge mit einem Gewicht von 5,5 Millionen Pfund (2,5 Millionen Kilogramm) transportieren NASA-Raumfahrzeuge zu ihren Startrampen, seit sie 1966 zum ersten Mal eingesetzt wurden. Die gesamte Baugruppe - einschließlich Discovery, Treibstofftank und Booster, mobile Startplattform und Raupenfahrzeug - Gewicht etwa 17,5 Millionen Pfund (7,9 Millionen Kilogramm) und bewegen sich mit einer Höchstgeschwindigkeit von etwa einer Meile pro Stunde (1,6 Kilometer pro Stunde).

"Es war großartig", sagte Hale, der den riesigen Crawler ritt, als er Discovery auf die Startrampe brachte. "Es ist besser als auf einem Kreuzfahrtschiff zu gehen."

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