Kleine Erfinder: Clevere Kinder machen Space Tech im neuen Wettbewerb

OTTAWA, Ontario - Sechstklässler Allegra und Jayne sahen sich unzählige Videos von Astronauten an, die im Weltraum lebten und arbeiteten, und versuchten herauszufinden, was coole, erfinderische Raumfahrer als nächstes auf der Internationalen Raumstation (ISS) brauchen könnten.

Dann sahen die Studenten ein Video der NASA-Astronautin Karen Nyberg, die ihre Haare im Weltraum wusch und trocknete. Das löste eine Idee aus: Ein Haartrockner, der Wasser in der Raumstation recyceln kann. Die Mädchen, die an der St. Patrick Grundschule in Barhaven (einem Vorort von Ottawa) studieren, entwarfen ein Design auf Papier.

"Das würde alles Wasser raus saugen", sagte Jayne in einem Interview mit ProfoundSpace.org. (Aus Datenschutzgründen wurden die Nachnamen der Mädchen nicht bekannt gegeben.)

"Wir wollten das Wasser filtern, weil Sie Trinkwasser brauchen", fügte Allegra während des Interviews hinzu. "Astronauten brauchen viel Wasser, denke ich."

Dann konnten die Erfinder einem echten Astronauten das Design zeigen. Der Astronaut der Canadian Space Agency, David Saint-Jacques, der im November 2018 der Expedition 58/59 auf der ISS beiwohnen wird, traf sich am 30. November mit etwa 30 Schülern der Schule, um eine Initiative namens Little Inventors: Inventions for Space unter der Leitung des Naturwissenschaftlich-technische Forschungsrat von Kanada (NSERC). Das Programm steht allen Schülern in Kanada in den Klassen 1 bis 9 offen.

"Der Weltraum braucht gute Köpfe", sagte Saint-Jacques in einer Rede vor den Studenten hier im Canada Aviation and Space Museum in Ottawa. "Wir brauchen kluge Köpfe wie Sie, die denken, dass es Spaß macht, sie zu erfinden, die Spaß haben, sie zu entdecken, und die sich die Köpfe kratzen wollen, um neue Erfindungen zu erfinden."

Eine weitere Erfindung, die von einem der Studenten vorgeschlagen wurde, war ein Roboter, der einem verletzten Astronauten mit Hilfe von Spracherkennung Medikamente oder Bandagen bringen konnte. Zwischen medizinischen Läufen ruhte der Roboter an einer Ladestation.

"Ich habe alle Probleme aufgeschrieben, die man im Weltraum haben kann, und ich denke, es wird helfen", sagte der Sechstklässler Corbyn, der die Erfindung entworfen hatte.

Saint-Jacques sagte, dass der Prozess des Lernens, wie man heute mit der Weltraumtechnologie arbeitet, die Studenten dazu inspirieren könnte, die Wissenschaft weiter zu studieren, während sie ihre akademische Laufbahn fortsetzen.

"Ihre kleinen Ideen können zur Realität werden", fügte er auf Englisch hinzu, "also ist es eine gute Gelegenheit, Ihren Einfallsreichtum und Ihre Kreativität auszudrücken und uns dabei zu helfen, einige der Herausforderungen zu meistern, mit denen wir bei der Erforschung des Weltraums konfrontiert sind."

Weltweite Anstrengung

Das Programm "Little Inventors" hat seinen Ursprung in Großbritannien im Jahr 2015, aber in nur zwei Jahren hat es die Teilnahme von mehreren anderen Ländern gewonnen. In Kanada wurde vor ein paar Monaten eine Runde wissenschaftlicher Studienexperimente durchgeführt (nicht unbedingt im Zusammenhang mit der Weltraumforschung), bei der 500 Einträge aus dem ganzen Land gesammelt wurden. Von diesen wurden 18 ausgewählt, um im Museum ausgestellt zu werden.

Organisator Dominic Wilcox sagte, dass das Projekt in China, Polen und den Nahen Osten sowie Kanada expandiert. Die kanadische Version wird hauptsächlich von NSERC unterstützt.

Die St. Patrick Elementary School Veranstaltung im Museum war eine Testeinführung für das Weltraumprogramm "Little Inventors", und Wilcox sagte, er erwarte, dass viele andere Schulen vor und während der Mission von Saint-Jacques teilnehmen werden.

"Jeder Lehrer in Kanada kann sich engagieren", sagte Wilcox. "Sie können auf die Website gehen und den Stundenplan herunterladen."

Kosmische Inspiration

Um ein Beispiel zu geben, wie sehr ein einzelnes Weltraumexperiment die Karriere eines Studenten beeinflussen kann, suchen Sie nicht weiter als Linda Dao. Während sie an ihrem Bachelor-Abschluss an der McMaster University in Ontario arbeitete, machte sie eine Last-Minute-Einreichung bei einem Wettbewerb, bei dem Studentenversuche zur Raumstation geschickt wurden, wo sie 2013 vom kanadischen Astronauten Chris Hadfield durchgeführt wurden. Dao schickte tatsächlich zwei Experimente; sie sagte, sie fühle, dass ihre erste nicht stark genug sei, um zu gewinnen, und beschloss, eine andere zu schicken.

Das zweite Experiment von Dao, genannt "Minimierung der Oberflächenspannung in der Schwerelosigkeit", gewann den individuellen Teil des Hadfield-Wettbewerbs. Die Astronautin führte ihr Experiment im Weltraum durch und rief dann Dao an. Sie sagte, diese Erfahrung habe ihr Interesse an der Weltraumforschung geweckt.

"Die Erfahrung, mit dem ersten kanadischen Kommandanten der ISS zu sprechen, hatte einen astronomischen Einfluss auf meine zukünftigen Bemühungen", sagte Dao in einer E-Mail an ProfoundSpace.org. Sie stellte fest, dass sie in der Folge ein Aufbaustudium an der International Space University absolvierte und nun durch Aktivitäten mit Studenten für die Erforschung und Entwicklung von Räumen (SEDS) in Kanada der Gemeinschaft etwas zurückgibt.

Diese Woche war Dao im Hauptsitz der Canadian Space Agency in Longueuil, Quebec. Dort beobachtete sie, wie der nächste kanadische Astronaut in den Weltraum nach Saint-Jacques ging, um über seine geplanten wissenschaftlichen Experimente im November 2018 zu sprechen.