SpaceX verzögert den Raketenstart von Falcon 9 auf den 21. Februar

Update für den 22. Februar: Die Falcon 9-Mission von SpaceX zum Start des Paz-Satelliten ist erfolgreich gestartet. Sehen Sie unsere vollständige Geschichte hier: SpaceX startet 1. Test-Satelliten für Starlink Internet Constellation zusammen mit Spaniens Paz

SpaceX hat den Start seiner nächsten Falcon 9-Rakete auf frühestens am Mittwoch (21. Februar) verschoben, um eine abschließende Überprüfung des aufgerüsteten Nasenkonus der Rakete zu ermöglichen.

Die Falcon 9-Rakete sollte am frühen Sonntag (18. Februar) von einer Station der kalifornischen Luftwaffenbasis Vandenberg starten, um die ersten Starlink-Breitbandsatelliten von SpaceX und den Radarsimulations-Satelliten Paz für Spanien in den Orbit zu schicken. Die Mission war bereits 24 Stunden verspätet, um zusätzliche Kontrollen zu ermöglichen.

Am Samstag gaben Vertreter von SpaceX bekannt, dass mehr Zeit für die abschließende Überprüfung der verbesserten Nutzlastverkleidung der Falcon 9-Rakete benötigt wird, dem klapperähnlichen Nasenkonus an der Oberseite der Rakete, der seine Nutzlast während des Fluges schützt. [6 Überraschende Fakten über SpaceX]

"Das Team von Vandenberg benötigt zusätzliche Zeit, um die abschließenden Checkouts der modernisierten Verkleidung durchzuführen", schrieben SpaceX-Vertreter auf Twitter. "Nutzlast und Fahrzeug bleiben gesund. Aufgrund der Missionsanforderungen, die jetzt auf den Start von PAZ am 21. Februar abzielen."

SpaceX hat seine Nutzlastverkleidungen im Rahmen eines Projekts zur Wiederherstellung und Wiederverwendung der Komponenten modernisiert, aber ob diese Bemühungen bei der Verzögerung des Starts eine Rolle spielten, ist unklar. Der CEO von SpaceX, Elon Musk, sagte, dass die Verkleidungen allein rund 5 Millionen US-Dollar kosten würden, so dass die Wiederverwendbarkeit erhebliche Einsparungen bringen könnte.

Anfang dieses Monats sagte Musk, dass SpaceX sich der Wiederherstellung seiner Nutzlastverkleidungen nähert. Das Unternehmen experimentierte mit Fallschirmen auf seinen Verkleidungen und baute ein riesiges Schiff, das mit Metallarmen ausgestattet war (die Musk als "Fanghandschuh in Bootsform" bezeichnet hat), um schließlich die Verkleidungen zu fangen, bevor sie ins Meer spritzen.

Nach dem erfolgreichen Falcon Heavy-Testflug von SpaceX am 6. Februar sagte Musk Reportern, dass die Falcon 9-Raketenverteidigung schwierig gewesen sei, da die Fallschirme während des Abstiegs leicht verdreht werden. Aber Musk war optimistisch, dass in diesem Jahr eine Lösung gefunden würde.

"Ich bin mir ziemlich sicher, dass wir die Erholung der Verkleidung in den nächsten sechs Monaten lösen werden", sagte Musk.

Die nächste Falcon-9-Rakete von SpaceX wird einen bereits geflogenen Booster der ersten Stufe verwenden, der im August 2017 auch den taiwanesischen Satelliten Formosat-5 startete. Das Hauptziel der Mission ist der Start des Radar-Imaging-Satelliten Paz für das spanische Unternehmen Hisdesat. Der Paz-Satellit soll im Verlauf seiner 5,5-jährigen Mission für eine Vielzahl von Kunden, einschließlich der spanischen Regierung, scharfe Radarbilder von der Erde aufnehmen.

SpaceX wird voraussichtlich auch zwei Prototyp-Satelliten namens Microsat-2a und Microsat-2b als Teil seiner Starlink-Breitband-Satellitenkonstellation starten. Das Unternehmen hat die Starlink-Prototypen nicht öffentlich kommentiert, aber ihre Aufnahme in den Start wurde in SpaceX-Dokumenten dargelegt, die bei der Federal Communications Commission eingereicht wurden.

Sie können den nächsten Start von Falcon 9 mit freundlicher Genehmigung von SpaceX oder direkt auf der SpaceX-Website verfolgen. Der Webcast beginnt etwa 20 Minuten vor dem Start.