Kometen mögen vor 13000 Jahren mit der Erde kollidiert sein

Neue Beweise stützen die Idee, dass ein riesiger Weltraumfelsen vor 13.000 Jahren mit unserem Planeten kollidierte und sich in der Erdatmosphäre auflöste, eine neue Studie schlägt vor.

Dieser Einschlag wäre stark genug gewesen, um den Boden zu schmelzen, und hätte viele große Säugetiere und Menschen töten können. Es könnte sogar eine Periode der ungewöhnlichen Kälte ausgelöst haben, die die Jüngeren Dryas genannt wird, die damals begannen, sagen Forscher.

Die Idee, dass die Erde zu Beginn der Jüngeren Dryas einen Asteroiden- oder Kometeneinschlag erfahren hat, ist umstritten, zum Teil, weil es keinen Rauchkanonen-Einschlagskrater wie bei anderen bekannten Ereignissen in der Vergangenheit unseres Planeten gibt. Aber Forscher sagen, es ist üblich, dass sich Weltraumfelsen in der Hitze einer Planetenatmosphäre auflösen, bevor sie den Boden erreichen können.

Die Wissenschaftler berichteten zum ersten Mal über den Vorfall im Jahr 2007. Jetzt heißt es, ein neuer Standort im Cuzuzeo-See in Zentralmexiko weist verräterische Spuren auf, darunter geschmolzene Gesteinsformationen, so genannte Sphärulen und mikroskopische Diamanten, die sich nur unter extremen Temperaturen gebildet haben könnten.

Die Forscher, unter der Leitung von Isabel Israde-Alcántara von der mexikanischen Universität Michoacana de San Nicolas de Hidalgo, veröffentlicht ihre Ergebnisse online 5. März in der Zeitschrift Proceedings der National Academy of Sciences.

Begraben Beweise

"Wenn Sie keinen Krater haben, sind Sie ein wenig verloren", sagte der Weltraumwissenschaftler Ted Bunch von der Northern Arizona University, ein Mitglied des Forschungsteams. "Was wir hier haben, ist etwas, das einer Luftbombenexplosion ähnelt. Bei diesen Luftangriffen werden alle Beweise mit der Zeit weggewischt, es sei denn, sie sind vergraben." [Beste enge Begegnungen der Kometen Art]

Neben dem mexikanischen Standort haben die Wissenschaftler in Kanada, den USA, Russland, Syrien und verschiedenen Standorten in Europa Anzeichen für eine Auswirkung gefunden. Und all diese Beweise wurden in einer dünnen Felsschicht gefunden, die genau vor 12.900 Jahren datiert.

"Wenn Sie ein Ereignis wie dieses in einer 1- oder 2-Zoll-Schicht haben, die auf einem sehr großen Gebiet genau das gleiche Alter hat und Sie dort Hochtemperatur-Materialien und Nanodiamanten haben, deutet das ziemlich gut auf ein Ereignis hin das ist ziemlich katastrophal ", sagte Bunch zu ProfoundSpace.org.

Dies wäre nicht das einzige Luftschlagereignis gewesen, das je die Erde getroffen hätte. Wissenschaftler glauben, dass 1908 ein Weltraumfelsen über Sibirien explodierte und 500.000 Acres (2.000 Quadratkilometer) Wald in der sogenannten Tunguska-Ebene abflachte.

Hitze Blitz

Wenn ein Kometen, der mit etwa 30 Meilen pro Sekunde gereist wäre, die Erdatmosphäre beeinflusst hätte, hätte dies einen extremen Hitzeblitz verursacht, der etwa 1.600 bis 2.200 Grad Celsius erreicht hätte.

Solche Temperaturen hätten sich neben dem Bodenschmelzen für viele Lebensformen als katastrophal erwiesen.

Zur gleichen Zeit, als der Einschlag stattgefunden hat - vor 12.900 Jahren - begann die Erde eine Minieiszeit. Es ist bekannt, dass viele große Tiere, wie das Mammut und die Säbelzahnkatze, dieses Alter nicht überstanden haben. Es gibt sogar Beweise für einen Bevölkerungsrückgang bei Menschen, die zu der Zeit in Nordamerika lebten und die Clovis-Kultur genannt wurde.

Die Forscher behaupten nicht, dass der Kometeneinfluss die Klimaänderungen zu der Zeit verursacht hat, aber Bunch sagte, dass ein solches Ereignis eine signifikante Auswirkung auf das Erdklima gehabt hätte.

"Wir werden nicht herauskommen und sagen, dass es getan wurde, aber es ist mehr als ein Zufall, dass der Zeitpunkt genau zu der Zeit passierte, als eine Menge klimatischer Bedingungen auftraten und Sie verschiedene Arten verloren haben", sagte Bunch.

Dennoch sagen die Forscher voraus, dass einige Skeptiker nicht davon überzeugt sein werden, dass die Erde während der Jüngeren Dryas von Weltraumfelsen getroffen wurde.

"Es wird immer theoretische und statistische Leute geben, die es niemals glauben würden, selbst wenn sie dort wären", sagte Bunch. "Ich denke, was wir versuchen, ist ein Ausblick für die Leute, die Daten selbst zu untersuchen und zu machen ihre eigenen Schlussfolgerungen. "