China wurde nicht eingeladen, der internationalen Raumstation beizutreten, sagt die NASA

Chinas nationales Weltraumprogramm wurde nicht eingeladen, sich dem Projekt der Internationalen Raumstation anzuschließen, obwohl ein Nachrichtenbericht aus Russland etwas anderes nahelegte, teilten NASA-Beamte ProfoundSpace.org mit.

NASA-Sprecher John Yembrick sagte, dass die NASA zwar immer nach neuen Partnerschaften sucht, die Agentur und ihre Weltraumstation-Partner China jedoch nicht eingeladen haben, sich dem 100-Milliarden-Dollar-Raumstationsprogramm anzuschließen.

"Es gibt andauernden Dialog darüber und ich denke, die NASA ist offen für weitere Partnerschaften in der Internationalen Raumstation", sagte Yembrick zu ProfoundSpace.org. "Aber bis jetzt gab es keine formellen Einladungen."

? Der Kommentar kam, nachdem die russische Raumfahrtbehörde einen Nachrichtenbericht auf ihrer Website veröffentlichte, der darauf hinwies, dass russische Raumoffizielle Chinas Raumfahrtprogramm für die Beteiligung an der Internationalen Raumstation kontaktiert hätten.

Der Bericht zitierte letzte Woche die Kommentare des Chefs der russischen Raumfahrtagentur Anatoli Perminow zum Interfax-Nachrichtendienst auf dem Internationalen Wirtschaftsforum in St. Petersburg. In dem Interfax-Bericht sagte Perminov, Russland habe Kontakt mit chinesischen Weltraumoffizieren aufgenommen, um zu sehen, ob es ein Interesse daran gebe, die Shenzhou-Fahrzeuge des letztgenannten Landes als Backup für die russischen Sojus-Raumtaxis einzusetzen, die Besatzungen von und zur Raumstation befördern.

Perminow sagte, Russland habe noch keine Antwort erhalten. Yembrick sagte jedoch, dass das 16-Nationen-Konsortium, das die Internationale Raumstation baute, tatsächlich keine Ouvertüre nach China gemacht hatte. Die Raumstation befindet sich seit 1998 im Bau und ist nahezu fertiggestellt.

China ist das dritte Land nach Russland und den USA, das Raumfahrzeuge bauen und starten kann, die Menschen in den Weltraum fliegen können. Das Land startete seinen ersten Astronauten im Jahr 2003 in den Weltraum, mit zwei weiteren Missionen in den Jahren 2005 und 2008. Letzteres beinhaltete eine dreiköpfige Crew und Chinas ersten Außenbordeinsatz.

Das Land entwickelt auch Pläne für eine chinesische Raumstation, deren erstes Modul Tiangong 1 heißt und die 2011 in Betrieb genommen werden soll.

Einige führende Raumfahrtagenturen haben das Potenzial für die Zusammenarbeit mit China bei zukünftigen Raumfahrtprojekten erwähnt.

Der Generaldirektor der Europäischen Weltraumorganisation, Jean-Jacques Dordain, sagte am 31. Mai, dass er bereit sei, die Zusammenarbeit mit China zu übernehmen, wenn die anderen Weltraumstation-Partner auch zustimmen würden.

"Ich bin wirklich bereit, die Ausweitung der Partnerschaft der [Internationalen Raumstation] auf China und Südkorea zu unterstützen. Natürlich sollte dies eine Entscheidung aller Partner sein, nicht die Entscheidung eines einzigen Partners", zitierte die chinesische Nachrichtenagentur Xinhua Dordain sagte zu der Zeit.

Sobald die Space-Shuttle-Flotte der NASA in Rente geht, wird die russische Sojus-Raumsonde die einzige Möglichkeit sein, Astronauten zur Internationalen Raumstation zu bringen und wieder dorthin zu bringen, bis kommerzielle amerikanische Raumschiffe verfügbar werden.

Die NASA plant, zwei weitere Shuttle-Flüge zu fliegen? auf Discovery und Endeavour? bevor Sie die Raumfähren für immer zurückziehen. Die Agentur versucht derzeit, den letzten Shuttle-Flug bis zum 28. Februar 2011 zu verschieben.

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