Seltene Ansicht von Black Hole Gefangen in 'Bull's-Eye' Eruption (Video)

Ringe von Röntgenlicht flackern und verblassen um ein aktives schwarzes Loch herum in einer atemberaubenden neuen Reihe von Beobachtungen des Weltraumteleskops Swift der NASA.

Die Bullaugenstruktur um das ausbrechende Schwarze Loch resultiert aus dem Drängen und der Reflexion von Röntgenlicht durch Staub, was eine Reihe von "Echos" erzeugt, die in diesem Video sichtbar sind.

Das schwarze Loch kreist um einen sonnenähnlichen Stern im Herzen des Systems V404 Cygni, das etwa 8.000 Lichtjahre von der Erde entfernt liegt. Swift entdeckte am 15. Juni einen Ausbruch von Aktivität aus dem Schwarzen Loch, und das Röntgenteleskop des Raumschiffs entdeckte die sich ausdehnenden Ringe während Beobachtungen, die Ende Juni und Anfang Juli gemacht wurden, sagten NASA-Beamte.

Das schwarze Loch ist in den neuen Bildern leicht zu sehen, ohne dass die Ringe den Weg weisen; es erscheint als bläulich-weißer Punkt. Aber der Bullauge markiert wirklich den Punkt des unsichtbaren interstellaren Staubs zwischen der Erde und dem System.

Die verschiedenen Staubschichten, die zwischen 4.000 und 7.000 Lichtjahren von der Erde entfernt sind, reflektieren einige der Röntgenstrahlen zu uns hin, während sie sich vom schwarzen Loch in alle Richtungen ausbreiten.

"Die flexible Planung von Swift-Beobachtungen hat uns die besten Staub-gestreuten Röntgen-Ringbilder geliefert, die jemals gesehen wurden", sagte Andrew Beardmore, ein Astronom an der Universität von Leicester in England und Leiter des Untersuchungsteams, in einer Erklärung. "Mit diesen Beobachtungen können wir den normalerweise unsichtbaren interstellaren Staub in Richtung des Schwarzen Lochs genau untersuchen."

V404 Cygnis Erregung am 15. Juni wurde wahrscheinlich durch Material verursacht, das in das Schwarze Loch fiel, Teil eines Zyklus, der alle paar Jahrzehnte wiederholt wird, sagten Forscher. Der Begleitstern ist etwa 10 Prozent so massiv wie das Schwarze Loch, und der Ungetüm zieht mit der Zeit einen Gasstrom davon ab. Das kühle Gas kann dem Zug des Schwarzen Lochs widerstehen, aber wenn sich genug Gas aufbaut und aufheizt, wird es plötzlich in die Mitte des Schwarzen Lochs gezogen und löst einen plötzlichen Ausbruch von Röntgenstrahlen aus. Die Astronomen haben ihre letzte Eruption vor dieser im Jahr 1989 entdeckt.

Der Ausbruch bietet eine seltene Gelegenheit, Daten über das nahe gelegene Doppelsternsystem, das schwarze Loch darin und die normalerweise nicht wahrnehmbaren interstellaren Staubwolken zu sammeln, die in seinem Weg stehen, sagten NASA-Beamte.