Viele Fragen, wenige Antworten Wenn es um Raumfahrt-Management geht, sagen Experten

WASHINGTON - Mit einer immer größer werdenden Anzahl von Ländern und Unternehmen, die Satelliten in den Orbit bringen, gab es nie eine größere Notwendigkeit für eine genaue Verfolgung von Objekten im Weltraum, aber viele Fragen müssen zuerst beantwortet werden, so ein Expertengremium bei einer kürzlich abgehaltenen Konferenz.

"Die Zeit ist jetzt, um dieses Problem anzugehen", sagte George Nield, Federal Aviation Administration Associate Administrator für gewerbliche Raumtransporte, bei einem Panel über Weltraumlageerfassung (SSA) am American Institute of Aeronautics und Astronautics Science and Technology Forum in Grapevine, Texas, Jan. 11. "Wir müssen die Versuchung vermeiden, weil es ein komplexes und herausforderndes Problem ist, alles perfekt zu machen, bevor wir handeln."

Eines der ersten Probleme für jedes neue Raumverkehrsmanagementsystem ist die Datensammlung. "Auf der Sammelseite gibt es viel zu tun", sagte Mike Gazarik, Vice President Engineering bei Ball Aerospace. "Wie wollen Sie die Daten sammeln, aus dem Weltraum oder am Boden? ... Tun wir es für die Nation oder die Welt? Nun, das ist schwer im Weltraum zu trennen." [Die schlimmsten Space Debris Ereignisse aller Zeiten]

Donald Greiman, Vice President für das Bewusstsein für kommerzielle Weltraumsituation bei der Schafer Corporation, sagte, dass jeder, der für SSA zuständig ist, einen eigenen Weg zur Erfassung von Daten über Objekte im Orbit benötigen würde, ähnlich dem Radar der FAA.

Die Entwicklung eines Nachverfolgungssystems in der Luft "beruhte nicht auf einem System, das zu 100 Prozent von jedem Flugzeug selbst berichtete", sagte er und fügte hinzu, dass ähnliche Fähigkeiten für den Weltraum benötigt werden. "Wir brauchen einen unabhängigen Weg, ein Luftverkehrsradar, um diese Transparenz zu haben, um zu sehen, was die Menschen im Weltraum tun."

Als der ehemalige Kommandant der 14. Luftwaffe im Space Space Command der Air Force hatte die pensionierte Generalleutnant Susan Helms Zugang zu dem fortschrittlichsten Radar, das die USA zu bieten hat, sagte aber, dass selbst das oft nicht genug sei.

"Das [Verteidigungsministerium] hat Radare, aber sie werden nicht zu dem Punkt verkündet, wo man dieses umsetzbare Wissen schnell in einer Zeit dominieren kann", sagte sie.

Helms erinnerte sich an eine Geschichte, in der zwei Satelliten dicht beieinander vorbeikamen, ohne zu wissen, ob sie bis nach der Tat kollidiert waren. "Es ist nicht wie eine TV-Explosion am Himmel", sagte sie. "Wenn sie kollidieren, weißt du das nicht, es sei denn, du schaust mit deinem Radar nach."

Im Vergleich zur Wettervorhersage sagte Helms, dass das Wissen über mögliche Kollisionen von Satelliten wie Hurrikane sein sollte: Sie wissen, dass sie im Voraus kommen und genügend Zeit haben, sich vorzubereiten.

Stattdessen, im Falle des Beinahe-Misses, "war dies der Tornado, der aus dem Nichts kam", sagte sie. "Ich hätte lieber einen Hurrikan und keinen Tornado. Ich wünschte, ich hätte Radarkameras in der ganzen Welt, damit ich jetzt eine Einschätzung der Möglichkeit einer Kollision auf diesem Objekt bekommen könnte."

Aber das Sammeln von Daten ist nur der erste Teil der Schlacht. Bessere Analyse und Verarbeitung seien nötig, um die Rohdaten in etwas Nützliches zu verwandeln, sagte Greiman.

Er sagte, dass es allein im Jahr 2014 mehr als 670.000 Konjunktionswarnungen gegeben habe, und bemerkte, dass die Pläne der Air Force für ein Vorrückverfolgungs-System, bekannt als Space Fence, dem Stapel bald weitere Rohdaten hinzufügen würden. "Wir müssen einfach, wenn nichts anderes, mit einem besseren Weg Messungen und Vorhersagen von Konjunktionen machen", sagte Greiman.

Selbst wenn die Datensammlung und -analyse ausgezeichnet sind, gibt es immer noch eine rechtliche Frage, wer genau eine Änderung der Umlaufbahn erzwingen kann.

"In den Vereinigten Staaten haben wir keine Behörde, die die Befugnis hat, einem Weltraumbetreiber zu sagen, dass sie ihren Satelliten aus dem Weg eines Grades entfernen soll", sagte P. J. Blount, ein außerordentlicher Juraprofessor an der Montclair State University. "Ich denke, diese Gerichtsfrage wird eine wichtige sein."

Private Unternehmen könnten bereit sein, mehr Risiken einzugehen, als die US-Regierung gerne hätte, erklärte Blount, indem sie die Kosten einer Kollision im Vergleich zu einem Verlust der Satellitenlebensdauer abwägen, weil sie das Fahrzeug manövrieren müssten.

Es wird zu einem noch unsichereren Thema für die internationale Gemeinschaft. "Wir haben die Möglichkeit der Verbindung, nicht nur zwischen US-Vermögenswerten, sondern ein US-Schauspieler und ein Schauspieler aus einer anderen Nation", sagte Blount.

Travis Blake, Senior Manager des Advanced Technology Center für Lockheed Martin Space Systems, sagte, er glaube, dass die Idee des Weltraums sehr groß ist, hat die Arbeit an SSA etwas behindert, da die meisten glauben, dass die Möglichkeit einer Kollision nicht realistisch ist. "Die Fähigkeit, das zu managen, muss nicht so schnell kommen wie in der See- und Luftverkehrswelt", sagte er.

Blake argumentiert, dass der Weltraum zwar sehr groß ist, aber bestimmte Bereiche wie die geosynchrone Umlaufbahn sehr überfüllt sind. "Was wir jetzt in der Weltraum-Ära sehen, ist, dass wir diesen sehr großen Teil des Weltraums eingenommen haben, und wir haben ihn gewissermaßen auf diese Korridore beschränkt, in denen wir operieren", sagte er.

Die verschiedenen "Korridore", die von Raumfahrzeugen benutzt werden, könnten die Probleme weiter komplizieren, sagte Helms, da verschiedene Bereiche des Weltraums unterschiedliche Regeln zur Vermeidung von Kollisionen erfordern könnten, wie zum Beispiel die Veränderung einer leeren Blase, die jedes Objekt braucht. "Der Modus, den Sie für [LEO] verwenden, ist nicht das Modell, das Sie für GEO verwenden möchten", sagte sie.

Greiman sagte, dass es eine zentrale Behörde für das Raumverkehrsmanagement geben müsse, eine Agentur, die einem Betreiber sagen könnte: "Ihr Cubesat hat einen Lebenszyklus von drei Jahren.Zeigen Sie mir in Ihrem Start- und Registrierungsplan, wie Sie nach drei Jahren und sechs Monaten den Cubesat umstellen oder eine Versicherungspolice abschließen werden? "[Flashback: Chinesischer Weltraumschutt trifft russischen Satelliten 2013]

Greiman seinerseits unterstützte die Übertragung der SSA-Aufgaben von der Air Force auf die FAA, eine Idee, die in Regierungskreisen ausführlich diskutiert wurde. "Die FAA ist meiner Meinung nach ... nicht nur eine Option, sondern die einzige Option", sagte er. "Es ist die einzige Agentur, die Sicherheit als Nummer eins setzen kann und die Regierung hat, um die Informationen zu schützen."

Nield, der FAA-Administrator, sagte, seine Agentur sei bereit. "Wir sind gerade dabei, herauszufinden, wie das aussehen sollte", sagte er. "Wir freuen uns sehr darüber, dass dies begonnen hat."

Die FAA würde drei Dinge benötigen, um die Verfolgung des Weltraumverkehrs richtig durchzuführen, sagte Nield. "Die Befugnis, die Informationen genau wie das [Verteidigungsministerium] zu verteilen, hat heute Immunität vor Gerichtsverfahren, genau wie das Verteidigungsministerium heute, und die Ressourcen, um diese Aufgabe zu erfüllen, weil wir zur Zeit nicht dafür bezahlt werden", sagte er .

Unabhängig davon, wie sich die SSA letztendlich entwickelt, ist es entscheidend, dass dies der Fall ist, sagte Nield.

"Es ist sehr wichtig für diejenigen von uns in der Branche, regelmäßig zurückzutreten und eine Minute darüber nachzudenken, wie abhängig wir als Nation und als Gesellschaft für Raum- und Raumfahrzeuge geworden sind", sagte er. "In dem Maße, in dem wir mehr und mehr Staus haben, mehr und mehr Kollisionen, gibt es eine sehr reale Möglichkeit, dass einzelne Raumfahrzeuge und sogar die gesamten Regionen des Weltraums, auf die wir so viel zählen, irgendwann unbrauchbar werden.