Spacewalking-Astronauten ersetzen undichte Pumpe auf Raumstation

Zwei NASA-Astronauten unternahmen heute (16. Mai) einen 6,5-stündigen Weltraumspaziergang vor der Internationalen Raumstation ISS, um pünktlich alle geplanten Arbeiten und optionalen "Get-Ahead" -Aufgaben zu erledigen.

Die Expedition 55 Flugingenieure Drew Feustel und Ricky Arnold, die in ihren Extravehicular Mobility Units (EMUs), sogenannten Raumanzügen, unterwegs waren, kamen um 8:39 Uhr EDT (1239 GMT) durch die Quest-Luftschleuse und verbrachten den Tag damit, im Vakuum des Weltraums zu arbeiten neue Hardware.

Ihr primäres Ziel war es, eine ausgefallene Pumpe in das Kühlsystem der Station zu verlegen, wo ein flüssiger Ammoniak-Kühlkreislauf verwendet wird, um die enormen Solarzellen und Batterien der Station vor Überhitzung zu schützen. Sie installierten auch einige neue Kommunikationsgeräte, um die Station für kommerzielle Besatzungsfahrzeuge wie Boeing CST-100 Starliner und SpaceX Crew Dragon bereit zu machen, von denen beide schon im August unbewaffnete Testflüge zur Raumstation beginnen konnten. [Fotos der Raumstation: Besatzung der Expedition 55 im Orbit]

Als extraavehicular Crewmitglied 1 (EV1) trug Feustel den Anzug mit roten Streifen, während Arnold einen einfachen weißen Anzug trug. Dies hilft Bodenkontrollern im Johnson Space Center der NASA in Houston, den Unterschied zwischen den beiden Weltraumläufern zu erklären, während sie Live-Videoübertragungen von den externen Kameras der Station verfolgen.

Die erste Aufgabe bestand darin, die fehlerhafte Pump Flow Control Subbaugruppe (PFCS) auszutauschen, die von der NASA als "Leaky" bezeichnet wird. Nachdem im Jahr 2013 Ammoniak austrat, wurde die problematische Pumpe durch eine Ersatzpumpe ersetzt und in der Nähe des P6 Truss-Segments verstaut. Heute haben die Spacewalks Leaky auf eine externe Stauplattform (ESP-1) gebracht, um Platz für eine zuverlässigere Ersatzeinheit zu schaffen, die "Frosty" genannt wird. Wenn zukünftige Spacewalks die PFCS im Falle eines weiteren Lecks ersetzen müssen, wird Frosty in einer "strategisch vorteilhaften" Position am P6 Truss sein.

Nachdem Leaky und Frosty ihre Plätze getauscht hatten, installierten die Spacewalker eine neue HD-Kamera im Destiny Laboratory und ersetzten einen Kommunikationsempfänger an einer der Raum-zu-Boden-Antennen im Z1-Truss-Segment. Für ihre "Get-Ahead" -Aufgaben installierten die Astronauten einige neue Griffe außerhalb der Station und lagerten eine thermische Abdeckung in der Nähe eines Teilchendetektor-Experiments, das als Alpha-Magnetspektrometer bekannt ist.

Als er zur Luftschleuse zurückkehrte, um die Luke zu öffnen, klopfte Feustel an die Tür und sagte: "Jemand zu Hause? Süßes oder Saures!" Der japanische Astronaut Norishige Kanai und der NASA-Astronaut Scott Tingle warteten darauf, die Weltraumspaziergänger an der Tür zu begrüßen, aber sie schienen keine Süßigkeiten für diese Außer-Saison-Trick-oder-Treater zu haben.

Der Weltraumspaziergang endete offiziell, als Feustel und Arnold um 14:10 Uhr ihre Raumanzüge von der Batterie abstellten. EDT (1810 GMT). Es dauerte 6 Stunden und 31 Minuten, nur 1 Minute länger als die NASA geplant hatte.

Dies war der 210. Weltraumspaziergang zur Unterstützung der Konstruktion und Wartung der Internationalen Raumstation. Es war Feustels achter Weltraumspaziergang, und er hat nun 54 Stunden und 59 Minuten Weltraumspaziergang gesammelt. Es war der vierte Weltraumspaziergang in Arnolds Karriere und brachte seine gesamte Weltraumspazierzeit auf 25 Stunden und 15 Minuten.

Feustel und Arnold haben jetzt zwei Weltraumspaziergänge zusammen absolviert; ihr erster Ausflug war am 29. März. Das Duo wird am 14. Juni zum dritten aufeinander folgenden Weltraumspaziergang zusammen gehen, wo sie die Vorbereitungsarbeiten für kommerzielle Mannschaftsfahrzeuge fortsetzen werden.