Donald Trump will eine "Space Force", aber Amerika hat bereits eine

Bei einem Treffen des Nationalen Weltraumrates gestern (18. Juni) befahl Präsident Donald Trump dem Pentagon, beim Bau eines sechsten Zweiges des US-Militärs, der Space Force, zu beginnen.

Dieses ambitionierte Projekt, das Trump seit einigen Monaten aufgreift, würde dazu führen, dass die USA seit der Gründung der Air Force im Jahr 1947 der erste neue Zweigstelle hinzugefügt wird. Aber was genau wird diese Raumfähre tun? Wer wird dafür bezahlen, wann wird es starten und - am wichtigsten - werden es Lichtschwerter sein?

Nichts davon ist wirklich klar. Seit er im März die Idee für eine Raumfähre aufbrachte, hat Trump nicht viele konkrete Details über das Projekt geliefert, abgesehen von einigen philosophischen Reden über die Anerkennung des Weltraums als "Kriegsgebiet" und die Sicherung der "amerikanischen Dominanz" dort.

Während diese Art von Sprache Bilder von interstellaren Laserschlachten oder Armadas von schwebenden Schlachtschiffen heraufbeschwören könnte, ist die Realität der amerikanischen Weltraumsicherheit weit weniger schillernd. Laut Laura Grego, einer Wissenschaftlerin des Global Security Program bei der Union of Concerned Scientists, beinhaltet die Weltraumsicherheit vor allem, andere Länder von amerikanischen Satelliten fernzuhalten. [22 seltsamsten Militärwaffen]

"Das US-Militär wird stark von einer sehr fähigen Satellitenflotte unterstützt", sagte Grego Live Science. "Und die USA sind gerade dabei, herauszufinden, wie ihre Strategie aussehen sollte, um ihre Satelliten zu schützen. Ich sehe den Vorstoß, eine Raumfähre als ein weiteres Merkmal zu haben."

Was ist die Weltraumsicherheit?

Seit 1984 hat die US-Luftwaffe mehr als 280 Satelliten in den Orbit gebracht. (Der neueste - ein Raketenerkennungssatellit namens USA-282 - wurde im Januar gestartet.) Diese Satelliten tun alles, vom Vorhersagen des Wetters über die Überwachung von Raketenabschüssen bis hin zur Unterstützung von Soldaten, die ihre Familien anrufen, sagte Grego. Sie sind entscheidend für Überwachung, Aufklärung, Navigation und Kommunikation - und jeder Zweig des Militärs verlässt sich darauf.

Sicherlich sei es ein vorrangiges Problem der nationalen Sicherheit, sagte Grego, dass ausländische Staaten daran gehindert würden, mit diesen Satelliten in Konflikt zu geraten - etwa indem sie ihre Sensoren blockieren oder in ihre Netzwerke eindringen und Informationen stehlen. Eine Raumfähre würde vermutlich die Verantwortung übernehmen, Amerikas Weltraumkapazitäten zu schützen und zu erhalten.

Das Problem ist, dass das US-Militär bereits eine Agentur hat, die das tut.

"Die Luftwaffe macht das meiste davon", sagte Grego.

Im Jahr 1982 gründete die Air Force eine neue Agentur namens The Air Force Space Command (AFSPC). Laut der Website des AFSPC besteht die Mission des Kommandos darin, "robuste und bezahlbare Weltraum- und Cyberspace-Fähigkeiten für die Joint Force und die Nation bereitzustellen".

Dieses Portfolio umfasst die Steuerung und Kontrolle von Regierungssatelliten, die Unterstützung von NASA und privaten Unternehmen beim Start von Raketen, die Überwachung von Weltraumschrott, der die amerikanischen Weltraummissionen stören könnte, und allgemein die "Aufrechterhaltung der Weltraumüberlegenheit".

Heute beschäftigt die Agentur mehr als 35.000 Menschen.

Die letzte Grenze der Bürokratie

Warum also die Weltraumsicherheit nach mehr als 30 Jahren von der Air Force trennen? Für Grego ist die Argumentation nicht klar. Wenn sie geschaffen wird, riskiert die Space Force, dass ein bereits kompliziertes System um eine weitere Bürokratie erweitert wird, sagte sie.

"Der Zugang zu Weltraum und Weltraum ist jetzt wirklich ein Teil der anderen Dinge, die das Militär tut", sagte Grego. "Space Force hält sie getrennt, wo sie besser integriert sein könnten."

Das Pentagon stimmt dem zu.

"Das Pentagon ist kompliziert genug", sagte Heather Wilson, Heerführer der Air Force, Reportern im Juni vergangenen Jahres, nachdem sie eine Gesetzesvorlage für den bewaffneten Dienst, die die Schaffung eines neuen militärischen Stützpunkts im Weltraum vorschlug, zurückgewiesen hatte. "Das wird es komplexer machen, dem Organigramm mehr Boxen hinzufügen und mehr Geld kosten. Wenn ich mehr Geld hätte, würde ich es in Letalität und nicht in Bürokratie stecken."