Swing Shift: Astronauten definieren Tag und Nacht neu

Sieben Astronauten haben die Tage vor dem geplanten Start an Bord des Space Shuttle Endeavour dösten weg, aber es ist alles Teil ihres Plans für eine Nacht Mission so extrem, dass man Spaceflyer nennen es ein? Stealth-Flug.?

Endeavour ist bereit, am Mittwochmorgen um 5:40 Uhr EDT (0940 GMT) von Florida aus auf einen anstrengenden 16-tägigen Bauflug zur Internationalen Raumstation loszufliegen. Um sich für den Start vor dem Morgengrauen auszuruhen, ging die sechstägige Ein-Mann-Crew des Shuttles morgens schlafen und wachte nachts auf.

"Das ist einer dieser Flüge, bei denen wir in eine komplett andere Zeitzone wechseln müssen" sagte die Endeavour-Astronautin Julie Payette, die die Canadian Space Agency vertritt. "Dafür sind wir ein bisschen ein Stealth-Flug geworden."

Payette und ihre Mannschaftskameraden werden heute Abend gegen 18:45 Uhr aufwachen. EDT (2245 GMT) und frühstücken etwa eine halbe Stunde später, wenn sich die meisten Leute an der Ostküste zum Abendessen setzen. Ihre Mission wurde seit dem 13. Juni verschoben, als ein Wasserstoffgasleck in einer Entlüftungsleitung am Endeavour-Außentank den ersten Startversuch verhinderte.

Die NASA nennt den Prozess "Schlafverlagerung"? und es ist etwas, das Astronauten regelmäßig tun, um ihren Tag-Nacht-Zyklus oder ihren zirkadianen Rhythmus an die Strenge einer bestimmten Weltraummission oder eines einzelnen Ereignisses, wie etwa eines Andock- oder Weltraumspaziergangs an der Internationalen Raumstation, anzupassen.

Sleepy Wissenschaft im Weltraum

Indem sie ihre täglichen Routinen anpassen, ist der Astronaut in der Lage, wachsam und fokussiert zu bleiben, egal wann seine Mission? beginnen, sagten NASA-Beamte.

Zum Beispiel planen die Astronauten während des Endeavours Bauflugs fünf knifflige Weltraumspaziergänge und anspruchsvolle Roboterarmarbeiten mit drei Raumkränen, um eine neue japanische Experimentierplattform zu installieren. Der erste Weltraumspaziergang beginnt am Samstag um 12:30 Uhr EDT (0430 GMT) und dauert mehr als sechs Stunden.

? Wir verlangen, dass Crews schlafen, um kritische Missionsziele zu erfüllen, die während ihrer üblichen Schlafzeiten auftreten müssen? sagte der NASA-Flugarzt Terrance Taddeo, Leiter der Medical Operations Branch am Johnson Space Center in Houston. ? Wenn sie richtig gemacht werden, vermeiden die Mannschaften die Leistungsabnahmen, die mit Schlafentzug und zirkadianer Desynchronie verbunden sind.?

Im Weltraum umkreisen das Shuttle und die Station alle 90 Minuten einmal die Erde, was den Astronauten täglich 16 Sonnenauf- und -untergänge beschert, anstatt nur eines. Das bedeutet, dass sie statt 12 Stunden Licht und 12 Stunden Nacht alle 45 Minuten wechseln. Wenn sie nicht kontrolliert werden, kann das ernsthafte Störungen in der Mannschaftsarbeit und den Ruhezyklen verursachen, sagten NASA-Beamte.

Zusätzlich zur Änderung ihres Schlafplans vor dem Start werden Astronauten in ihren Mannschaftsunterkünften auch veränderten Lichtverhältnissen ausgesetzt, die ihren Tagesablauf simulieren, unabhängig davon, ob die Sonne draußen ist. Die Schwünge zwischen Licht und Dunkelheit hoher Intensität beginnen typischerweise zwischen drei und zehn Tagen vor dem Start, abhängig von der Zeitverschiebung, und ahmen die Rolle der Sonne nach, wie sie die innere Uhr eines Menschen jeden Tag neu einstellen, sagten NASA-Beamte.

Astronautenmahlzeiten, Flugsimulationen, Missionstraining und alle anderen Aktivitäten werden entsprechend verschoben, und sogar Mission Control Teams passen ihre Zeitpläne für einen bevorstehenden Raumflug an, sagte ein NASA-Sprecher ProfoundSpace.org.

Rote-Augen-Reise

Payette sagte, dass sie hofft, dass das Publikum dem Baustellenmarathon ihrer Crew bei der Internationalen Raumstation trotz ihres nächtlichen Zeitplans folgen wird. Die Mission ist NASAs dritter Shuttle-Flug des Jahres und der erste, der die Raumstation auf 13 Menschen anwachsen lässt.

Die Raumstation verdoppelte Ende Mai ihre permanente Besatzungsstärke auf sechs Personen. Zwei russische Kosmonauten und Astronauten aus den Vereinigten Staaten, Japan, Belgien und Kanada sind jetzt an Bord der Station und repräsentieren alle wichtigen internationalen Weltraumorganisationen des Außenpostens.

"Es ist wirklich aufregend, mit sechs anderen Leuten auf der Raumstation, die alle fünf Partneragenturen repräsentieren, zusammen zu kommen?" Payette sagte, fügte hinzu, dass es das erste Mal sein wird, dass zwei Kanadier gleichzeitig im Weltraum sind. Wir sind 13 an Bord, das ist ziemlich interessant. Wir werden dir definitiv sagen, wie das war.

ProfoundSpace.org berichtet kontinuierlich über die STS-127 Mission von Endeavour mit der Mitarbeiterin Clara Moskowitz in Cape Canaveral, Florida, und Senior Editor Tariq Malik in New York. Live-Start-Berichterstattung beginnt um 12:30 Uhr EDT (0430 GMT) Mi. Klicke hier für Missions-Updates und den Live-NASA-TV-Video-Feed von ProfoundSpace.org.

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