Die NASA testet das Schicksal von Orion während eines Fallschirmversagens

Was würde mit den Astronautencrews an Bord der Orion-Weltraumkapsel der NASA passieren, wenn Fallschirme in den letzten Augenblicken vor dem Aufspritzen von wochen- bis jahrelangen Streifzügen zum Mond, zu den Asteroiden oder zum Mars versagen?

Die NASA-Teams bewerten das Schicksal von Orion in mehreren Szenarien, falls bestimmte Schiffe verschiedener Fallschirmsysteme nach dem blasigen Wiedereintritt in die Erdatmosphäre teilweise ausfallen.

Orion ist nominell mit mehreren verschiedenen Fallschirmsystemen ausgestattet, darunter zwei Drogue-Rutschen und drei Hauptrutschen, die für die Stabilisierung und Verlangsamung des bemannten Raumfahrzeugs für die sichere Landung im Pazifik nach Abschluss einer NASA-Mission „Reise zum Mars“ unerlässlich sind.

Diese Woche führten Ingenieure der NASA und des Hauptauftragnehmers Lockheed Martin einen dramatischen und erfolgreichen Falltest in sechs Meilen Höhe am Himmel über der Wüste von Arizona durch, in dem Fall, dass einer der Fallschirme in jedem der Drogue- und Hauptsysteme von Orion absichtlich ausfiel .

"Wir testen die Fallschirme von Orion bis zum Äußersten, um sicherzustellen, dass wir ein sicheres System haben, um die Besatzungen auf zukünftigen Flügen zur Erde zurückzubringen, auch wenn etwas schief geht", sagt CJ Johnson, Projektmanager für das Fallschirmsystem von Orion, in einer Erklärung.

"Die Leistung von Orions Fallschirmen lässt sich mit Computern nur schwer modellieren. Wenn wir sie also in der Luft testen, können wir die Funktionsweise des Systems besser bewerten und vorhersagen."

Obwohl Orion nach seiner Rückkehr aus dem Weltraum mit über 24.000 Meilen pro Stunde auf die Atmosphäre trifft, verlangsamt es sich nach dem Wiedereintritt in die Atmosphäre erheblich.

Bis die ersten Fallschirme normalerweise eingesetzt werden, hat sich das Besatzungsmodul auf etwa 300 Meilen pro Stunde verlangsamt. Ihre Aufgabe ist es, das Fahrzeug nur wenige Minuten später bis zum Abspritzen des Ozeans auf etwa 32 km / h zu verlangsamen.

Am 26. August führte die NASA einen 35.000 Fuß hohen Falltest aus dem Frachtraum eines C-17-Flugzeugs mit einer technischen Testversion der Orion-Kapsel über dem Yuma-Testgelände der US-Armee in Yuma, Arizona, durch.

"Das technische Modell hat eine ähnliche Masse wie die Orion-Kapsel, die für Weltraummissionen entwickelt wurde, und ähnliche Schnittstellen zu seinem Fallschirmsystem", sagen Beamte.

"Die Ingenieure simulierten absichtlich ein Fehlerszenario, in dem einer der beiden Drogue-Fallschirme, mit denen Orion in großer Höhe verlangsamt und stabilisiert wurde, und einer der drei Hauptfallschirme, mit denen das Besatzungsmodul auf Landegeschwindigkeit verlangsamt wurde, nicht eingesetzt wurden."

Hier ist ein Video, das die gesamte Falltestsequenz der Ereignisse von den Vorbereitungen vor dem Flug bis zur Fallschirmlandung detailliert beschreibt.

Das Hochrisikoexperiment vom 26. August war der vorletzte Falltest der NASA in dieser Reihe technischer Bewertungen. Eine neue Testreihe im Jahr 2016 wird dazu dienen, das Fallschirmsystem für Flüge mit Besatzung zu qualifizieren.

Orions Eröffnungsmission namens Exploration Flight Test-1 (EFT) wurde am 5. Dezember 2014 erfolgreich auf einem fehlerfreien Flug auf einem Raumraketen-Startkomplex 37 (SLC-37) der United Launch Alliance Delta IV in der Luftwaffenstation Cape Canaveral in gestartet Florida.

Die Fallschirme funktionierten während der Orion EFT-1-Mission einwandfrei.

Orions nächster Start ist für den Testflug Exploration Mission-1 (EM-1) geplant. Es wird auf dem Eröffnungsflug der gleichzeitig in der Entwicklung befindlichen SLS-Schwerlast-Monsterrakete der NASA starten – vom Startkomplex 39-B im Kennedy Space Center.

Der erste SLS-Testflug ist für spätestens November 2018 geplant und wird in seiner ursprünglichen 70-Tonnen-Version (77 Tonnen) mit einem Startschub von 8,4 Millionen Pfund konfiguriert. Es wird einen unbemannten Orion auf einem ungefähr dreiwöchigen Testflug über den Mond und zurück ankurbeln.

Um dieses Ziel zu erreichen, testet die NASA derzeit auch die RS-25-Motoren der ersten Stufe, die SLS antreiben werden – wie in meiner jüngsten Geschichte hier beschrieben.

Die NASA plant, das SLS schrittweise zu verbessern, um eine beispiellose Auftriebskapazität von 130 Tonnen (143 Tonnen) zu erreichen, die es den weiter entfernten Missionen ermöglicht, noch weiter in unser Sonnensystem vorzudringen.

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Erfahren Sie mehr über den Start von MUOS-4 USAF, Orion, SLS, SpaceX, Boeing, ULA, Weltraumtaxis, Marsrover, Orbital ATK, Antares, NASA-Missionen und mehr bei Kens bevorstehenden Outreach-Veranstaltungen:

31. August – 2. September: „MUOS-4-Start, Orion, kommerzielle Crew, Curiosity erforscht Mars, Antares und mehr“, abends Kennedy Space Center Quality Inn, Titusville, FL

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