NASA zielt am 12. März auf Space Shuttle ab

Diese Geschichte wurde um 20:14 aktualisiert. EUROPÄISCHE SOMMERZEIT.

Die NASA zielt jetzt auf den 12. März ab, um das Shuttle Discovery zur Internationalen Raumstation zu starten, während die Ingenieure daran arbeiten, eine Reihe verdächtiger Treibstoffventile an Bord der Raumsonde zu ersetzen, gab die Weltraumbehörde am späten Mittwoch bekannt.

Die Discovery soll nun nicht früher als am 12. März um 20:54 Uhr gestartet werden. EDT (0054 13. März GMT) - einen Monat später als geplant - auf einem zweiwöchigen Bauflug zur Raumstation. Die Mission wurde aufgrund von Bedenken mit den Kraftstoffsteuerventilen des Shuttles mehrere Male verschoben.

"Momentan zielen wir auf den 12. März ab, aber es gibt viel zu tun?" sagte Kyle Herring, ein Sprecher der NASA mit dem Johnson Space Center der Agentur in Houston, Texas.

Zusätzlich zu den drei verdächtigen Ventilen an Bord der Discovery werden die NASA-Ingenieure die nächste Woche damit verbringen, die Daten der letzten Tests zu überprüfen und mögliche Modifikationen zu untersuchen, um die mit den Treibstoffventilen des Shuttles verbundenen lebenswichtigen Rohrleitungen zu verstärken, sagte Herring ProfoundSpace.org.

Herring sagte Shuttle-Programm-Manager planen, am 4. März zu treffen, um den Status von Discovery zu überprüfen und entscheiden, ob in Richtung der Start am 12. März von der NASA Kennedy Space Center (KSC) in Cape Canaveral, Florida voranzutreiben. Wenn ja, ein Treffen von NASA-Vertreter würden am 6. März zusammenkommen, um den Plan zu genehmigen, fügte er hinzu.

Die NASA plante ursprünglich, Discovery am 12. Februar zu starten, aber hat die Mission aufgrund von Sicherheitsproblemen beim Kraftstoffregelventil viermal verschoben. Die letzte Verspätung, die letzten Freitag angekündigt wurde, hat Discovery ohne ein festes Startziel verlassen.

Mehr Analyse im Voraus

Es gibt drei Treibstoffkontrollventile an Bord der Discovery, eine für jede der Haupttriebwerke des Raumschiffs. Sie sind so konzipiert, dass sie zusammenwirken, um den Druck im Flüssigwasserstoff-Reservoir des Shuttles im angeschlossenen externen Tank aufrechtzuerhalten.

Um den Druck stabil zu halten, während ein Shuttle in Richtung Weltraum ruckt, tauchen bei Bedarf Metallknöpfe in den Ventilen auf - ähnlich wie Rasensprinklerköpfe -, um gasförmigen Wasserstoff von den hinteren Motoren des Shuttles durch eine Reihe von Leitungen in den Kanal zu leiten externer Tank

Als NASAs Shuttle Endeavour im letzten November startete, zerbrach eines der Treibstoffventile an Bord des Shuttles. Die zwei anderen Ventile des Raumfahrzeugs kompensierten das beschädigte und das Shuttle erreichte den Orbit ohne Zwischenfall.

Aber die NASA möchte sicher sein, dass ein ähnliches Problem, sollte es während der Einführung von Discovery auftreten, keinen katastrophalen Schaden verursachen würde, indem es die lebenswichtigen Rohrleitungen des Raumschiffs zerreißt oder seinen Wasserstofftank überdruckt. Ein Leitungsbruch in der Nähe des Hecks des Shuttles könnte zu einem Notabstellen des Motors führen, während ein überdruckgefüllter Tank eine Überlauföffnung öffnen könnte, die das entflammbare Gas während des Starts nach einem NASA-Dokument über Bord blasen würde.

Herring sagte, dass Ingenieure Computermodelle der Kraftstoffventile fortsetzen werden, um zu sehen, wie sie während des Fluges brechen könnten. Unterdessen arbeiten die Ingenieure auch an einer Möglichkeit, einen Teil der gekrümmten Leitungen zwischen den Treibstoffventilen von Discovery und seinem externen Tank zu verstärken, um sicherzustellen, dass sie Stößen von Trümmerteilen widerstehen können, fügte er hinzu.

"Wir könnten diese Modifikation nur an der ersten Ellbogenbiegung installieren, und das würde es strukturell aufbessern" Sagte Herring.

Nachdem sie das beschädigte Benzinventil von Endeavour entdeckt hatten, ersetzten die Ingenieure die an Bord der Discovery durch Ventile, von denen bekannt ist, dass sie funktionstüchtig sind. Es sind diese Ersatzteile, die Ingenieure heute von Discovery entfernten. Neuere Ventile werden an ihrer Stelle installiert, sagten NASA-Beamte.

Zwei der zu ersetzenden Ventile werden einer eingehenden Inspektion unterzogen, wobei Ingenieure planen, 4.000 Fotos von jedem zu machen, um nach Anzeichen von Rissen zu suchen, sagten NASA-Beamte.

NASA-Sprecher Allard Beutel am KSC sagte ProfoundSpace.org Als die Ingenieure im Januar zum ersten Mal die Treibstoffventile bei Discovery austauschten, dauerte die Arbeit etwa zwei Wochen. Das Entfernen der Ventile allein sei ein sechsstündiger Job, fügte er hinzu.

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Die NASA muss um den 13. März starten, um die zweiwöchige Mission von Discovery auf der Raumstation zu beenden, bevor am 28. März ein russisches Sojus-Raumschiff im Orbit-Labor eintrifft. Die Sojus-Mission soll am 26. März starten, um einen amerikanischen Weltraumtouristen und eine neue Crew zur Raumstation zu bringen.

Herring sagte Mission Planer für Discovery und die Internationale Raumstation suchen nach Möglichkeiten, die März-Startfenster um ein paar Tage zu verlängern. Aber wenn Discovery Mitte März nicht starten kann, würde die NASA stehen bleiben, bis der Wechsel der Sojus-Besatzung abgeschlossen ist. Das nächste Startfenster würde um den 7. April herum öffnen, haben Missionsleiter gesagt.

Unter der Leitung des erfahrenen Astronauten Lee Archambault wird die STS-119-Mission von Discovery das letzte Stück des rückgratartigen Hauptbinders der Raumstation und den letzten Satz US-Solar-Arrays liefern. Während der 14-tägigen Mission sind vier Außenbordeinsätze geplant.

Discovery wird auch den japanischen Astronauten Koichi Wakata zur Raumstation bringen, um der Expedition 18 Crew des Außenpostens beizutreten. Wakata ist Japans erster langjähriger Astronaut und wird die NASA-Astronautin Sandra Magnus als Mitglied der Besatzung der Raumstation ersetzen.

Magnus lebt seit November an Bord der Raumstation und wird an Bord der Discovery zurückkehren. Wakata wird später in diesem Jahr während eines nachfolgenden Shuttle-Fluges zur Erde zurückkehren.

Die STS-119-Mission von Discovery ist der erste von bis zu sechs geplanten NASA-Shuttle-Flügen für 2009. Die anderen Missionen umfassen den geplanten Start von sieben Astronauten am 12. Mai zur Durchführung der letzten Überholung des Hubble-Weltraumteleskops und einer Reihe von Raumstationenkonstruktionen Flüge.

Der Plan der NASA, Discovery einen Monat später als am 12. März zu starten, wird voraussichtlich keinen Einfluss auf den geplanten Start im Mai auf Hubble oder den Shuttle-Flug im Juni haben, um die Stationierung der Raumstation fortzusetzen.

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