Details tauchen auf Plan auf, um Pluto zu degradieren

Dies war eine wilde Woche für Astronomen. Bei einem Treffen der Internationalen Astronomischen Union (IAU) in Prag würde ein Vorschlag zur Definition des Begriffs "Planet" die Zahl von neun auf zwölf erhöhen, indem er Asteroiden Ceres, Plutos Mond Charon und ein entferntes eisiges Objekt der Liste hinzufügte .

Viele Astronomen kritisierten den Vorschlag als vage und setzten willkürliche Grenzwerte ein. Ein Forscher wies darauf hin, dass der Mond der Erde mit der Definition schließlich zu einem Planeten werden könnte, wenn er weiter wegdriftet.

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Es wurde also ein zweiter Vorschlag unterbreitet, der Pluto auf einen Nicht-Planeten-Status herabstufen sollte, wie gestern erstmals berichtet wurde.

Der nächste Schritt besteht darin, dass der IAU-Exekutivausschuss entscheidet, ob er den ursprünglichen Vorschlag beibehalten, ihn ändern oder dem neuen Vorschlag folgen soll. Eine Abstimmung ist für Donnerstag, den 24. August vorgesehen.

Inzwischen hat einer der Anhänger des neuen Vorschlags eine Kopie an. Hier ist es:

Neuer Vorschlag für Resolution 5: Definition eines Planeten

(1) Ein Planet ist ein Himmelskörper, der (a) bei weitem das größte Objekt in seiner lokalen Population ist [1], (b) eine für seine Eigengravitation ausreichende Masse hat, um starre Körperkräfte zu überwinden, so dass er ein hydrostatisches Gleichgewicht einnimmt (fast runde) Form [2], (c) erzeugt keine Energie durch irgendeinen Kernfusionsmechanismus [3].

(2) Nach Punkt (1) sind die acht vor 1900 entdeckten klassischen Planeten, die sich in nahezu kreisförmigen Bahnen nahe der Ekliptikebene bewegen, die einzigen Planeten unseres Sonnensystems. Alle anderen Objekte in der Umlaufbahn um die Sonne sind kleiner als Merkur. Wir erkennen an, dass es Objekte gibt, die die Kriterien (b) und (c) erfüllen, aber nicht Kriterium (a). Diese Objekte werden als "Zwergplaneten" definiert. Ceres sowie Pluto und mehrere andere große trans-Neptun-Objekte gehören zu dieser Kategorie. Im Gegensatz zu den Planeten haben diese Objekte typischerweise stark geneigte Umlaufbahnen und / oder große Exzentrizitäten.

(3) Alle anderen natürlichen Objekte, die die Sonne umkreisen, die keines der vorherigen Kriterien erfüllen, werden zusammenfassend als "kleine Sonnensystemkörper" bezeichnet. [4]


[1] Die lokale Bevölkerung ist die Ansammlung von Objekten, die sich kreuzen oder nähern sich der Umlaufbahn des Körpers in Betracht.

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[2] Dies gilt generell für Objekte mit Größen von mehreren hundert Kilometern, abhängig von der Materialstärke.

[3] Dieses Kriterium erlaubt die Unterscheidung zwischen Gasriesenplaneten und Braunen Zwergen oder Sternen.

[4] Diese Klasse umfasst derzeit die meisten Asteroiden des Sonnensystems, erdnahe Objekte (NEOs), Mars-, Jupiter- und Neptun-Trojaner-Asteroiden, die meisten Kentauren, die meisten Trans-Neptun-Objekte (TNOs) und Kometen.

Weitere Überlegungen

Es gab eine lange Diskussion darüber, was ein Planet ist. Dieses Problem tritt an beiden Enden auf: für die sehr massiven Körper und für die kleineren. Am großen Ende scheint die Grenze klarer zu sein; Es ist heute weithin akzeptiert, dass Planeten keine Energie aus der Kernfusion erzeugen dürfen, während Braune Zwerge durch die Fusion von Deuterium eine gewisse Kernenergie erzeugen. Problematischer ist das kleine Ende. Wir denken, dass die Definition so einfach wie möglich gehalten werden sollte und auf physikalischen und kosmogonischen Gründen basieren sollte.

Es besteht ein breiter Konsens darüber, dass Planeten durch den Aufbau kleiner Körper entstehen. die Planetesimalen. Der Akkretionsprozess führte zur Bildung von Embryo-Planeten, die, als sie an Größe zunahmen und stärkere Gravitationsfelder erhielten, zu einem Prozess des Ausreißens von Ablagerungen gingen, bei dem sich die Größe einiger weniger von den übrigen Körpern ihrer Nachbarn löste Zonen. Angesichts der mächtigen Gravitationsfelder dieser massiven Körper, die man in diesem Stadium Protoplaneten nennen kann, waren sie in der Lage, die Bevölkerung zu reinigen, die mit ihnen in Berührung gekommen war. Die mit den Protoplaneten wechselwirkenden Körper wurden schließlich in die Planeten eingebaut oder in andere Regionen verstreut.

Aus kosmogonischer Sicht ist es daher sinnvoller, einen Planeten als ein Objekt zu betrachten, das eine Masse besitzt, die groß genug ist, um eine Zone um seine Umlaufbahn zu reinigen. Nach dieser Definition erfüllen nur acht Planeten, Merkur (vielleicht marginal), Venus, Erde, Mars, Jupiter, Saturn, Uranus und Neptun diese Bedingung. Es ist offensichtlich, dass diese kosmogonische Definition zumindest für unser Sonnensystem implizit den Zustand von Objekten mit einer durch Eigengravitation bestimmten Rundform trägt.

Nach unserer Definition sollten Pluto, Ceres und andere große trans-Neptun-Objekte im quasi-hydrostatischen Gleichgewicht [1] nicht als Planeten betrachtet werden, da sie niemals die dominierenden Körper in ihren Akkretionszonen waren. Es wird vorgeschlagen, dass Pluto aus historischen Gründen nicht gezählt wird.

Es ist möglich, dass in naher Zukunft Fälle von Objekten, die derzeit nicht vorhersehbar sind, jenseits unseres Sonnensystems auftreten könnten, wie zum Beispiel freischwimmende Planeten, Streuplaneten oder Doppelplaneten. Wir denken, dass wir für diese exotischen Fälle die Definitionen an dieser Stelle nicht vorantreiben sollten und ihre Diskussion abbrechen sollten, wenn sie Teil der beobachteten Welt wurden.

[1] Aus unserem gegenwärtigen Wissen über das Sonnensystem wissen wir, dass Objekte so klein wie Mimas (D ~ 400km) rundlich sind.Wenn dies die untere Grenze für den hydrostatischen Gleichgewichtszustand eines Eiskörpers wäre, hätten wir bereits mehrere Dutzend Körper, die diese Anforderung erfüllen.

Liste der Anhänger des oben genannten Vorschlags:

Name / Land
Julio A. Fernández Uruguay
Marcello Fulchignoni Frankreich
Daniela Lazzaro Brasilien
Gonzalo Tancredi Uruguay
Alessandro Morbidelli Frankreich
Mario Di Martino Italien
Paolo Paolicchi Italien
Antonella Barucci Frankreich
Giovanni Gronchi Italien
David Vokrovhlicki Tschechische Rep.
David Nesvorny USA
Fernando Roig Brasilien
Hugo Levato Argentinien
Steven Chesley USA
Alsonso Sena Mexiko
J. E. Arlot Frankreich
I. Shevchenko Russland
Patrick Michel Frankreich

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